捡走被人悔婚的千金,教会她坏坏的幸福生活

第二卷 第四章 坏坏的姊妹重逢

作者: ふか田さめたろう 更新时间: 2024-07-08 19:04:44

跨过山,渡过海。

经历了大约三天三夜的长途旅行,亚伦一行人终于抵达了那座岛。

「到了~!哎呀~还好是晴天呢。」

艾露卡精神饱满地第一个跳下船。

海港里停靠着几艘船,万里无云的蓝天中响荡着海鸟的啼叫。

从海港到岛中央有个平缓的斜坡,色彩斑斓的建筑物栉比鳞次,形成一条热闹的街道。

在那条街道的后方耸立着几栋特别巨大的黑色建筑。面对这熟悉的景色,亚伦只能叹气。

「没想到这么快就回来了……」

自从十八岁被解任教师、离开后,这次是时隔整整三年第一次返乡。

体会着有些复杂的心情,他拉起夏绿蒂的手。

「来,夏绿蒂,留意脚边。」

「好、好的。」

夏绿蒂踩着不稳的步伐走下船。

她的神色有点疲惫,但大概不只是因为经历了不习惯的渡船旅行。她环视岛屿的景色,吞了吞口水。

「这里就是亚伦先生母校所在的岛屿……该不会,山丘上的那个黑色建筑就是学校吗?」

「要说是学校也没错,那是学生宿舍。」

「那、那么大的建筑物是宿舍……!果然是间很厉害的学校呢。」

「还行啦。」

亚伦环视海港一圈。在人潮中,偶尔会看到路人穿着和艾伦类似的黑色长袍,年轻人也格外的多,毕竟这座岛是──

「毕竟,这整座岛都是雅典娜魔法学院啊。」

「咦……!」

这座雅典娜岛一如字面,是座学园都市。

岛民有八成是学生和教师等学院相关人士,剩下的是观光客或商人。

这座广阔的岛屿就算骑马跑一整天也绕不完,有学院的设施、提供给观光客的旅馆和市区、教职员们居住的住宅区等等。

听到他的解释,夏绿蒂稍微睁大了眼,歪过头。

「明明是座有学校的岛,却有人来观光吗?」

「因为是座气候舒适的离岛,正好能避人耳目,放松渡假啊。」

「……避人耳目吗?」

此时,夏绿蒂稍微环顾四周。

(插图005)

人声鼎沸的海港景色。她在那之中寻找认识的人,喃喃说道:

「娜塔莉亚也是为此来到这座岛的吗……?」

「……天晓得。」

亚伦只能缓缓摇头。

露和戈瑟兹也走下船,微微歪头。

『娜塔莉亚是你们在船上说的人类,是妈妈的妹妹吧?』

『但是,她不是应该在邻国吗?』

「原本应该是那样才对……」

夏绿蒂带着僵硬的神情看向艾露卡。

接着,艾露卡满脸笑容,若无其事地说道:

「娜塔莉亚的确就在这里喔。没有其他家人或是佣人,只身一人。」

「你已经说过这件事了……差不多可以跟我们详细解释一下了吧?」

艾露卡只告诉他们,夏绿蒂的妹妹娜塔莉亚就在这间雅典娜学院里,而且娜塔莉亚发生了不得了的事,这两件事。

所以,虽然他们在路上问了许多问题,然而她一直坚持「到了再告诉你们」,所以他们现在几乎什么都不晓得。艾露卡苦笑着耸耸肩。

「因为这件事有点复杂,我觉得让你们实际看看比较快~等到家再跟你们说详细情形。」

「啧……果然会这样。」

「家吗?」

亚伦明显皱起脸,还垂下肩膀。

在他身旁的夏绿蒂一开始面带疑惑,不过马上惊觉到了什么,提高音量。

「该不会是……亚伦先生和艾露卡小姐的老家吗?」

「嗯,爸爸和妈妈都在等我们喔~」

「哇啊啊!得、得向他们打招呼才行……!我会先做好心理准备!」

「不用啦~夏绿蒂不会有问题的,反倒是哥哥比较尴尬。」

「咦?为什么呢?」

「因为发生了很多事。」

艾露卡耸耸肩,回应一脸不解的夏绿蒂。

「你有听说过三年前哥哥被学校解聘的事吧?」

「是、是的,他是因为这样才去旅行的吧?」

「嗯,不过正确来说……他不仅被解聘,还和我家爸爸大吵了一架,跑出家门。这才是正确的情况喔。」

「大吵一架?」

「拜托别提那件事……」

亚伦不管惊喊出声的夏绿蒂,憔悴地皱起脸。

老实说,那是他完全不想回想的事情。

夏绿蒂惊慌失措,轻轻歪过头。

「竟、竟然吵架了……到底是为什么?是因为被迫辞去教职吗……?」

「不,起因是那件事啦……嗯。」

「不是那么严重的事,所以你大可放心~老实说,那有九成是爸爸不好。」

「是十成吧!我一点也没错。」

「是这样吗……?」

看见夏绿蒂讶异地睁大眼,艾露卡苦笑着续道:

「而且我家爸爸也满擅长魔法的,这样的爸爸和还算优秀的哥哥吵架,情况当然很惨烈。他们打了大概三天三夜,现在还是学院的话题喔!」

「三天三夜……真是壮烈。」

「嗯。等等我带你去看看岛屿的另一侧吧?哥哥他们吵架时将悬崖挖掉了一块,到现在还保持着原样喔。」

「那个你们还没修复吗!」

「那当然喽,现在还是小有名气的观光景点喔~」

「越听越觉得很不得了呢……」

夏绿蒂深有感慨地叹口气。

亚伦和养父大吵了三天三夜,谁都不愿退让,最后因为体力差距,由亚伦获得了胜利,并且马上跳上船,离开了这座岛。

听完这番说明,戈瑟兹眯起眼,发出愉快的叫声。

『嗯嗯,为了深爱的女性,向关系如此恶劣的老家低头……真是浪漫啊。』

「别擅自编出一出戏,我和叔叔现在关系很融洽,还有书信往来。而且那种程度的争吵只是家常便饭。」

『原来人类和我们也没什么不同呢,露也很常和兄弟姊妹吵架喔!』

露也发出呼噜噜的声音笑着。

虽然「吵架后离家出走」听起来很糟糕,不过他没留下什么祸根。纵使如此,他至今都没回家的理由只有一个。

(我实在受不了别人重提那件事啊……)

话虽如此,现在事关夏绿蒂就不能再这么坚持了。若不是因为夏绿蒂,他本来打算十年都不回来就是了。

就在他想着这些事的时候,艾露卡热切地盯着露和戈瑟兹,抚着下巴。

「不过才一阵子不见,哥哥身边也变得相当热闹呢。竟然有芬里尔和地狱水豚,我家妈妈看到会非常开心喔。」

『哦?令堂对魔物造诣高深吗?』

「嗯,她是研究魔物的权威~我也是第一次近距离看到芬里尔的幼兽,兴致都高昂起来了,毛茸茸的~!」

『哼哼,对吧?你可以多摸一下喔。』

被艾露卡抚摸着,露感觉十分愉悦。

因为教导亚伦魔物语言的就是养母,艾露卡也一样听得懂魔物的语言。再加上戈瑟兹,一人两魔物闹得不亦乐乎。

静静看着这情景,夏绿蒂小声低喃:

「不过……我有点羡慕。」

「嗯?羡慕什么?」

「呃……那个……」

夏绿蒂的视线落在脚边,吞吞吐吐。

最后,她露出有些寂寞的笑容说──

「因为我没有和家人吵过架……觉得很羡慕。」

孩童时期,她不可能对辛苦工作的母亲耍任性。接着母亲去世,夏绿蒂被公爵家收养后,也没有任何人可以听她说真心话。

所以她没有和人吵过架。夏绿蒂慢慢说着,越说脸色越阴郁。

听她说到最后,亚伦爽朗地笑了。

「既然这样,从现在开始改变就好啦。」

「咦?」

「你要和妹妹……娜塔莉亚见面对吧?」

「唔……」

他牵起夏绿蒂的手,望着她的脸。

亚伦没有错过在提到妹妹的名字时,她眼中出现的强烈光芒,垄罩在她脸上的阴影一下子变得淡薄。

所以,他认为不会有问题。

亚伦继续紧紧握着那只手。

「见到妹妹后,和她变成能吵架的关系就好了。这么一来,就能尽情实现你向往的吵架了。」

「可是,我有办法做到吗……」

夏绿蒂不安地皱起眉头。

「我是从那个国家逃过来的……是被通缉的坏女人,我一定也给娜塔莉亚添了麻烦才对。」

「你是冤枉的吧?你妹妹总有一天一定也会理解的。」

夏绿蒂说在老家,妹妹是唯一会关心她的人。

只要向妹妹解释这一切,她一定会谅解的。

亚伦如此确信,并清了清喉咙,想说出有点耍帅的台词,但是──

「你放心吧,我也会助你一臂之力。若是为了你,我──呀噗!」

『吾等也会鼎力相助。』

『虽然不是很清楚,不过露也是!』

戈瑟兹和露从背后飞扑到他身上,打断了他的帅气台词。

看着亚伦和两只魔物,夏绿蒂的眼角浮现泪水,深受感动。

「谢、谢谢你们。」

「对对对,不可以想太多喔。我跟爸爸他们也都站在你这边。」

艾露卡也将手放在夏绿蒂的肩上,笑着鼓励她。

虽然气氛和乐融融,不过亚伦仍被压倒在地上。

「可恶……你们给我滚开!很重耶!」

『真是没礼貌。淑女的体重可是禁忌喔。』

『耶~亚伦踩起来好舒服喔~』

「呃,你们两个也差不多该下来了……」

看到两只魔物继续踩着亚伦,夏绿蒂只一脸惊慌。

望着这情景,艾露卡感慨地抚着下巴。

「虽然哥哥也变了,不过夏绿蒂也变开朗了呢~这样子,娜塔莉亚也一定……哎呀?」

艾露卡的话没说完便忽然停住。

她的视线看向码头的一角。

亚伦也跟着望过去,那里不知不觉间围满了人群。

「啊啊?你怎么样!想打架吗!」

「你才是,找打吗!」

抓住彼此衣领的是一名人类青年和鱼人族青年。周围也有几名人类和鱼人族,也许是他们的同伴,双方火花四溅。看来是因为一点小事引发了口角。

其他人只是远远旁观,似乎没有人想介入调停。

这间雅典娜学院是名震四方的教育机构。

有各种种族的人聚集在这里,因此像这样发生冲突是家常便饭。

「才刚讲完,好像就有人吵架了……」

「那、那个,我觉得吵架不太好,去阻止他们比较好吧?」

「嗯~这个嘛。」

仍然倒在地上的亚伦沉思起来。

老实说,他对别人的争吵不感兴趣。不过,若这场争吵是让夏绿蒂感到悲伤的元凶,那就另当别论了。

迅速镇压现场,让她放下心来就是亚伦的工作。

他想推开戈瑟兹它们,站起身──

「哦……?」

此时,他正好在人群中看见一头眼熟的银发。

既然这样,情况就更另当别论了。

「还是放着别管吧,我才不想和那种人打呢。」

「我想也是~」

艾露卡大概也察觉到了,半笑着点头。

唯有不解缘由的夏绿蒂一脸铁青地手足无措。

「没、没关系吗?感觉会有人受伤……」

「不要紧吧,因为马上就会受到镇压了。」

「咦?」

夏绿蒂感到困惑。

就在他们说话之际,冲突逐渐升温。空气中飘散着随时会动手的紧张气氛,此时一名男子走近那群人,在场的人在事情发生之前都没有发现。

「可以打扰一下吗?各位。」

「啊啊?干嘛──!」

男人分别拍上这场争吵的两位主角肩膀。

那一秒,冰冷的寒气猛然吹过,旁观的群众都发出惊叫。不久,寒气平复下来。

现场耸立着许多冰柱,数量与刚才起争执的人数相同。每个人都一脸惊愕地被封在冰柱中,一动也不动。

大范围魔法加上省略咏唱咒文,本领实在高超。

「我来接孩子就遇到这种事……真是一群无药可救的孩子呢。」

留着一头银色长发的男子露出苦笑。他的年龄看起来和亚伦差不多,高挑纤细的身体裹着高级礼服,穿着镶有金色刺绣的黑色外套。装扮看起来就是高阶魔法师。

他柔和的五官勾起笑容,「暖男」这个词莫名适合他。

男人开始对冰柱说教。

「听好了,这个地方不是只有学院的学生,还会有客人造访。你们若是我们学校的学生,就更该遵守规定……对了,你们现在听不到吧,那我稍后再叫你们过来。」

男人环视所有冰柱一圈后,轻轻耸了耸肩。

直到此刻,周遭的人们也理解了情况,司空见惯地对男人说「辛苦您了~」、「剩下的我们来处理」、「不知道还有没有空的处罚室」等等。

看着那副光景,夏绿蒂不禁感叹出声。

「感、感觉是个很厉害的人呢……就像亚伦先生一样。」

『是啊,那位先生的本领十分了得。』

戈瑟兹也饶富兴味地眯起眼睛。

此时,男人注意到他们。

「哎呀……?」

他稍微瞪圆双眼,之后扬起灿烂的笑容。

他快步走近他们,微笑着举起一只手。

「好久不见了呢,亚伦,很高兴看到你这么有精神。」

「看到这个状况,应该还有其他话要说吧……」

亚伦仍被两只魔物压着,冷眼看着男子。

艾露卡则对男人举起一只手。

「我回来了~!你看,我确实把哥哥他们带来了喔!」

「谢谢你,艾露卡。真是多亏了你,帮了大忙。」

男子笑咪咪地回应后,看向夏绿蒂。

「那么,你就是传说中的夏绿蒂小姐吧?初次见面,幸会。」

「初、初次见面……那个,请问您是哪位?」

「喔,不好意思,我还没自我介绍。」

男子温和地微笑,将手放在胸前报上名字。

「我的名字是哈维•克劳福德,是亚伦和艾露卡的爸爸。」

「爸爸!」

「果然会大吃一惊吧~我家爸爸很会装嫩的。」

「就算是这样,也该有个限度吧。」

亚伦无力地叹息。

自从领养年幼的亚伦时开始,养父就完全没有衰老的迹象,亚伦怀疑他是不是有用什么奇怪的魔法。

就这样,一行人来到克劳福德家的宅邸。

这里也是亚伦的老家,宅邸位于郊外,距离岛中央不远。

附近没有任何住家,气派的宅邸周遭是一大片庭院,还有围绕着一圈高墙,与外界隔绝开来。

虽然看起来像在炫富,不过这有确切的理由──为了避免打扰到邻居。

由于家中所有人都以研究某种魔法为毕生事业,宅邸中时常发出爆炸声或奇怪的叫声。虽然这对从小就在这里生长的亚伦来说是稀松平常,但若是住在人多的住宅区,想必会被人嫌恶。

亚伦一行人被带到宅邸的会客室。

宽敞的房间里铺着长毛地毯,因为长途旅行疲惫不堪的露和戈瑟兹放松地躺下,露出肚子。

面对着亚伦和夏绿蒂,坐在矮桌对面的是养父哈维。他露出柔和的笑容并开口:

「哎呀,真的好久不见了呢,亚伦。你似乎没什么变,我就放心了,不过……」

话语在这里停顿,哈维的视线看向坐在亚伦身边的夏绿蒂,眯起眼。

接着十分刻意地掏出手帕,擦拭着干爽的眼角。

「我做梦都没想到你会带这么可爱的女孩回家。若是有社交障碍者锦标赛,你不是以分毫之差错失优胜,就是种子选手啊……不过,你们真的是两情相悦才交往的吗?爸爸很担心可爱的儿子会走上歪路。」

「废话太多了……」

「那、那个,亚伦先生对我非常好。我们的交……交往当然也是、那个、双方都确实同意?的!」

「夏绿蒂,别说了,别让叔叔太开心。」

「哇啊~那个亚伦竟然会害羞,真是难得,今天可真是个好日子呢。」

「你再不适可而止,我就让你物理性闭嘴。」

亚伦爆出青筋,狠狠瞪着笑容渐渐加深的哈维。

话虽如此,现在让对方挑衅得逞是浪费时间。

他大叹了一口气,再度直望向哈维。

「我就直接问了……夏绿蒂的妹妹在这里,是真的吗?」

「是啊,当然是真的。艾露卡,拜托你了。」

「好的~那我去准备。」

目送女儿离开房间,哈维再次看向夏绿蒂。

「夏绿蒂小姐的事我都听说了。你应该很辛苦吧?我也会助你一臂之力,要是有什么困难,请尽管告诉我。」

「好、好的,谢谢您。」

夏绿蒂表情僵硬地点头。因为是初次见面,又是亚伦的父亲,她看起来很紧张,不过表情会那么僵硬也许是因为别的理由。

她吞了吞口水后,胆怯地问:

「话说回来……娜塔莉亚为什么会来这里呢?那孩子发生了什么事?」

「就结论来说,她不过是来这里留学而已。」

「留学、吗?」

「是的。老家深陷纷争的贵族子嗣常常会被送到这里,直到麻烦平息。」

哈维耸了耸肩。

无论现在还是以前,这种事情都时常发生。贵族会花钱让孩子入学、留学,就此消声匿迹,直到丑闻的热度冷却。

从本土搭船到这座离岛大约要花上半天,是非常适合隐身躲藏的地理位置。

「这次也是对方派人过来请求我们帮忙。我们学院本来就来者不拒,欣然同意了这件事。那正好是三个月前的事了。」

「这么久之前……那你应该马上连络我啊。」

「虽然这是常有的事,但她伪造了身分,我一直到最近才知道她是夏绿蒂小姐的妹妹。」

「也对,毕竟那件事情连我们国家都传遍了……当然会隐瞒身分吧。」

亚伦轻叹了一口气。

因为发生了夏绿蒂的事,她的老家埃文斯家族十分受到国内注目。

而娜塔莉亚是正妻生下的重要继承人,为了保护她不受世俗眼光影响,安排她出国是合理的安排。

「但如果只是来留学,应该不会像艾露卡所说,『身陷危险的处境』。到底发生了什么事?」

「是啊,在进入正题之前……我先确认一件事。」

哈维竖起食指。

他的笑容依旧柔和,但是眼底带着微光。他声音平静地对亚伦抛出非常简单的问题:

「亚伦,你现在想不想再考虑一次那件事?」

「我拒绝。」

亚伦当然秒答。

夏绿蒂眨了眨眼,不解地歪头。

「那件事情是……什么事情?」

「我刚刚也说过吧,那就是我和叔叔吵架的原因。」

距今三年前,亚伦和雅典娜魔法学院的教授会不断发生争执,最后决定辞去教师一职。

然而,那时候哈维向他提出了让他怀疑自己耳朵的提议。

「叔叔是这间学院的校长……希望我继承他的位置。」

「咦咦咦!」

夏绿蒂失控地大喊,随后马上用闪闪发光的尊敬眼神看向哈维。

「竟然是这么大间学校的校长……太厉害了!」

「哎呀,也没有那么厉害啦。」

哈维笑咪咪地回应,但夏绿蒂又忽然微歪着头。

「不过,为什么亚伦先生不答应呢?我认为这是一份很出色的工作啊……」

『嗯,吾也有同感。』

戈瑟兹从沙发上探出身子,也加入话题。

『这座雅典娜魔法学院是历史悠久的魔法最高学府,而这间学院的领导者,是能留名青史的光荣职位。吾认为没有理由能拒绝啊。』

「这很简单,头衔都会带来束缚吧?我可不想被那种东西绑住。」

亚伦粗鲁地说。

学生人数不下万人,加上教职员和校外协助者,组织人员的总人数相当惊人。

若是成为这种组织的领导者,就会被大大小小、各式各样的事情束缚住。无论是政治还是勾心斗角都不合他的个性,所以亚伦才会拒绝校长之位。

听完他的说明,哈维加深了笑容。

「你不用那么急着做出结论,你只要做我的秘书官,在我身边累积经验一阵子,顺便拉拢教授们就好了,我也会尽量保护你。」

哈维这么说着,向前倾身,朝亚伦伸出右手。直望向他的眼中带着浓浓的慈爱之情。

那个眼神就和过去他宣布要带年幼的亚伦回家时一样,哈维说道:

「继承我位子的人,只有你这个儿子。就算我们没有血缘关系,唯有这一点我能保证。」

「真亏你能这样喋喋不休地讲出好听话!」

亚伦拍掉那只右手。

接着他站起身,用食指直直指向养父。

「我早就看穿叔叔的计谋了!你想逼我继位的真正理由是──」

还没说完,会客室的门就被打开来。

「大家好~」

探头进来的,是位用茶盘端来茶壶和茶杯的少女。

蝴蝶结装饰着蓬松轻柔的桃色头发,身上的连身裙上也点缀着大量蝴蝶结与蕾丝。

乍看之下是位十几岁左右,像甜点一样轻飘飘的少女。她将大大的茶盘放到桌上,视线停在夏绿蒂身上,轻柔一笑。

「哎呀呀,真是位可爱的小姐呢~这趟旅途那么漫长,你应该累了吧?好好休息吧~」

「好、好的,谢谢你?」

夏绿蒂的头上浮现问号,同时低头致谢。

看到动作俐落地备茶的少女,哈维欣慰地露出笑容。

「谢谢你,莉兹。我也来帮忙吧?」

「不要紧~只是好久没有这么多客人来,我准备了很多。来,请用,我烤了魔物可以吃的饼干,小芬里尔你们也吃吧~」

『耶~!露开动了!』

一边抚摸摇着尾巴的露的头,少女坐到哈维的身边。

夏绿蒂一脸不可思议地看着这个情景,之后像想到了什么,小脸一亮。

「该不会是亚伦先生的妹妹?初次见面,我叫做夏绿蒂。」

「哎呀呀,竟然说我是妹妹,真令人高兴。谢谢你这么贴心~」

「不,夏绿蒂,那位不是什么妹妹,是我阿──!」

他刚要说出那个词,一阵锐利的风就贴着亚伦的脸颊划过。

他害怕地回头看去,不远处的墙上插着一支茶匙──那道墙壁还是用魔法素材打造的,不会因为一点魔法受损。

他缓缓转回头,只见少女手抚着脸颊,轻轻一笑。

「讨厌啦~亚伦真是的。三年没见,就忘记怎么称呼我了吗?要是用『阿姨』这种不可爱的称呼叫我,妈妈会很难过的~」

(插图006)

「……对不起,母亲。」

「原来是伯母吗!」

听见亚伦无力地低下头后挤出喉咙的话,夏绿蒂跳了起来。

吃着饼干的露和戈瑟兹也瞪圆了眼。

大概是很满意他们的反应,少女朗声说出自己的姓名。

「我是莉洁露特•克劳福德,多多指教喔~」

「也是我的妻子。」

哈维揽着看起来只像少女的妻子肩膀,满脸笑容地比出「耶」的手势。

和养父相同,养母也是从亚伦认识他们就完全没有衰老的迹象。

这也难怪会被人私下称为「非人夫妻」、「行走的犯规者」。

总之,这正是哈维想让亚伦继承校长之位的理由。

「叔叔想把职位强推给我的真正理由,就是想和阿……母亲一天到晚恩恩爱爱吧!别因为这么无聊的动机就把要职传给儿子!你是笨蛋吗!」

「什么无聊!哪里无聊了!」

原本满脸笑容的哈维瞬间沉下脸,站起身来。

哈维借着这股气势加上夸张的动作,开始飞快地说道:

「校长确实是个光荣的职位!栽培许多学生的喜悦、研究魔法的价值也可说是非常美好!但是这些东西……和莉兹相比,就毫无价值!我是想马上把一切丢给儿子,窝在深山的别墅里和妻子过着从早到晚恩恩爱爱的日子啊!」

「你也太老实了吧!虽然我这么说也很奇怪,但你把儿子当成什么了啊!」

「我当然把你当成可爱的儿子啊,所以说,我差不多也想让你见到新的妹妹或弟弟啊~」

「给我闭嘴,太写实了……!」

父子俩大声嚷嚷,就快扑上去抓住对方的衣领。

三年前他们也像这样起口角,展开了三天三夜的殊死战。

这次由于夏绿蒂在旁边,父子俩都不想使用魔法,只在嘴上争吵。

莉洁露特不理会情感如此和睦的父子,倒着红茶并叹了口气。

「对不起喔,夏绿蒂。我们家的人真是的,吵个不停,是不是吓到你了~」

「不、不会,一家人的感情这么好,我很羡慕!」

「呵呵呵,谢谢你,不过夏绿蒂也像是我们的女儿了喔。」

莉洁露特从位子上站起来,轻轻摸了摸夏绿蒂的头。

「你也经历了很多事情吧?希望你能当作多了一位妈妈,愿意向我撒娇~」

「伯母……」

『露也要,露也要!因为莉兹妈妈的饼干好好吃!』

「你当然也是我们家的孩子啊~多吃一点吧。」

露蹭了蹭莉洁露特,让莉洁露特笑得更开怀了。她虽然外貌看起来十分年幼,内心却是能将亚伦和艾露卡抚养成人的坚强母亲。

难看的父子争吵及温馨的女生聚会。

看着这完全相反的光景,戈瑟兹低吟道:

『不愧是亚伦阁下的老家,简直可以说是奇人异事大拍卖呢。』

「哎呀~抱歉啊,我家爸爸妈妈这么吵闹。」

『哎呀,艾露卡阁下,观迎回来。』

回来的艾露卡看到会客室的现状,叹了一口气。

她的身旁有个大费周章搬来的巨大物体,上面盖了一条白布。

艾露卡瞥了父亲一眼,无奈地耸耸肩。

「唉,爸爸真是的,又提那件事?你不是三年前和哥哥大吵一架就放弃了吗?」

「唔……经过那件事,我确实也学到了教训。」

哈维尴尬地移开视线。

确实,那次吵架之后,他在信上只会偶尔轻描淡写地说「希望你能改变心意~」。

「既然这样,为什么现在还要这样逼我?」

「其实……最近我们学校发生了一连串的问题。」

哈维坐回沙发上,重重地叹了口气。

他既为难又垂头丧气的模样相当悲壮,似乎非常伤脑筋。

「最近,有一部分的学生发生了派系争斗,而且主要人物还是首席等级的实力者们……所以学院方也很伤脑筋。」

「我还在的时候也发生过争地盘的冲突吧?」

「那个时候还算好了,现在最多人的那一派,已经增长到大约一百名成员了。你试想看看,每天岛上到处都会发生这种规模的冲突,我也实在无能为力啊。」

「那还真是可怕。该不会在海港闹事的也是……」

「没错,就是其中一员。」

哈维敷衍地点头。

在学校这种封闭的环境中,必定会产生所谓的派系。

而这些派系斗争也是家常便饭。

然而,若是规模高达一百人的团体发生斗争,事情就非同小可了。

这间学院的学生各个都是好手。若还是由其中达到首席等级的人带头,那就实在不能称为学生间的小冲突,已经可以说是帮派械斗了。

实际上,接连发生的那些事件都是大规模的冲突,让哈维心力交瘁。

一下打坏一间半的学院校舍,一下劈开大海,一下召唤龙群过来,整片天空密布……也常常收到观光客的怨言。

陈述到这里,哈维抬起头。

他的脸上带着深沉的绝望说──

「多亏于此,我忙着解决这些事,比之前更不能跟莉兹恩爱了……!这份痛苦,你能明白吗?你应该懂吧!因为亚伦你也刚交到心心念念的第一任女友啊!可恶,竟然一整天都和恋人同在一个屋檐下,根本想做什么都可以!真希望你能把那些时间分给我……!」

「你就那么想被我打飞吗……不,等等。」

差点握起拳头的亚伦忽然察觉到什么,摸着下巴。

「你说学院变得毫无秩序对吧?该不会那个……和夏绿蒂的妹妹也有关系?」

「娜、娜塔莉亚吗?」

「嗯……你的直觉还是一样准确呢。」

看着脸色大变的夏绿蒂,哈维又大叹了口气。

「亚伦,还有夏绿蒂小姐,我会叫你们过来不为别的,我希望你们能解决娜塔莉亚小姐背负的问题……拯救这间学院。」

「规模又一下子变大了……该不会,夏绿蒂的妹妹被卷入了那个抗争?」

「让你们实际看看比较快吧。艾露卡,麻烦了。」

「好的好的~」

艾露卡轻快地回答,从搬来的东西上掀开布。

接着出现的,是被镶嵌在金框中的巨大全身镜。

不过那个镜面中只映照出白色雾气,看不到亚伦两人的身影。

「这叫思乡之镜,是可以映照出其他地方的魔法道具……」

哈维打了个响指。

镜子中的雾气瞬间消散,映照出屋外的景色。

看到画面,夏绿蒂倒抽了一口气。

「娜塔莉亚……!」

那是宽阔庭园的一角。

爽朗的风吹动树木,花朵随处绽放。虽然是个心旷神怡的地方,却只有一个人影。

『……』

年幼的少女坐在喷水池旁,一脸无趣地晃着腿。

一头金发长至肩膀。

锐利眯起的双眼中可看到赤色眼瞳。

身穿雅典娜魔法学院的制服和黑色长袍的身影,就是亚伦之前潜入夏绿蒂梦中时看到的娜塔莉亚,他记得年龄是七岁。

夏绿蒂看到许久未见的那道身影,也忘了言语,呆愣地望着。

沉默垄罩着房内片刻,亚伦突然惊觉。

「等、等一下……这些家伙到底是谁?」

镜子映照出的景象中。

其中一角出现几名学生。

岩人族、龙人族、兽人还有鱼人族,其中没有半个人类,并且从他们的体格和步伐,一眼就看出每个人都有经过扎实的锻炼。

人数大约三十名。

所有人无一例外地微微低着头,缓缓走到娜塔莉亚身边。

就连亚伦都不由得胆战心惊。

夏绿蒂也铁青着一张脸,惊慌失措。

「娜、娜塔莉亚……!不要紧吗……?」

「不不不,情况很危险吧!得快点去帮她……!」

在这期间,危险的这群人团团包围住娜塔莉亚。

其中,一名龙人族走上前──虽然外貌是人型,不过体型比人还要高壮,全身覆满龙鳞,且具有锐利的爪子和尖牙──缓缓朝娇小的少女伸出右手。

情况明显十分危急。

但哈维不理会焦急的亚伦等人,悠哉地单手搧着风。

「没问题啦,毕竟她是个温柔的孩子,会手下留情。要是我们随便出手,只会让她的小跟班感到反感……现在只能静观其变啊。」

「你在悠哉地说什么……!算了!这是在第三研究大楼附近吧?我现在就去──」

阻止他们!就在亚伦准备这么说,冲出房间的时候。

镜子里上演令人讶异的光景。

轰隆──────!

「………………啊?」

看向传出震耳欲聋的爆炸声的镜子,只见接近娜塔莉亚的龙人族飞到了空中。

身长超过两公尺的巨躯被轻松打飞,并用力摔到地面上的样子相当怪异。

其他人一片哗然,让出一条路。

娜塔莉亚缓缓走过众人之中。

她的表情宛如恶鬼,全身散发出令人发麻的杀气。

『不要开玩笑好吗……』

她紧紧握住手上的咸面包,声嘶力竭地怒吼。

她说──

『我命令你去买的……不是可乐饼面包,是炒面面包才对啊!』

望着镜子的房间里再次迎来沉默。

「……嗯?」

「……咦?」

亚伦和夏绿蒂面面相觑,看向镜子……再看向彼此。

最近经常被卷进槽点满满的事件,亚伦认为自己已经相当习惯了,然而这情况实在让他无法理解。

夏绿蒂自是不提,连露和戈瑟兹也瞪圆眼睛,一脸呆愣。

镜子里的人毫不在乎僵在原地的他们,一下子骚动起来。

被打飞的龙人族摇摇晃晃地爬起身,当场磕头,拼命道歉。

『对、对不起,老大……!因为福利社的炒面面包是热卖商品,不管什么时候去都售罄……!所以我才想买个替代品……真的非常抱歉!』

(插图007)

『我才不管那种事情呢!你连跑腿都无法胜任吗!真是的,每个家伙都是这样……你们的体格是装饰吗!』

『好、好了好了,老大,还请您息怒。』

『就是啊,就算生气也无济于事。』

『这里的可乐饼面包也相当好吃喔!』

看到娜塔莉亚大声怒吼,其他人连忙打圆场。所有人都说话恭敬且放低姿态,被打飞的龙人族也依然叩头在地,也没有要抬起头的意思。

根本就是老大和手下们。

「…………这是怎样?」

还是不明所以。

亚伦带着求助的意思,缓缓转过头看向哈维。

接着养父缓缓摇头,开口:

「娜塔莉亚小姐大约是在三个月前来这间学院留学的。之后她在这里学习魔法、进度神速,结果……」

哈维在这时停顿,大口吸了一口气。

用迫切的表情,一把抓住亚伦的肩膀大喊──

「她以史上最罕见的速度迅速进步,现在是学院里最大派系的首领君临天下!我们已经无计可施了……所以,请你马上想想办法解决!」

「……我可以回家吗?」

看着被逼至绝境的养父,亚伦只能挤出这句话。

此时,他终于明白他们被找过来的真正理由。

(这单纯是问题儿童的三方面谈吧……?)

他感觉自己白操心了。

「无聊透顶。对吧,夏绿蒂……夏绿蒂?」

「哇、哇啊啊……」

夏绿蒂脸色铁青地凝视着镜子。

镜中映照出继续大声怒斥手下的娜塔莉亚──最后夏绿蒂紧紧抓住亚伦,颤抖地大喊:

「怎么办,亚伦先生!娜塔莉亚……娜塔莉亚变成了坏孩子!」

「这是……坏孩子吗?」

对此,亚伦只能不解地歪着头。

与其说她是坏孩子或是不良少女,称她为魔鬼长官会比较恰当。

「不过实际上,她也不是那么坏的孩子……来,请看。」

哈维叹息地指向镜子。

被打飞的龙人族正好摇摇晃晃地抬起头。

『呜呜……很抱歉,老大……下次我会拼命抢到的……这、这个,是午餐费的零钱……』

他从怀里掏出皮革袋子,战战兢兢地递给娜塔莉亚。

里面发出一点金属摩擦的声音,可以得知里头装着不少钱币。

不过,娜塔莉亚只哼了一声,完全没有要伸手的意思。

她「哼」地别过头,用粗鲁的语调说道:

『那些你就收下吧。那是跑腿费。』

『咦……!但、但是,这里有三十枚银币啊!我不能收这么多钱!』

『别说了,给我收下!』

娜塔莉亚大声喝斥惊慌的龙人族。

『你以为我不知道你找了很多打工,会汇钱给老家的事情吗?没办法让部下填饱肚子的话,算什么老大。你想省下餐费、孝顺家人也可以,但给我多珍惜自己一点。』

『老、老大……!谢谢您!这份恩情,我会用一辈子来偿还!』

『哼,那些不过是零钱,你不用因为这点小钱就感谢我。』

『毕竟老大做的药水,连福利社都愿意高价收购啊。』

『太好了呢!这样子,你就可以摆脱一天吃一颗高丽菜的生活了吧?』

部下们围着哭着低头道谢的龙人族和娜塔莉亚,你一言我一语地说着。

虽然画面相当诡异,不过周遭的气氛十分温馨。

「如你所见,她很有人望……」

「感觉得到血缘呢……」

压倒性的向心力与魔法才华。

看来妹妹也和夏绿蒂同样,天赋异禀。

「娜塔莉亚……」

夏绿蒂注视着这样的妹妹,说不出话来。

不久后她擦去眼角涌现的泪水,露出温柔的笑容。

「太好了……她温柔的地方和以前完全没有变。」

「嗯,虽然很高兴能让你放心,不过你也是个不容易动摇的孩子呢。」

「该不会是受到哥哥的影响?」

「我们家亚伦真是抱歉……」

「为什么会变成责备我啊?」

一家人都用冰冷的眼神看着亚伦,让他只能一脸郁闷。难过的是,就连他自己也无法完全否认。

此时,露和戈瑟兹深有感慨地啼叫。

『妈妈的妹妹真不得了,跟妈妈一样,会被奇怪的人喜欢上!』

『嗯嗯,她在老家也如此杰出吗?』

「不……完全不是。」

夏绿蒂带着困惑摇了摇头。

「她既乖巧又文静……我今天是第一次才见到她大声说话。虽然温柔的特点依然没变,不过其他地方完全不同。」

「原来如此。」

亚伦摸着下巴,注视着镜子里的娜塔莉亚。

对七岁的孩子来说,那双眼眸十分凶狠。

虽然不太想在夏绿蒂的面前这么说……不过拖延结论也无济于事。亚伦小声说出推测:

「她不是在老家装乖,就是走偏了。」

「不过,她入学时是位很乖巧的千金……十之八九是后者吧?」

哈维轻轻点头附和。

「老家本来派了三位仆役跟她一起来,不过马上就被赶回去了……现在她拒绝所有老家提供的援助,甚至开始自己赚取学费了。真的是位出色的千金小姐啊。」

「可以看出她的叛逆呢……有通知老家她的现状吗?」

「是连络过了,但杳无音讯。那边似乎也相当忙碌混乱,大概没有余力在意她吧。」

「至今都被捧在手心栽培的贵族千金,不仅被送到离岛,还被老家置之不理……那当然会走偏啊。」

亚伦马上就理解了,但是夏绿蒂可办不到。

她表情又暗了下来,轻轻询问亚伦:

「娜塔莉亚会变成那样……是我的错吗?」

「……可能是其中一个契机吧。」

亚伦知道随便否定也没有意义。

所以只能一脸苦涩地摇头。

夏绿蒂是被冤枉的。

但是,他们不知道娜塔莉亚知不知道这件事。就算她知道,也不晓得她是否憎恨逃离国家,惹出更多丑闻的姊姊。

(虽然想让她们见面……但或许很难马上实现。)

要是判断错误,不光是夏绿蒂,可能连娜塔莉亚都会受伤。

「总而言之……叔叔,具体来说你希望我怎么做?」

「可以的话,我希望能让娜塔莉亚小姐稍微冷静一点……」

哈维疲惫地垂下肩膀,叹气道:

「她的才华十分出色,说不定能超越我和你。但是,现在的她太鲁莽了……」

就在他一脸为难地开口时,镜子里再次吵闹起来。

『老大!不好了!』

『怎么了?』

镜子的角落又出现了一名鸟人族。

娜塔莉亚接下他递过来的信,表情沉了一些。

『嗯……是魔法锻冶班的挑战书啊。』

『咦咦?那些家伙可是魔法武器的专家啊!』

『听说他们之前把魔法药学班的人打得鼻青脸肿……』

『要、要怎么办?老大。』

『呵,那还用说。』

娜塔莉亚将信揉成一团,随意扔掉。

那一秒,纸张被通红的火焰吞噬,化为灰烬。

不顾飘散在风中的灰烬,娜塔莉亚勾起嘴角,露出坏笑。

『我们就应战吧!我一定会让他们后悔挑战本小姐!』

『不、不愧是老大!』

『好!我们所有人都会追随您的!』

『咦?不过,我记得等等有校长的课……』

『我才不管那种事!今天也要继续抵制他!』

『没错,没错!萝莉控校长算什么!』

『没有错!那么各位……跟我来──!』

『好──!』

娜塔莉亚带着部下们离开庭院,彷佛胜券在握。

这时,哈维消去镜子中的画面,大叹了一口气。

「虽然累积实战经验也很好……但我希望他们更认真地上课啊。」

「我家妹妹真的很抱歉……」

「真的是问题儿童的三方面谈啊……」

亚伦曾当过学生和教师,却是第一次当监护人。

哈维用有些认真的表情看向无力的亚伦──

「还有,我先声明……我绝对不是什么萝莉控,我和莉兹是同龄的青梅竹马结为连理。这一点我希望大家了解。」

「我听过很多次了,也真心觉得不关我的事。」

「唔……听我说,莉兹!儿子变得好冷淡!」

「乖乖乖,哈维好可怜喔~」

莉洁露特轻轻拍拍丈夫的背,一脸苦恼地扶上脸颊。

「不过啊,亚伦。那孩子已经将学院既有的三分之一派系纳入麾下喽~虽然实力无可挑剔,不过还是让人不放心呢。」

「嗯,的确如此……」

虽说散发着霸主的气质,但她还是个七岁少女。

就算发生什么意外都不奇怪,并不是完全没有被邪恶的大人欺骗,走上歪路、一去不回的可能性──

「……没办法,回归老本行吧。」

亚伦摇摇头,掀飞斗篷。

接着他转向养母,拍了一下胸膛。

「问题儿童就交给我吧。我姑且先去和娜塔莉亚聊聊。」

「呵呵呵~我就知道亚伦会这么说。」

「好!那你就这样回来学院,也抢走我校长的宝座更好──」

「那绝对不可能,你给我勤奋工作到死为止。」

冷眼看向因为私欲兴奋起来的养父后,亚伦转身面对夏绿蒂。

夏绿蒂凝望着不再映照出娜塔莉亚身影的镜子,那张侧脸钻牛角尖似的僵着,似乎完全没注意到露和戈瑟兹担忧地仰望着她。

亚伦轻轻向她开口。

「唉,夏绿蒂。」

「咦……什、什么事?」

「我要去和你的妹妹聊聊。那么……你要怎么做?」

「什么怎么做……」

夏绿蒂迅速别开视线。亚伦能轻易感受到她的不安,所以他才要如实说出那份不安,并向她确认。

「我老实说吧。我们不知道娜塔莉亚现在是怎么看待你的,她也有可能怨恨你,对吧?所以现在最好避免直接面对面,应该先观察情况。」

「…………是。」

夏绿蒂点头,无力地说完后,静默地望着自己的指尖。

然而另一方面,亚伦露出贼笑。

「不过,若是你希望的话……我可以隐藏你的身分,让你见妹妹。」

「咦?」

闻言,夏绿蒂猛然抬起头。

「做、做得到那种事情吗?」

「是啊,只要用我的魔法就可以。不过,有很多问题要处理喔。」

照娜塔莉亚的情况来看,说不定会态度恶劣地对待隐藏身分的夏绿蒂。

她不知道眼前的人就是姊姊,说不定会吐露出千仇万恨。

「见了妹妹后,你或许会受到伤害,纵使如此……你还是想见她吗?」

「我、我……」

夏绿蒂吞了吞口水。

她深深低下头,缓缓吸进一口气……抬起头时,那双眼里带着觉悟的光芒。

「我从那孩子懂事以来,就一直称呼她为『娜塔莉亚小姐』。身为姊姊,我顶多只能帮她念过几次故事书而已……其他事情都做不到。纵使如此,那孩子仍一直称我为『姊姊』……这是我在那个家里,唯一称得上美好的回忆。」

夏绿蒂紧紧握拳,直看向亚伦──

「就算她怨我、恨我也没有关系。要是现在逃避,我将来会永远后悔。所以……拜托你了,亚伦先生。」

夏绿蒂大声说出了自己的真心。

「请让我见那孩子……娜塔莉亚!我想好好面对妹妹!」

「好,说得很好!」

亚伦拍了一下手,大声称快。

接着他用食指指向哈维。

「叔叔!麻烦你准备夏绿蒂的身分伪造文件!然后让她作为我的助手潜入学院!」

「哇哈哈哈哈!哥哥真是的,那是真正的坏事吧!」

「那点小事不算什么,用校长权限来办是小菜一碟。」

「那么,我也去安排小露它们的同行证~」

『耶~!耶~!要去向妈妈的妹妹打招呼了!』

『您不用担心,夏绿蒂大人。有吾等陪在您身边。』

「大家……」

就这样,克劳福德家一下子吵闹起来,开起作战会议。养父母非常中意夏绿蒂,端出大量点心和料理,想刨根究底地问清她和亚伦之间的事,且时不时偏题──而作战将在隔天执行。

娜塔莉亚一行人将那个庭院当作基地。

仅仅三个多月便展现出显著成长的天才之名在校内也很有名,接近她的人不是部下们,就是对她的活跃表现感到不悦的其他派系……大致上就是这样。

「嗨,打扰了。」

「唔……?」

所以看到突然现身的亚伦等人,一行人讶异地噤住声。

所有人一直到刚才都围在娜塔莉亚身边和乐地欢谈,此刻却都以锐利的目光瞪来。沐浴在众人的杀气下,身后的夏绿蒂微微屏息。

不过,亚伦只露出捉摸不定的笑容。

他看向坐在喷水池旁的娜塔莉亚,以自大的口吻问道:

「那位小女孩,你就是娜塔莉亚没错吧?」

「……你是什么人?」

咬着带骨法兰克福香肠,娜塔莉亚低声问道。

她毫不隐藏戒备,用打量的眼神直盯着亚伦。

她似乎在冷静地判断,眼前的人究竟是敌是友。

不只是如此,她也做好了万全的迎战准备。

她不着痕迹地确认同伴的位置,为了随时都能冲出去,稍稍将重心移到前方。可以想像到她经历过多少生死关头。

(她这样子是刚学习魔法三个月啊……真是前途可畏的才华。)

若作为公爵千金平凡地活着,这份才华恐怕一辈子都不会开花结果。

至于这是幸还是不幸暂且不论,亚伦露出做作的笑容报上名字。

「我先自我介绍吧。我的名字是亚伦•克劳福德,是临时雇用的教师。」

「克劳福德……?该不会是校长的亲戚?」

「啊!老大,这家伙是那个!魔法学院的大魔王!」

一位小弟用食指指着亚伦大喊,其他人都面露不安。

「大魔王是指……把第四实验大楼炸成碎片的那个大魔王吗!」

「我听说就连首席毕业生都要花三小时攻破的学院地下城,他只用五分钟就过关了……」

「听说他一口气解决了反抗他的一百个学生,还把教授会的三成成员揍得鼻青脸肿,连校长也被他打到半死,之后就远走高飞了……这种怪物回来了吗!」

「呵……别这样称赞我,我会害羞啦。」

被用耳熟的绰号称呼,亚伦陶醉于那令人恐惧的称呼中。这和米雅哈亲切称呼他的「魔王先生」果然不同。

「他们应该不是在称赞你喔……」

背后的夏绿蒂悄声吐槽。

对此,娜塔莉亚眯起眼睛。

「我知道你是大魔王了……但那位是?」

「啊啊,是我的助手……来,你报上名字吧。」

「啊……是、是的。」

夏绿蒂僵硬地走到亚伦身前。

平时的服装加上平时的发型。要说有哪里不同,就是她戴着一副土气的粗框眼镜。夏绿蒂紧张到动作僵硬,以称不上变装的变装姿态,对妹妹低头报上名字。

「我、我叫……夏洛,请多多指教。」

「夏洛啊……」

娜塔莉亚像感到什么不对劲,念出那个名字。不过反应只有这样,她马上又用锐利的目光看向亚伦。

「那么,那位大魔王和助手来找我有什么事?」

「很简单。学院长亲自拜托我来指导问题儿童,你就当作专属教师就行了。多多指教喽。」

「啧……多管闲事,谁理你啊。」

亚伦伸出左手,但娜塔莉亚只咂舌回应。

她迅速吃完法兰克福香肠,站起身。

「我不需要专属教师,请不要管我。你们几个,走了。」

「是、是的!老大!」

娜塔莉亚就这样带着小弟们离开庭院。

被留下的亚伦只耸耸肩。

「以初步接触来说,这成果还可以吧。你觉得呢,夏绿蒂……!呃,夏绿蒂!」

「啊、啊呜呜……」

夏绿蒂呆站在原地,扑簌簌地掉泪。

亚伦一脸诧异,而她紧紧抓住他的衣服,一边啜泣一边说:

「我、我真的和娜塔莉亚说到话了……!我、我……有鼓起勇气,真的太好了……!」

「刚刚那样算对话吗!」

亚伦是有跟娜塔莉亚说到话,不过夏绿蒂只是报出假名而已。看她因为那点小事哭成这样,他不知道该如何反应。此时,为了以防万一躲起来的戈瑟兹和露从草丛中探出头,冷眼看着他。

『啊~亚伦把妈妈弄哭了~真不应该~』

『需要制裁呢。』

「你们有看到所有过程吧!少挑衅我了!」

亚伦对它们喝斥一声,战战兢兢地安慰夏绿蒂。

「冷静点,夏绿蒂。照你这样子,今后要怎么办啊?」

「今、今后……?还会发生比这更不得了的事吗……?」

「当然会有啊……」

他想像了一下今后两姊妹的关系顺利修复,感情融洽的模样。

接着,他将想到的情景说出口,然而──

「不只是聊天,还能一起在餐桌上吃饭、同床共寝,要到处去玩也……呃,夏绿蒂?别在这种地方昏过去啊,夏绿蒂!」

「呼呜……」

『妈妈今天的情绪比平常还不对劲呢。』

『看来能和妹妹重逢让她相当感动啊。』

无视在一旁慈爱地看着的戈瑟兹和露,亚伦不得不拼命照顾昏倒的夏绿蒂。最后冷静下来的夏绿蒂揉着哭肿的眼睛,拿下眼镜。

「不过,真的不会被发现呢……魔法眼镜真厉害。」

「虽然是紧急准备的,不过很有用呢。」

不管怎么看那都是一副常见的眼镜,但因为施加了亚伦的魔法,就有让夏绿蒂看起来像别人的效果,声音听起来当然也不一样。

这是使用了上次第一次约会时,露和戈瑟兹用来隐藏身形的魔法。

他像这样简单说明过后,夏绿蒂深有感慨地叹一口气。

「魔法果然很厉害呢……要是我也多加练习,是不是也能使出这样的魔法呢?」

「这点程度的魔法没什么,你应该很快就能学会。这是个好机会,待在这个岛的期间,你就从基础开始学习吧。」

「是!我想学习!」

夏绿蒂笑容满面地陈述决心。

在她身旁,戈瑟兹苦涩地叹一口气。

『但是,问题在于娜塔莉亚阁下,要解除她的戒心很困难吧。』

『毕竟她相当戒备啊~真的有办法跟她谈谈吗?』

「只能先慢慢拉近距离了。我们就有耐心一点吧,对吧?夏绿蒂。」

「是、是的。我下次会努力不让自己哭的!」

「也不可以昏倒喔。」

「……我会尽力!」

夏绿蒂在胸前紧紧握着拳头。

学院潜入任务第一天,只是露脸便结束了。

接着,隔天。

亚伦和夏绿蒂潜入大讲堂。

「嗨,娜塔莉亚,你今天有来上课呢。」

「啧……昨天才说过那种话,今天就来了啊。」

他朝坐在后面座位听课的娜塔莉亚搭话,后者露出打从心底厌恶他的表情回应。亚伦毫不在意地坐到她的隔壁,夏绿蒂也战战兢兢地坐下。

那些小弟当然也在周遭,不过他们只是瞥了这边一眼,没有人对他展现出明确的敌意,反倒像在努力无视他。

亚伦摸了摸下巴低吟。

「嗯,你命令他们不要出手啊?」

「那当然,因为你的目的似乎是我。」

娜塔莉亚眯起眼,疲惫地叹口气。

「我调查过你的事了,克劳福德家的大魔王,你留下了许多厉害的传闻呢。我就劝他们跟你这种人打架是百害而无一利,所以这次就乖乖地静观敌方的动向就好。再说,我一个人受到伤害就够了。」

「你真的才七岁吗……?」

浑身散发出惊人的上位者威严。

在他们对话的期间,教室中仍肃穆地上着课。

站在讲台上的,是弯着腰的老教授。

他在黑板上写下多到令人傻眼的复杂算式,并连续说了好几个专业用语来解释。

虽然教室里人满为患,不过所有人光是抄笔记就耗尽了心神,能确实理解内容的人似乎没有多少。

大略看了一下黑板的内容,亚伦感到怀念。

因为这是很久以前,他也曾学过的内容。

「五大魔元素应用学啊。你能理解吗?」

「反倒无聊到让人受不了。这种程度的内容,只要看书就行了。」

娜塔莉亚耸耸肩,随意看了一下黑板。

接着她站起身,声音清澈嘹亮地开口:

「教授,您刚才写的算式错了。在那个条件下使用雷击魔法,威力应该会更高。」

「……哎呀,确实如此呢。不好意思啊,年纪大了,注意力就会下降……」

教授苦笑着道,照娜塔莉亚的指谪修改算式。

也因此,感叹声四起。

时不时会听见神童这个词,不过娜塔莉亚毫不在意地坐下。

亚伦吹了声口哨。

「哦?挺厉害的嘛。」

「就算被你称赞,我也不觉得开心。」

娜塔莉亚撇头不理会他。

虽然坐在她隔壁,不过内心的隔阂还是无法估量。

(嗯,优秀是很好,不过这条路感觉很漫长啊……)

让娜塔莉亚改过自新是亚伦的任务,不过最终目标是让夏绿蒂和她见面。为此,首先最重要的是谈话。不过照这个情况来看,不知道什么时候才能够通过第一阶段。

(嗯~……要是有什么机会就好了……)

他还在任教时,若是有自大的学生,他会狠狠教训……展现力量差距给对方看再沟通。

之后对方就会非常老实地开口,但是这次不能使用这个手段,以免发生之后会成为祸根的事。

因此,只能脚踏实地地拉近距离了。他到目前为止都还没有找到具体的破绽,那么,该怎么做呢……就在他这么烦恼的时候。

「好、好厉害……我完全看不懂那是什么。」

一直安静看着的夏绿蒂喃喃说道。

她对妹妹抛去直白的尊敬目光。

然而,娜塔莉亚狐疑地皱起眉头。

「啊?身为大魔王的助手,竟然连这点程度的事情都不懂吗?」

「啊、啊唔……」

夏绿蒂说不出话来。

亚伦马上就看穿了她不是因为妹妹说了苛刻的话,而是因为「她主动跟她说话,感动万分」。不过夏绿蒂咬牙忍住感动,露出生硬的微笑。

「不、不好意思,其实我最近才刚开始学习魔法……」

「是这样吗?」

娜塔莉亚意外地睁大了眼。

这时,亚伦感觉到她身上带刺的气息减轻了一点。

(哦……?)

他思考了一下,决定主动进攻看看。

亚伦拍上夏绿蒂的肩开口:

「我家助手还是新人,我想让她在执行这次任务的同时,从头开始学习魔法。对吧?夏洛。」

「是、是的,我还是个初学者,还请多多指教。」

「喔……」

看到不断低头致意的夏绿蒂,娜塔莉亚只敷衍地回应。

她似乎将亚伦认定为需要戒备的对象,不过还不晓得该怎么判断看起来人畜无害的夏绿蒂。

面对这样的妹妹,夏绿蒂鼓起勇气怯生生地搭话:

「不过,娜塔莉亚……小姐真是厉害,你果然读了很多书吗?」

「这、这点程度根本不算什么,是非常基础的东西。」

「就算是这样也很厉害。这个教室里明明有很多大人,你却跟他们一起在这种地方读书……我真的很尊敬你!」

「因为这里和年龄无关,是讲求实力的学校啊……」

娜塔莉亚含糊地说完就转过头。

虽然她说得很冷淡,不过棘刺大概已经磨掉九成了。

此时,亚伦贼笑着祭出最后一击。

「这样不是正好吗?夏洛,你就请那位神童阁下教你魔法的基础吧。」

「啊?为什么要我……」

「就、就是说啊,亚伦先生,要是打扰到她读书就太不好意思了。」

看见娜塔莉亚一脸不悦地皱起脸,夏绿蒂连忙打圆场。

不过,她又胆怯地双手手指互相摩擦──

「但、但是,如果你有时间……希望你能教我一点点……那个……」

她鼓起干劲,宣言道:

「我可能会开心到昏倒!」

「为什么会这么开心……?」

「啊,不要紧的,我会努力忍耐!」

「所以到底为什么……?」

娜塔莉亚毫不掩饰自己的困惑,直盯着夏绿蒂看。

不过,她或许明白到夏绿蒂是认真的,最后她别开眼,小声说道:

「……等等我和其他班级要决斗,若是现在上课时就没问题。」

「真、真的吗?」

闻言,夏绿蒂如花绽放般笑了。

而且,娜塔莉亚也露出一点笑容。

「但是我只教你一点点喔。喂,大魔王太挡路了,让开。」

「知道了,知道了。」

亚伦乖乖被她赶走、让出位置,姊妹的课程拉开了序幕。

娜塔莉亚摊开笔记本,画图开始说明。

「听好了,所谓的五大魔元素就是──然后刚才提到的雷击魔法是──」

「是、是的。」

夏绿蒂认真听着,不停偷瞄妹妹的脸。

她一直很想见到面的妹妹,现在就在身边。

连坐在身后看着她们的亚伦都感受得到她的激动之情。

(喔喔,距离很顺利地拉近了嘛,因为对象是女性吗?)

要消除小孩的戒心,女性果然比较适合。

(插图008)

不过,亚伦却忍不住认为有其他更重要的理由。

(或是她把夏洛当成姊姊了……大概是其中一种吧。)

亚伦抚着下巴,静静望着姊妹和睦上课的背影。

这间雅典娜魔法学院十分宽广,校内设施也相当丰富。

其中,学生能使用的餐厅位在岛屿各处,有的专门提供特定种族才能吃的料理,有的是较为昂贵的高级餐厅。

话虽如此,最受欢迎的是既便宜,分量又大的餐厅。

只要一枚银币就能填满肚子的价格是学生的好伙伴。

宽敞的店里有许多学生围坐在桌子旁,娜塔莉亚一行人也在其中。

当然,亚伦两人也硬是跟他们同行。娜塔莉亚一行人一开始只不服气地瞪着亚伦他们,不过现在反应却完全不同。

「「「唔哇……」」」

小弟们完全没有动过今日套餐,半张着嘴,发出低吟。

所有人都脸色铁青地注视着夏绿蒂。而当事人没有发现自己正受到他人瞩目,只微笑地看着露和戈瑟兹用餐。

「好吃吗?小露、戈瑟兹小姐。」

『嗯!原来这里也有魔物吃的料理~』

『菜单比以前还精简呢,能感受到厨师毫不松懈的努力。』

「咦?戈瑟兹小姐,你以前来过这里吗?」

『是的。很久以前,吾会幻化成人去游山玩水,那时候这里已经是小有规模的小学院了,但活力和现在一样没变。』

『奶奶,你真的人生阅历很丰富呢~』

两只魔物心情愉悦地大啖魔物套餐。

夏绿蒂则和它们欢谈,同时慢慢吃着学生套餐。

对亚伦来说这是稀松平常的事,对其他人来说却不是如此。

小弟们自是不提,娜塔莉亚也拿着自己的托盘呆站在原地,不断颤抖。

「地、地狱水豚和芬里尔的幼兽?你到底是何方神圣……!」

「咦?」

夏绿蒂惊讶地睁大眼。

听娜塔莉亚这么一说,她才发现自己受到了瞩目。顺带一提,不只是娜塔莉亚一行人,其他学生也远远望着这里,窃窃私语。

甚至在拥挤的店内,只有这个角落莫名空旷。

夏绿蒂不解地歪着头,对隔壁的亚伦说:

「虽然很常有人这么说……但这是这么厉害的事情吗?」

「嗯,因为芬里尔在稀有魔物中很有名。」

亚伦津津有味地尝着大碗拉面和半碗炒饭的套餐,这么说道。

拉面的配料少,整体又很油,调味却格外让人上瘾。他一边吸着面,一边为夏绿蒂授课。

「全世界仅有几位能够驯服芬里尔的魔物师,而且像露这样的银色毛发特别稀有,要是带到评选会,应该会马上创造出传说。」

『哼哼,露可是很厉害的喔~!』

『呵呵!大约五百年前有一位圣女和芬里尔心灵相通的传说,直至今日仍是吟游诗人的经典桥段,也很受大众欢迎喔。另一方面,吾只是普通的啮齿类。』

「这家伙基本上是敦厚温和的生物,不过是会因为一点小事就变成疯马的问题人物。」

「我十分明白这一点……」

前阵子的绑架事件仍记忆犹新,夏绿蒂带着奇妙的表情点头。

对一般人来说,地狱水豚是一脸憨傻,常出现在动物园里的吉祥物,但对学过一点魔法的人来说,它只像是沉睡的狮子。

而且,亚伦也没听说过能驯服芬里尔和地狱水豚的魔物师。娜塔莉亚坐在夏绿蒂的正对面,傻眼地叹气。

「你作为魔物师已经相当出色了啊……这样学魔法有意义吗?」

「但那不是我厉害,是小露和戈瑟兹小姐厉害罢了。」

夏绿蒂搔搔脸颊苦笑。

「我至今都被亚伦先生他们保护着,但是,我觉得这样不行……我决定要变强,无论什么事都要自己面对。」

「为了面对……是吗?」

娜塔莉亚说出那句话,表情有一点僵硬。

面对这样的妹妹,夏绿蒂开朗地笑着,握紧拳头。

「所以,我会好好练习你刚刚在课堂上教我的雷击魔法!努力学会灵活运用的!」

「不过,那是有点难的魔法……如果你有不懂的地方,可以再来问我没有关系。」

「真的吗?谢谢你,娜塔莉亚小姐!」

「……没什么,施舍弱者是强者的义务啊。」

娜塔莉亚虽然别过头,但她的脸颊微微染上绯红。

看来姊妹之间的距离瞬间拉近了。看到出乎意料的成果,亚伦露出笑容。

「太好了呢,夏洛,找到了一位好老师。那个咒文也有能制止敌人动作的类型,所以力气小的女性学会的话,会非常可靠。」

『这样亚伦犯蠢时就能用了耶。太好了呢,妈妈。』

「我、我才不会做那种事……哎呀?」

夏绿蒂苦笑着,视线忽然定在娜塔莉亚的餐点上。

「话说回来,娜塔莉亚小姐……你今天只吃这样吗?」

「什么?这些分量很多了吧。」

汉堡、薯条再加上柳橙汁的组合。

炒面面包也好、法兰克福香肠也是,这个少女格外喜欢垃圾食物。毕竟是名门千金,大概没有接触过这种庶民料理,所以来到这里就迷上了。

不过,夏绿蒂却露出生气的表情。

「也要吃蔬菜才行啊!我去点沙拉之类的东西!」

「咦?没、没关系啦……」

『那么,吾也和您一起去吧?』

「不用啦,距离很近,我去去就回!」

「喔,路上小心啊。」

「咦咦……」

娜塔莉亚疑惑地目送夏绿蒂干劲十足地走向点餐柜台。她一根一根捏起薯条吃着,歪着头低语:

「她真的好奇怪……为什么那么在意我呢?感觉又不像是因为工作。」

「啊~她在故乡的妹妹好像碰巧和你同年纪,大概是把你当成她妹妹了吧?」

「……原来如此,我懂了。」

虽然没有说谎,但也并非事实。

听完亚伦语意不清的话,娜塔莉亚微微点头。

夏绿蒂也因为能够做到姊姊该做的事,所以很高兴吧。

小弟们不理会聊着天的两人,感觉稍微适应了,就畏畏缩缩地对露它们说话。看来有几名小弟会说魔物语言。

「那、那个……『你好』……?」

『你~好~!』

『嗯嗯,毋需顾虑,会打招呼的年轻人很讨喜。』

「它们说什么?」

「我听得懂芬里尔说的话,但是地狱水豚的我也不是很懂……这是超级古老的公用魔物语,搞不好是千年以前的……」

「这只地狱水豚到底几岁啊……」

有一部分的人心惊胆战,不过也营造出和睦的聚餐气氛。

此时,娜塔莉亚冷眼看着吸着拉面的亚伦,最后小小地叹了口气。

「这样正好。现在夏洛小姐也不在,我有些事情想要问你。」

「什么?」

「你是受到我的老家……埃文斯家所托,被派来这里的人吗?」

「不是。」

亚伦斩钉截铁地否定。

「我想也是。」娜塔莉亚耸耸肩。

「我不认为老家事到如今还会来干涉我的事,若要解决这件事,应该会派更正经又无趣的老师来,所以我也只是姑且确认一下。」

「能获得信任是我的荣幸。顺带一问,若得知我是你老家派的人,那你会怎么做?」

「赶你回去,那还用说吗?」

娜塔莉亚大口咬下汉堡,淡然说道。

她的吃法很豪迈,就算嘴角沾到酱汁也不在意。

「那个家的亲戚都令人恶心,为了心理卫生,害虫都必须清除。」

「害虫啊……看来你相当讨厌老家呢。」

「是啊,只是想到我也流着相同的血就浑身发寒。」

娜塔莉亚沾满酱汁的嘴角勾起浅浅的笑。

「我们家是典型虚有其名的贵族。父亲只对让家族续存感兴趣,母亲也是无聊的女人,只不过是生下了我这个继承人,就一脸神气。仆役们也全是些木头人,真的是糟糕透顶的家。」

「真、真敢说耶……」

「我当然有这么说的权利。那个女人别提抱我了,甚至不曾为我读过一次故事书,一切都交给奶妈负责,算什么母亲。」

娜塔莉亚的言语无比苛刻,完全没有悲痛的情绪。

在那之后她也叨叨絮絮地挖苦老家当配菜,吃着垃圾食物。

(嗯,看来她长年来的怨恨在这时爆发了呢。)

亚伦原本是以为她是因为至今都被捧在手心,却突然被送到离岛才会走偏……但看来她长年来对老家抱有许多怨怼。

而且十分愤怒,甚至向刚认识不久的亚伦大吐苦水。

「你之所以那么认真地学习魔法……该不会是为了和老家断绝关系?」

「……也有这原因。只要有魔法,这世上大多数的事情都能处理。」

虽然有些迟疑,不过娜塔莉亚如此断言。

比起单纯的叛逆期,她来到这里已经算是「决断」了,不是半吊子的想法。

(那么……她是怎么看待夏绿蒂的?)

父亲、母亲,还有佣人。

娜塔莉亚怒骂的对象只有这些人,无论怎么等,姊姊的名字都没有出现。

所以亚伦决定设下陷阱看看。

他一边附和娜塔莉亚的抱怨,看准时机说道:

「总之,你好像也很辛苦。我有看到报纸喔,你的姊姊引起了骚动,我记得名字是夏──」

此时,亚伦不禁噤声。

他不得不停下来。

因为娜塔莉亚停下进食的手,注视着他。

那双鲜红的眼中带着使人冻结的冰冷火焰。娜塔莉亚散发出连亚伦都说不出话的纯然杀气,简洁地说:

「今后不准你在我面前提起那个名字。令人不悦。」

「……了解。」

亚伦举起双手,姑且摆出服从的姿势。

原本和小弟们欢谈的戈瑟兹瞥了他们一眼,用心电感应传话。

(还好是在夏绿蒂大人不在的时候。看来她颇有微词。)

(话虽如此,她「有微词」的原因才是问题所在吧。)

她对姊姊怀抱着的,是对父母的那种怨恨,还是别的情感?

在判断出这一点之前,果然还是别让夏绿蒂直接和她见面比较好。

之后,娜塔莉亚完全闭上了嘴,默默吃着剩下的薯条。他深刻地感觉到差点就能缩短一点点的距离再度被拉开。

(看来果然前途多舛啊~)

亚伦吃着吸饱汤汁的拉面,在心里碎念。

正好在这个时机,有几位不请自来的客人们走近他们的座位。

「哎呀呀,那不是娜塔莉亚同学吗?」

「嗯?」

回头看向那装腔作势的声音来源,一名蓝发少年站在桌旁。

年龄大约十岁。

不过,在他端正面容上的,是不符年龄的冷酷笑容。

在他身后有十几名壮硕的人类学生,一看就知道是个山大王。

「哦?你的同学吗?原来除了小弟,你还有朋友啊。」

「别说了,好恶心。这种人不是我朋友,也没有任何关系。」

听到亚伦轻挑的话,娜塔莉亚用力皱起眉。

她用那张脸斜眼看着少年。

「有什么事?尼尔。」

「不,没什么,只是想打个招呼。」

被称为尼尔的少年做作地摇摇头,开始胡乱拍手。

「前几天,你好像打败了锻冶班的家伙们嘛。首先恭喜你,那些家伙也是小有实力的人,不愧是娜塔莉亚同学。」

「哼,那当然,那种程度的人根本赢不了我。」

「这才是我的劲敌。不过……」

尼尔这时停顿下来,目光锐利地瞪着娜塔莉亚。

「千万不要得意忘形喔,你的天下很快就会结束,因为本大爷会了结你的天下。」

「哈!小喽啰还真是会吠啊。」

「吠吗……那是指你的小弟们吧?今天也充满着野兽的臭味。」

「啊啊……?」

「你这家伙,我们不说话就当我──」

「你们几个,别说了。和这种低级的人认真只会降低自己的格调。」

「你说什么……?」

娜塔莉亚制止脸色骤变的小弟们,正面回瞪少年。

少年、少女以及跟班之间喷溅出炙热的火花,沉重的氛围扩散。

然而,亚伦若无其事地吸面的声音在这时响起。

(啊啊,原来如此,他是敌人啊。)

他也十分年轻,看似优秀,肯定被捧为神童吧。然而,某天突然出现的娜塔莉亚用不到三个月的时间就夺走了首席的位置,他当然会感到不悦。

最后娜塔莉亚摇摇头,厌倦了互瞪。

「抱歉,我现在正在用餐。若你还想决斗的话麻烦预约,这是社会上的常识。」

「啧……装模作样的臭女人。你们几个,走了。」

尼尔咂舌一声,带着手下们转身离开。

虽然气氛很糟糕,不过亚伦连最后一粒炒饭都吃得一干二净。

(哎呀~真是青春啊,我以前也是那样。)

他自己以前也是这样,被许多学生挑衅,然后毫不留情地把每个学生打到落花流水。

(不过我完全没有小弟呢……嗯,这么一想,娜塔莉亚比我正常吧?)

正当他欣慰地这么想时──

「呀啊……!」

「唔……!」

听到细微的尖叫声,亚伦瞬间抬起头。

只见夏绿蒂坐在地上,瞪大了眼。

看来她撞到了尼尔的一名部下。原本应该拿在手上的餐盘和沙拉凄惨地散落在脚边。

夏绿蒂慌张地想收拾地面──

「啊唔……对、对不起!我马上整理干净……!」

「啧!走路别发呆啊!」

被撞到的一号手下完全不关心夏绿蒂,皱起眉头施压道:

「少挡艾米利欧少爷的路,快点让──」

「你这个……无礼之徒────!」

「咦噗喔喔──!」

怒吼震响的同时,一号手下以美丽的抛物线被打飞出去。

不是亚伦。

是娜塔莉亚使出一记毫无预备动作的飞踢。她使用的是很简单的身体强化魔法,不过她俐落的手法连亚伦都赞叹不已。

看到一击就昏倒的手下,尼尔一行人脸色骤变。

「你、你这家伙……!竟然这样对我的部下!」

「我是代替你管教他,我还希望你感谢我呢。」

娜塔莉亚缓缓站起身,怒瞪着尼尔。

她完全失去方才敷衍对手的冷静,怒发冲冠。娜塔莉亚咧嘴放话:

「竟然对女性出手,岂有此理!不用预约了,我现在马上就在这里──」

「好了好了,娜塔莉亚。」

亚伦走近她的背后,拍了一下她的肩膀。

他原本以为娜塔莉亚是察觉到那是她姊姊了……但她似乎只是单纯无法忍受女性受到欺负。虽然认同她的正义感,不过之后采取的行动有些不可取。

亚伦露出苦笑,要她看看周遭的情况。

周遭有许多学生远远看着这边。

「你要好好观察四周。这里可是餐厅,有很多学生在,在这种地方随便引发乱斗实在不值得赞赏。」

「什么?夏洛小姐是你的助手吧!她受了伤,你却默不作声吗!」

「啊哈哈,你说的话很好笑呢。」

亚伦对大吼的娜塔莉亚露出微笑。

这是他最近听到最令人愉快的玩笑了。

他的笑意瞬间消失,挤出低沉的声音:

「谁说要原谅这些家伙了?」

「咦?」

娜塔莉亚微微睁大眼的同时,亚伦打了一个响指。

蓝白色的光窜过地面,转眼间筑起一道高至天花板的光墙。只有亚伦他们和尼尔一行人被光墙困在方形空间里。

「什……!结界?竟然一瞬间就围起这么大的规模!」

「冷静点!我们都知道这种结界的弱点!攻击术者!」

「遵、遵命!」

尼尔对惊慌失措的部下们一喝,三人马上咏唱咒文,拔出武器冲过来。他们的动作及咏唱咒文的正确度和随处可见的小喽啰不同。

不过,就亚伦看来不过是学生的扮家家酒。

「听好了,娜塔莉亚,打架有三个重点。」

亚伦对瞪大双眼呆住的娜塔莉亚,淡然说道:

「一是断绝敌人的退路,二是一个都不留,然后是最重要的……!」

「哇啊!」

「噗呜!」

「啊喔!」

他以手肘和手掌轻轻卸下三名学生的攻击,在错身之际用冰魔法冻结他们的手脚。三人就这样被行云流水般的动作打倒在地。

他当然也能像前几天,养父哈维在港口镇压胡闹的学生们一样,用一招魔法完全封住他们的动作。

他之所以没有这么做,只施予最低限度的束缚、痛殴他们……只是想施予物理制裁。这样他们会发出惨叫,场面又华丽。

如他所料,看到三名同伴丢人地昏倒在地,尼尔一行人更加不安。

亚伦大大勾起嘴角,露出野兽般的笑容。

「打架中最重要的事,就是……要彻底重挫对方的内心,再也不敢和你作对!最重要的是,这样也比较爽快!」

「呵……还以为你要说什么呢。」

娜塔莉亚高雅地轻笑一声。

然而下一秒,她的笑容马上变得狰狞──

「我们真合得来啊,大魔王!我完全同意!」

「哇哈哈哈哈!你也是个聪明的家伙呢!来,我要把你们都变成地板上的污渍,臭小鬼们!做好觉悟吧!」

「这、这家伙是怎样!」

「啊!你是大魔王?竟然回来了!」

「唔喔喔喔喔!我们也跟老大和大魔王一起上!」

「让你们看看我们的厉害!」

就这样,夹杂着悲痛叫喊与怒吼声的乱斗,在结界内上演。

露走到呆坐在地上的夏绿蒂身旁,稍微歪过头。

『妈妈,没事吧?那个,我们也可以加入吗?露要为妈妈报仇!』

『只要一声令下,吾会立刻为您将这里变成血海。』

「不、不可以!我只是稍微跌倒了而已!停!亚伦先生也是……请等一下!」

「温吞、温吞,太温吞了!你们只有这点程度吗,臭虫们!伤害了我的夏洛,可别以为能安然离开!我会让你们后悔诞生在这个世上!」

「哇啊啊啊啊啊!」

『他感觉听不见呢……』

「就说真的不行了!戈、戈瑟兹小姐!魔杖!」

『遵命。』

戈瑟兹不知道从哪里拿出魔杖,夏绿蒂拿起魔杖就放声大喊:

「打架是真的坏坏的事!」

「哇啊啊啊啊啊!」

刚从娜塔莉亚那里学到的电击咒文──虽然杀伤力极低,威力却能一击打晕一头熊──迸裂开来,漂亮地直接击中亚伦。

一小时后。

亚伦和娜塔莉亚两人,要好地并肩跪坐在那个庭院里。

两人的脖子上挂着「我在餐厅打架,引起了骚动」的反省牌子,夏绿蒂则坐在他们面前滔滔不绝地训话。

「我很高兴你们为了我生气,但是你们两个都做得太过火了,不能行使暴力。」

「对不起……」

「娜塔莉亚小姐也是,做出那么危险的事情……要是受伤了怎么办?」

「那就用魔法治疗……不,对不起。」

娜塔莉亚本来想反驳,但看到夏绿蒂的脸色阴郁就乖乖低下头。

「各位也是!不可以打架!」

「是……」

娜塔莉亚的一群小弟也跪坐在他们身后,只敷衍地回应。

顺带一提,挨了一记电击后魔法结界马上消失,尼尔一行人就一溜烟地逃跑了,还抛下经典的「给我记住!」这句话。

亚伦偷望向对小弟们训话的夏绿蒂,深有感慨地叹气。

「哎呀呀,不仅对我施予魔法,还对大家训话……那个连沙包都不敢打的柔弱少女,变强了呢……」

「她能马上在实战中成功使出那种魔法的实力,我的确也深感佩服……不过你为什么看起来一脸满足?」

在秀恩爱的亚伦身旁,娜塔莉亚露出有些害怕的眼神。

这时,在一旁看着的露微歪过头。

『不过,亚伦应该能躲过妈妈的魔法吧?毕竟破绽百出。』

『不不不,露阁下……不可以问这件事。』

戈瑟兹拍上露的肩膀,一脸艰涩地摇摇头。

『这世上有很多事情不要知道会比较好,这件事也包含在内。』

『咦~为什么?露很在意耶,明明连露都能躲开啊。』

「呵……这还用问吗?这是为了让她累积成功经验。」

『经验?』

亚伦对越来越不解的露微微一笑。

「使用魔法的时候,最需要的东西就是强韧的内心,『做得到』这份意念会化为力量。一击打倒像我这样身经百战的魔法师的经验,绝对会让那家伙得到自信。下次就算又在那种场面遇到敌人,她应该也能毫不畏惧地出手应战。」

『也就是说,你……是故意挨下那一击的?为了妈妈?』

「没错。」

亚伦干脆地点头。

虽然现在还有点发麻,但这样就能让夏绿蒂有自信,那就不算什么。

亚伦还以为女性们听到自己的这份觉悟,肯定抛来尊敬的目光,但是──

「真的好恶心,你那份扭曲的爱意到底是怎样?」

『早知道就不问了……奶奶说的果然是对的。』

『明白就好,露阁下。』

「为什么啊?」

他只收到三人冰冷的目光。令人费解。

夏绿蒂则丝毫没有发现这些事,继续对小弟们训话。

大概是知道她是在担心自己,小弟们都带着微妙的神情听着,但最后他们面面相觑,重重地叹了一口气。

「就算你说不可以打架……」

「基本上都是别人来找碴的,我们从来不曾主动挑衅过别人。」

「是、是这样吗?」

夏绿蒂眨了眨眼,询问娜塔莉亚。

娜塔莉亚大方地点头。

「是啊,在场的所有人原本都是这间学院的异类。」

家里贫穷、在种族中拥有稀奇的体毛或鳞片、极其不擅长特定魔法等等,这种人在小群体中是绝佳的目标。

娜塔莉亚的小弟们,到不久前都受到尼尔和其他人挑衅、轻视,处境凄惨。

「是我帮他们脱离困境的,因为我看到别人欺负弱者也很不是滋味。」

「但就因为这样,老大就到处遭人埋怨。」

「呜呜!对不起,老大……都是因为我们……」

「吵死了!我说过很多次了,是我自己擅自出手罢了!你们没理由向我道歉。」

面对垂头丧气的部下们,娜塔莉亚大声怒斥。

「原来如此,你只是在保护他们啊。」

「……没错。」

无论是透过镜子观察,还是今天在餐厅里时,的确都是对方找上门的。

娜塔莉亚疲惫地垂下肩膀。

「我只是想在这里磨练自己的力量,快点变强,虽然尼尔他们正好能当作练习的对象……不过不管被我打倒几次,他们还是会找上门来,最近真的觉得有点烦了。」

「嗯嗯,我终于明白你的问题了。」

过多的才华和高贵的正义感,还有一认定为敌人就毫不留情的个性。

这些加在一起,让她和周遭的关系更加劣化。

「顺便问一下,你每次被挑衅都怎么回应?」

「当然就是打群架啊。只要有人冲着我来,我就把所有人打趴。虽然我擅长所有魔法,不过比较常使用肉体强化系的魔法,赤手空拳把对方打倒。」

「喔喔,你的嗜好怪得很棒呢,和我预想的差不多。」

「打群架……?」

亚伦大方地点头,夏绿蒂则在一旁铁青着脸。作为姊姊当然会有这种反应。话虽如此,姑且不管这件事,亚伦摸着下巴低喃。

「既然这样就好谈了,娜塔莉亚,你该做的只有一件事。」

「你该不会……会说和那些家伙好好相处这种蠢话吧?」

「不,完全相反。」

亚伦拍上皱眉的娜塔莉亚肩膀,正面望着那张年幼的脸,微笑地说:

「娜塔莉亚,你去打下这间学院的天下。」

「什么……?」

不只是娜塔莉亚,其他人也愣在原地。

「敌人不管被打倒几次都会再来挑战,都是因为你对他们下手太轻了。我来教你更有效率的打法,这样你的敌人很快就会消失在这间学院里了。」

如此一来,娜塔莉亚就能得到平稳的学生生活,亚伦或许也能赢得她的信赖,可说是一石二鸟。

然而,夏绿蒂脸色铁青地不断发颤。

「不、不可以打架喔。一想到娜塔莉亚小姐可能会受伤,我就非常非常担心……」

「放心吧,夏洛,我要做的不是单纯的打架,会把危险降到最低。就算需要动手,我也会好好教她保护自己的方法。」

不管她多有才华,亚伦当然都不打算让年仅七岁的少女乱来。

他说明完,露出猖狂的笑容。

「若你还是认为很危险……那就像刚才那样阻止我吧。」

「咦……那、那个是……我不想再那么做了……我自己也觉得做得太过火了……」

「哦?你想说你做不到吗?」

看见含糊其辞的夏绿蒂,亚伦做作地耸了耸肩。

接着,他揶揄似的说──

「你的觉悟只有这点程度吗?你应该已经决定好无论敌人是谁……都要迎战了吧?」

「……!」

夏绿蒂猛然惊醒,神色僵硬。她来回看了看娜塔莉亚和亚伦,最后吞下口水,重重点头。

「我明白了,那就交给亚伦先生。但要是万一失控……我全力阻止亚伦先生的!」

「哈哈哈哈哈!很好,就是这股气势!能驾驭我的人,全世界就只有你一个!你可要铭记在心喔!」

「是!我会加油!」

「不是,那个,请不要把我夹在中间,自己讨论得那么热烈啊。而且我也不是很懂夏洛小姐的决心……」

娜塔莉亚狐疑地吐槽。看到刚认识不久的两个人像监护人一样对自己的教育方针展开热烈的讨论,应该无论是谁都会一脸难看。

亚伦像之前一样,对这样的娜塔莉亚伸出左手。

「总之,你要怎么做?娜塔莉亚。要和我联手吗?」

「嗯,和大魔王打天下啊……」

娜塔莉亚静静地看着那只手。

她只犹豫了一秒就伸出小小的手掌,紧紧握住亚伦的手,嘴角勾起凶恶的笑容。

「很有趣呢,将来应该也会很有用……我姑且先加入吧。不过,要是我觉得你没有用处就会毫不留情地解除合作关系,可以吧?」

「那当然,尽管为我的才能浑身发颤吧!」

亚伦回以大笑,双方就这样缔结了同盟关系。

「唔喔喔……老大,请加油!」

「我们也会全力支持您!」

小弟们为之振奋。

但此时,他们身后响起冷冽的声音。

「喂喂喂,你们一副不关己事的样子呢。」

「咦?」

他们回头看到的是变成绝世美女、脸上有个巨大伤痕的戈瑟兹。前几天的礼服摇身一变,今天她穿着不知从何得来的黑白军服,以及厚重的外套。

她用手拍了拍竹剑并露出微笑的模样,不管怎么看都是魔鬼教官……

「娜塔莉亚阁下会被盯上的根本原因,就是各位能力不足吧。没办法帮主人打头阵的臣子,就只是累赘,所以……」

戈瑟兹用竹剑指着小弟们,露出令人发寒的笑容宣告:

「就由吾来锻炼各位,让你们多少能派上用场吧。不用道谢,这也是为了吾主。」

「「「……请问您是哪位?」」」

「嗯,那边就交给你了!但是千万别闹出人命喔!」

「呵呵呵……吾明白。哎呀,不知道有几百年没有指导年轻人了,令人跃跃欲试啊。」

『露也要,露也要!感觉很好玩,露也要帮忙~!』

「那个,戈瑟兹小姐和小露,不要做得太过火喔……」

看见十分兴奋的戈瑟兹和露,夏绿蒂战战兢兢地提醒。

接着,几天后。

在万里无云的昏黄天空中,回荡着少年绝望的声音。

「可恶……!下次我一定会赢!给我记住!」

「我大概今天晚上就会忘了。」

留下经典台词,尼尔带着手下们逃跑。

娜塔莉亚对他们的背影随便挥挥手,目送他们离去。

娜塔莉亚的背后有个通往地下室的漫长阶梯,立在一旁的看板上写着「学院锻炼用地下城(※使用时务必连络事务局!)」的注意事项。

这里是放养魔物的地下城,也是学生们用来测试力量的修练场。

而在那出入口前,艾露卡将文件夹夹在腋窝拍拍手。

「地下城攻略速度竞赛,获胜者是娜塔莉亚~哎呀~压倒性胜利呢!差距竟然会超过三十分钟。虽然尼尔也很优秀,不过娜塔莉亚的等级不一样呢~」

「能获得称赞,我深感荣幸,评审小姐。不过,这座地下城好像还有更深的地方……为什么不能进去呢?」

「啊~住在里面的地下城关主现在正好是产卵期,脾气很暴躁。或许该封印得更彻底呢~」

艾露卡如此喃喃说着,手脚俐落地在活页夹上写下笔记。

和亚伦一样,艾露卡也早就从这间学校毕业了,不过偶尔还是会来校内兼差,做些杂务。这次她是作为学校地下城的监视人员,来见证娜塔莉亚和尼尔对决。

此时,夏绿蒂拿着毛巾和水壶走过来。

「辛苦了,娜塔莉亚小姐。我泡了香草茶……你要喝吗?」

「谢谢你,我开动了。」

娜塔莉亚接过水壶,慢慢喝起茶。

亚伦也在这时踩着缓慢的步伐走来,慰劳她道:

「很好,这次在三小时内就结束了呢,刷新了你的最高纪录吧?娜塔莉亚。」

「哼哼,这是当然的。不过……」

娜塔莉亚一脸难看地从怀里掏出一张纸。

纸上罗列着一排名字,除了尼尔之外,全被画了叉叉。

娜塔莉亚冷眼看着尼尔离开的方向。

「尼尔真缠人,会来挑衅我的笨蛋只剩下他了。」

「唉,毕竟大家都说最后的堡垒最难攻陷,我们就慢慢来吧。」

「……既然大魔王都这么说了。」

娜塔莉亚虽然不服气,仍不情不愿地点头,刚认识时的戒心完全消失了。她摊开画满叉叉记号的纸,感慨万千地吐出一口气。

「不过,天下就近在眼前了呢……没想到只用了五天,尼尔以外的人就都被纳入我的势力之下了,我自己都觉得不可思议。」

「呵,和我说的一样吧?」

亚伦呵呵笑道。

这是这几天他作为娜塔莉亚的教练,陪她争夺势力的结果。

「没必要和整个团体作对,只要一一击败首领就好了,然后要刻意挑战对方的拿手领域。这样胜利后,等级差距就很明显了。」

「这个方法虽然简单,却能轻松让对方明白实力差距呢。」

对付魔物师的学生,就比捕捉魔物。

对付主修魔法药学的学生,就比调和药水。

对付擅长战斗的学生,就来场简单的决斗。

话虽如此,亚伦传授的方法不只这些。

「呵……不过,大魔王的奇策真是令人佩服。没想到除了团战厮杀之外,还有攻陷敌人的部下,避免战斗的方法……」

「对吧?不战而胜也别有一番滋味啊。」

若是敌方首领有宠溺的妹妹,就和那个妹妹搞好关系。

若是知道对方是奶奶养大的,就送对方很受老人欢迎的保健食品。

除了一决胜负,不断费心攻陷的结果,就是除了尼尔之外的人都举白旗投降,再也不会来找麻烦了。

拍了一下娜塔莉亚的肩,亚伦顶着爽朗的笑容说道:

「这次的对手是学生,所以我只传授给你安全的做法,但如果你希望,我也可以教你游走在法律边缘的小手脚吧。洗脑、威胁、贿赂……只要妥当运用,没有比这些更有趣的武器了。」

「呵呵呵……真有趣,请务必教导我。」

「嘻嘻嘻……你一定能妥善运用,我很期待喔。」

「我、我觉得娜塔莉亚小姐越来越坏了……!」

夏绿蒂铁青着脸,却不打算阻止亚伦。

大概是因为她这一周都在旁边看着,知道他没有教授娜塔莉亚任何危险的事。

事实上,虽然到目前为止经历了许多场对决,不过娜塔莉亚每次都毫发无伤。这都是多亏亚伦的教导。

「老大~!辛苦了!」

就在他们聊天时,一群人满脸笑容地跑过来。

是娜塔莉亚的小弟──其中三个人,之前去买可乐饼面包回来却被揍飞的龙人族也在其中。娜塔莉亚迎上他们,露出微笑。

「我这里结束了……你们那里如何?」

「完全没问题!」

龙人族着急地回答。

另外两个人也依旧十分亢奋,三人双眼发亮地说──

「我把之前使唤我的家伙揍……和他好好谈过后,变好朋友了!」

「我也去找本家嚣张的少爷……经过许多事情后,让他向我道歉了!」

「我把抢走我女友的臭家伙扔……一起去海边玩了!」

似乎是顾虑到夏绿蒂在身旁,他们相当委婉地报告各自的复仇情况。细细聆听着手下们的报告,娜塔莉亚一脸满足地笑了。

「做得很好,这样才是我的小弟。」

「呜呜……谢谢您,老大……!」

「这都是多亏了老师……!」

三人紧抓着娜塔莉亚,嚎啕大哭。

他们说的老师,当然不是指亚伦。娜塔莉亚安抚着部下们,看向身后不远处的空地。

「我们对戈瑟兹老师真的感激不尽。虽然至今我也训练过他们……不过您能如此灵活运用糖果与鞭子,我深感佩服,您想必是那名声响亮的地狱水豚。」

「不会不会,过奖了,吾不过是个年迈的老人。」

在空地的戈瑟兹恭敬地低下头。身穿军服、手持马鞭的身影后面,剩下的部下横尸遍野地躺在地上。亚伦在指导娜塔莉亚的期间,戈瑟兹也狠狠教育着小弟们。

戈瑟兹看向完成报仇的三人,眯起眼笑了。

「各位之所以能达成目标,都是你们认真锻炼得来的成果,吾不过是助了一臂之力。谨记那份骄傲,更精进自己吧。」

「是!真的很谢谢您!」

「也承蒙露姊照顾了!」

『哼哼。若是要玩鬼抓人或是单独对打,露随时都可以奉陪!』

露一脸得意地微笑,踩着倒地的小弟玩。

其他遍体鳞伤、趴在地上的小弟们拼命站起身。

「可、可恶……还没结束,我还能再打……!请继续训练我们!」

「虽然报完仇了,但我们也想变得更强!老师!」

「哦?很有胆量,那么……」

戈瑟兹轻咳一声后──一挥鞭子,大声怒斥。

「好了,休息时间结束!蛆虫可没有时间拖拖拉拉的!现在绕岛跑一圈!结束之后要和吾对打!吾会折磨你们到哭笑不得,做好觉悟吧!」

「「「是的!长官!」」」

『耶~耶~!要玩鬼抓人了!要是跑太慢,露会咬你们喔,快跑~!』

「麻烦两位了,戈瑟兹老师、露。」

娜塔莉亚深深低下头,目送疯狂的一行人跑走。

虽然这光景相当温馨,不过亚伦无法接受,不禁一脸苦涩。

「唉,戈瑟兹是老师,我却还是大魔王吗?你可以叫我亚伦老师喔。」

「你的角色设定不是教师吧?大魔王就是大魔王,别自恋了。」

娜塔莉亚冷淡地瞥了亚伦一眼,随后伸伸懒腰。

「话说回来,我们去餐厅庆祝胜利吧,我肚子饿扁了。」

「说的也是。不过,你也要好好吃蔬菜才行喔。」

「我、我最近不是有吃了吗?因为夏洛小姐会劝我吃。」

「呵呵,很棒喔,不愧是娜塔莉亚小姐!」

夏绿蒂对说话吞吞吐吐的妹妹露出满脸笑容。

此时,远远望着两人的艾露卡走到亚伦身边,凑到他耳边悄声说:

「她们两个感觉很不错呢,根本是感情融洽的姊妹嘛!」

「要是能成真就好了……」

「哎呀,你还没有问娜塔莉亚怎么看待姊姊的吗?」

「毕竟那件事对那家伙来说是大地雷啊,得变得更亲近,直到能聊到这件事才行。」

亚伦只能叹气。

前阵子她在餐厅听到姊姊的名字时,流露出来的怒气是真的。

在一旁看着感情和睦的姊妹俩,他小声地继续说:

「现在还在建立信赖关系,不能随便出手。只能脚踏实地,多花一点时间了。」

「喔~那么不可一世的哥哥,对心上人的妹妹也很谨慎呢。」

艾露卡露出坏笑,用力地拍了拍亚伦的后背。

「总之,学院抗争也稍微平息了,爸爸很满意喔。接下来就剩娜塔莉亚本人的问题了,我也会观察到最后,所以你好好加油吧。」

「真抱歉啊……话说回来,这件事结束后你要做什么?你愿意再帮我调查夏绿蒂家吗?」

「嗯~爸爸也有帮忙,我大致上都查过了……」

艾露卡瞄了一眼姊妹俩。

接着用有些僵硬的表情开口:

「现在没办法说,等情况稳定一点再告诉你。」

「……我知道了。」

亚伦沉重地点头。

从艾露卡的口吻听来,大概不是什么好事。老实说,他是很在意,但现在还有其他问题,所以先暂且不管吧。

看到亚伦这样的反应,艾露卡露出灿笑。

「不过,哥哥和夏绿蒂不会有问题的啦。总之,等娜塔利亚的事情结束后,我也会先回那座城镇,毕竟我也想见基尔。」

「喔~我前阵子有见到那家伙喔。」

两人之前约会时造访过魔法道具店,基尔就是在那里担任店员的轮椅青年。

「他说想正式来拜访我,是发生了什么事吗?」

「喔~因为我们在交往啊。」

「啊~原来如此…………什么!」

听见她语气轻松地告知事实,亚伦感到震惊的同时,向前走的夏绿蒂和娜塔莉亚回过头来。

「亚伦先生~我们要先走了喔~」

「快点来,大魔王!要开下次的作战会议了!」

「我、我知道,我知道了……喂,艾露卡!之后再跟我说详细一点!」

「喔,真是稀奇,哥哥竟然会这么好奇,是很在意妹妹的恋爱故事吗~?」

「这我真心觉得无所谓!」

「什么……?」

亚伦紧紧抓住艾露卡的肩膀,一脸认真地靠近她。

「那家伙对魔法造诣高深,而且很认真……非常适合成为叔叔的继承人啊!只要你和那家伙顺利结婚,之后就不关我的事了!你无论如何都别让他逃走了啊!」

「你根~~ 本是另有盘算!就没有『竟敢对我可爱的妹妹出手』的想法……呃、喂,等等!哥!」

「等等我,夏绿……夏洛!我现在过去!」

说完自己想说的话,亚伦就忽视艾露卡的怒吼,追上夏绿蒂她们。

那天晚上。

就在夕阳完全西沉的时候,亚伦一行人来到娜塔利亚的宿舍。

「喂~娜塔莉亚,到了喔~」

「呣唔……唔。」

娜塔莉亚在亚伦的背上发出既不是回答,也不是梦话的声音。

在餐厅开作战会议时,戈瑟兹和小弟们姗姗来迟,之后变成一场宴会。

学校的餐厅当然不会提供酒精饮料,但只有果汁和点心的宴会持续到半夜,娜塔莉亚都睡着了。

虽说年仅七岁就散发出霸主的气场,不过要她熬夜不免太难了。

看着娜塔莉亚安稳的睡脸,夏绿蒂扬起笑容。

「呵呵,毕竟她今天玩得很开心。」

「抱歉,大魔王。要是我来背老大,身上的鳞片可能会弄伤她……」

「别在意。比起这个,快帮忙开门。」

「是是是。」

一起跟来的龙人族小弟,用娜塔莉亚交给他的钥匙打开房门。

里面还算宽敞,桌子上叠满了课本。

墙壁上贴着大量便条纸,上面写着魔法术式和算式,让亚伦不禁停下脚步,仔细端详。

「哦……?真是认真呢……」

「她很认真学习呢,虽然我还是看不懂……」

夏绿蒂也抬头仰望着笔记,感叹地叹了口气。

虽然不知道她在研究什么魔法,但是能感受到她的认真。

暂且不管这些,亚伦走向摆在窗边的床铺。

「来,娜塔莉亚,好好在床上……嗯?」

他想把娜塔莉亚放下来时,忽然看到一个东西。

有一个双手可以抱住的方形旅行包放在枕边。

包包是皮革制的高级品,上面装了很多锁。

「咿唔……呼唔……」

娜塔莉亚伸出手,紧抱住包包。虽然那个包包当成抱枕,看起来很不舒服,不过她就这样彻底陷入熟睡。

此时,龙人族慌张地开口:

「噢!别碰那个包包,因为连我们碰到,都会被毫不留情地狠揍一顿。」

「是很重要的东西吗……?」

「好像是,上面还施了魔法。」

亚伦若无其事地回答探头望来的夏绿蒂。

不只外侧有锁,亚伦只看一眼就知道上头还施加了魔法封印。

「这是生物辨识型的锁,若是想硬打开包包,陷阱会发动……特别谨慎呢,里面到底装了什么?」

「不知道,毕竟老大不常说自己的事……」

龙人族青年歪了歪头,瞄了一眼墙上的时钟。

「喔,已经这么晚了,那我先走……呜哇!」

「怎么了?」

打开门来到走廊上时,他发出狼狈的惨叫。只见走廊上有个小小的影子,紧紧握着信件──是娜塔莉亚的劲敌少年。

「喔喔,什么啊,是尼尔啊。你又拿挑战书来给娜塔莉亚吗?」

「少、少啰唆!」

亚伦一搭话,尼尔就捏着信仓皇逃跑了。

目送他离开后,龙人族无言地摇摇头。

「那家伙真是学不乖呢。那么,我还要去打工!失陪了,老大!」

「唔嗯……」

「嗯,路上小心。」

目送龙人族离开,房间里陷入寂静。

望着熟睡的娜塔莉亚,亚伦露出苦笑。

「真是的,像这样睡着就是普通的小孩呢。」

「是啊,让我想起以前。」

夏绿蒂轻柔地笑了。她怀念地眯起眼睛,续道:

「在娜塔莉亚更小的时候,我曾读过几次故事书给她听。这孩子也真是的,总是在我读到一半时睡着。」

夏绿蒂在这时止住话语,环顾房间。

看到到处堆起的专业书籍,露出苦笑。

「不过……她都会读这么难的书了,我没办法再念故事书给她听了。她真的长大了。」

夏绿蒂的表情似是骄傲,又像个被抛弃的孩子,她续道:

「我还是不要坦承自己是谁……或许会比较好。」

「……你为什么会这么想?」

亚伦平静地问道,夏绿蒂就缓缓摇了摇头。

她只注视着娜塔莉亚的睡脸,没有抚摸她的头。看来是在努力忍着,不触碰妹妹。

「来到这座岛后,我和娜塔莉亚聊了许多事,不过……她完全不提起家里的情况。我想,那一定就是答案。」

夏绿蒂露出落寞的笑,彷佛在说服自己般开口:

「我只是个不好的回忆……她还是忘记我比较好。」

『……为什么要说这么悲伤的话呢?』

露蹭了蹭夏绿蒂,不安地低鸣。

『妈妈和娜塔莉亚不是很要好吗?你却希望她忘记你吗……?真奇怪~』

「因为那不是我,而是『亚伦先生的助手夏洛』啊。」

『可是妈妈就是妈妈,娜塔莉亚就是娜塔莉亚啊。露不希望你们分开。』

「小露……」

夏绿蒂摸着露的头,苦涩地皱起眉。

在沉重的气氛中,亚伦故意开朗地说:

「好了好了,不用现在就得出结论,慢慢想就好了。」

「没有错,夏绿蒂大人。」

戈瑟兹也走近夏绿蒂,轻轻抱住她的肩膀,笑道:

「时间会解决这种事的。娜塔莉亚阁下也是,只要用长远的目光守护她就好了。」

「不愧是最年长的人,在这种时候说的话就是不同凡响。」

「哈哈哈!毕竟吾也经历过许多事情啊。以前吾曾不小心睡昏头,将东国的火山地带夷为荒地,但那里现在也变成了绿意盎然的平原。所以说,时间是万物的万能药。」

「规模有点奇怪……你说的那件事,该不会是十分出名的不明天灾事件……?」

至今仍议论纷纷的重大灾害,真相突然水落石出。

亚伦冷眼瞪着戈瑟兹时,夏绿蒂轻笑出声。

「说的也是……大家说的没错,我会再想想看的。」

「嗯,不管要多久,我都会奉陪。」

亚伦大方地点点头──但他没想到,隔天事态会有大幅进展。

娜塔莉亚突然消失了。

隔天,朝阳完全高高挂起时。

在同一个庭院中,亚伦双手环胸,一脸难看。

「然后……你说你去叫她时,她就已经不见了?」

「就、就是啊。」

龙人族小弟慌慌张张地点头。

外型与人类有极大差异的种族,常常分辨不出表情变化。

纵使如此,亚伦也能看出来他相当苦恼。

「老大非常不喜欢早起,所以我们每天早上都会有人去叫她起床……但是她今天已经不在房间里了。」

「然后那个很重要的包包也一起消失了,对吧?」

「是啊,她至今从来没有带出去过啊……」

「嗯……」

亚伦摸着下巴低吟。

其他小弟都一脸不安地面面相觑。

自从知道娜塔莉亚消失后,他们所有人分头找遍了各处,却连她的行踪都找不到,他们这才觉得真的事态不妙,跑来找亚伦求助。

「露,怎么样?」

『嗯~她离开时好像消除了气味,露闻不出来。』

露嗅了嗅,却眯起眼摇摇头。

就算这样,也还是有方法找人,不过夏绿蒂一脸铁青地低吟说道:

「她该不会听到了昨天的对话……」

「我以为她睡得很熟……不过有这个可能呢。」

依旧维持美女模样的戈瑟兹,一脸难看地同意这个猜测。

她发现夏绿蒂是她的姊姊,于是离开了。

光看这个状况,这并非不可能。

不过亚伦摇摇头,否定这个可能。

「不,应该不是这样,恐怕是有别的理由。」

「嗯,阁下能说得如此肯定,看来是心里有点头绪,但是该怎么办呢?无论如何都不能放任她不管啊。」

「这个嘛……首先由我──」

「啊,找到了!」

去找吧。亚伦还没说完这句话,几名学生就随着急迫的声音跑过来。全是熟识的面孔,脸色都比娜塔莉亚的小弟们还要苍白。

「什么啊,这不是尼尔的跟班吗?抱歉,我们现在很忙。」

「拜托!帮帮我们!」

亚伦打算赶人,他们却拼命恳求。

自从在餐厅被打得落花流水后,他们就把亚伦视为眼中钉,但是今天的模样却很奇怪。正当亚伦感到不解时,他们非常慌乱地开口,说出惊人的内容。

「我家少爷……硬是把娜塔莉亚叫到封印的地下城深处了!」

「还偷了那家伙重要的东西……!」

「……说详细一点。」

在场的所有人一片哗然。

亚伦冷静地催促他们说完,手下们便断断续续地说出原委。

最近的尼尔似乎相当烦恼。

和亚伦预想的一样,在娜塔莉亚来到学院之前,他作为神童名声远扬,走路有风。

然而,遇到娜塔莉亚后屡战屡败。他的自尊心满是伤痕,被逼上了绝境,甚至表示不择手段都要获胜。

就在这时,昨晚他来递交挑战书时,偶然得知娜塔莉亚有个很珍惜的包包。尼尔就偷走它,带着可能两败俱伤的觉悟,要求进行决斗。

「我们都觉得这样太危险,曾阻止过他,但是少爷独自跑了出去……」

「听说那个地下城深处,现在连教职员都很少靠近……!绝对很危险啊!」

「原来如此。」

亚伦只能叹气低吟。

虽然离家出走的可能完全消除了,但不管怎么说,情况都一样危险。

昨天晚上有看到尼尔……他是那个时候得知包包的存在吧。

亚伦没有预料到尼尔会钻牛角尖到这种地步。

(不,我应该先料想到的。看来我也因为夏绿蒂的事,视野变得有点狭窄了……)

亚伦全心反省自己并伸出左手,抓住想飞奔出去的夏绿蒂。

「你也真是的,想去哪里?」

「那、那还用说!我要去救她!」

夏绿蒂语气悲痛地大喊。看来她听到妹妹陷入危机,坐立难安。

然而,亚伦只冷静地摇了摇头。

「不行,虽然你会用一点魔法,但还是外行人吧?就算有我在你身边也太危险了。」

「那么,就由吾同行吧。」

戈瑟兹挺身向前,但亚伦也一脸苦涩。

「那也不行。那里的魔物正在产卵,现在这个时期很暴躁。要是有其他魔物靠近,恐怕只是火上加油,我自己一个人去。」

『亚伦,你一个人真的不要紧吗?』

「别担心,我会迅速进去,给那个臭小鬼一记拳头就回来的。」

他对一脸担心的露笑了一下,接着悄悄和戈瑟兹交头接耳。

(不过,姑且帮我连络一下叔叔,毕竟不知道会发生什么事。)

(……吾明白了。)

戈瑟兹点了一下头,马上离开。

亚伦望着夏绿蒂,一派轻松地笑着说:

「就是这样。你会在这里等我吧?」

「……我明白了。」

夏绿蒂表情僵硬地点头。

她的脸上仍然毫无血色,不过他看到了坚定的信任。

夏绿蒂用带着强烈光芒的双眸直望着亚伦,恳求道:

「亚伦先生……!娜塔莉亚就拜托你了!」

「包在我身上。你们也留在这里待命!夏洛就拜托你们了!」

「遵、遵命!」

在小弟们的目送下,亚伦飞快跑出去,前往在学院任教时时常潜入的地下城。

这个世界的地下城有许多种类型。

有从很久之前就存在于当地的,也有因为魔物栖息而变成地下城的。

虽然起源有很多种,不过其中最少见的是人工地下城。在宽阔的空间里放养魔物,并进行一定程度的人为管理,类似一种生态环境。

人工地下城大多是为了研究或锻炼建造,拥有多大的人工地下城甚至成了彰显学校力量的一项指标。

这所雅典娜魔法学院也拥有几座地下城。

其中难度较高的,就是前几天娜塔莉亚和尼尔进行对决的其中一个洞窟型地下城。

粗糙的岩石迷宫一路通往地下深处,到处亮着的魔法光芒驱逐了黑暗,但魔物的鸣叫声、某种东西爬过的声音从四面八方响起,威胁着入侵者。当然,里面也充满了陷阱。

因此,要进入这里必须获得学院的许可,并由一名监视员跟随。

不过亚伦现在彻底无视这些规定。

他经过禁止进入的看板,向前走一段路后,顺利在开阔的地方找到了目标。巨大的奇美拉随时要扑向岩石后方──

「找到了!」

「唔……」

「呀呜!」

大喊出声的同时,他放出魔法火球。

火球不偏不移地击中魔物的侧腹,巨躯猛然飞了出去。奇美拉摇摇晃晃地起身,就那样逃到洞窟深处。

那是栖息在这层楼的其中一只,因为外观相当特别而闻名,但是关主另有其兽。

不过,这暂且不提──

「大、大魔王……你怎么在这里?」

岩石后方的角落有个影子蜷曲着,呆愣地睁大双眼看着他。

是娜塔莉亚。

她将带锁的旅行包紧紧抱在胸前,失去意识的尼尔就倒在她身旁。亚伦看了一眼就知道两人都没有伤口,也没有闻到血味,不过亚伦还是姑且蹲到娜塔莉亚面前看着她。

「先回答我的问题。有受伤吗?」

「那、那个,脚不小心扭到了……」

娜塔莉亚依旧坐着的姿势,看向自己的右脚踝。

上面满是擦伤,又红又肿,不过似乎没有大碍,但夏绿蒂看到后大概会尖叫。接着她一脸怨憎地瞪向尼尔。

「那个笨蛋是跌倒后撞到头了……不过没有生命危险。」

「那我来治疗你们两个,不过,在那之前……」

「咦?什、什么?」

亚伦将手伸到娜塔莉亚眼前。

既然知道孩子们没事,那该对他们做的只有一件事。

「喝!」

「咿呀!」

他力道非常轻地弹了一下她的额头。

娜塔莉亚发出小猫般的尖叫声,缩起身子。她的眼角带着泪水,尖声怒吼:

「你、你做什么啊!」

「那是我要说的话,你这个大傻瓜。」

亚伦迅速施予治疗魔法,并冷眼瞥她一眼。

脚上的红肿瞬间消退。

「大致上的事情经过,我都听尼尔的手下说了。你真是乱来,你应该很清楚冲进产卵期的魔物巢穴有多危险吧。」

「唔……可、可是,本来就是尼尔他……」

「就算是这样,你至少也跟我说一声。」

亚伦胡乱揉了揉说不出话的娜塔莉亚的头。

「我是那么不可靠的老师吗?夏洛和小弟们都很担心你耶。」

「……对不起。」

娜塔莉亚低下头,挤出颤抖的细微声音。

她紧紧抱住包包,续道──

「但是只有这个……只有这个,我必须靠自己的力量抢回来才行。」

「……原来如此。」

亚伦眯起眼,叹了口气。

他知道里头放了很重要的东西,甚至让她如此钻牛角尖。

他能想到的只有一个。

「我来猜猜看里面放着什么吧。」

「咦……」

「是跟你姊姊……夏绿蒂有关的东西吧?」

「……!」

娜塔莉亚倒抽一口气,抬头看向亚伦。

那张脸彷佛随时都会哭出来似的皱在一起。娜塔莉亚抱着包包,用嘶哑的声音开口:

「你……知道埃文斯家发生的事吧?」

「嗯,大概知道。」

亚伦耸了耸肩,故意轻挑地说:

「你姊姊做了很多坏事──」

「不是那样的!」

娜塔莉亚大吼道,声音回荡在洞窟内,斗大的泪珠终于滚落眼眶。她的声音因为哽咽而颤抖,高声喊出伤心的话:

「连虫都不敢杀的姊姊怎么可能做出那么无法无天的事……!当然是那个混帐王子为了陷害姊姊设计的!但是埃文斯家……比起努力洗刷污名,选择了舍弃姊姊……!」

「果然是这样啊。」

亚伦轻轻摸着她的头。

他早就隐约猜到了,而这个猜测在昨天踏入娜塔莉亚的房间后,变成了确信。

贴在娜塔莉亚房间里的大量便条纸。

都是寻找遗失物品以及失踪人口的魔法……是她研究这种魔法的痕迹。

「你不恨你姊姊呢。」

「我恨姊姊……?麻烦你不要说蠢话。」

娜塔莉亚粗鲁地擦拭眼角,重重叹了口气。

「我无法原谅的是埃文斯家……以及没能拯救姊姊的──我自己。」

接着,娜塔莉亚断断续续地说起姊姊的事。

虽然同父异母,不过娜塔莉亚出生之后,夏绿蒂就一直温柔待她。

然而不知道什么时候开始,姊姊在家的待遇就像奴隶。

她想改善姊姊的状况,尽自己所能地帮助她。

但是她只能背着家里的人偷偷给她快坏掉的水果,她对此一直感到很不甘心。

亚伦只静静听着。

她的声音发颤,带着深沉的后悔。

娜塔莉亚抽泣着,吐露出所有心里话,续道:

「我长大后要拯救姊姊,我一直、一直这么想着。但是……那是错的。」

姊姊不见后,她被送到这所学院。

之后,娜塔莉亚发现沉睡在自己体内的魔法才华……并绝望了。

「如果那个时候我马上振作起来,我就能拯救姊姊了。但是我拿自己是小孩当借口,什么都没有做,所以姊姊才会沦落到被国家通缉的处境。」

「……这不是你的错吧。追根究柢,都是那个陷害她的王子不好。」

「但是……也不能说我没有罪过。」

娜塔莉亚无力地摇头。

若她只是个无力的孩子,就不会这样受到后悔折磨了。正因为无意间得知自己有才华,她的心才会一直受到「原本能拯救姊姊」的确信折磨。

「因为那件事情,姊姊放在家里的个人物品都被处里掉了。只有这个……一直放在我这里的这个,是唯一留下来的东西。」

娜塔莉亚紧抓着那个包包,用力到指尖发白。

「多亏了这个,我知道现在姊姊还在某处活着,所以不能让任何人碰到这个。」

「寻找遗失物的魔法啊……你靠个人物品上的痕迹搜索过了吧?」

「对,不过,我还没找出所在处……」

「……这样啊。」

有一种魔法可以利用残留在物体上的意念,搜寻持有者的所在处。

不过,这是相当困难的魔法。

若是留在物品上的意念太老旧会难以追踪,纵使更新意念,若其方位是在地下城等拥有强大力量的地方,就会受到阻碍,无法追踪。

从娜塔莉亚留在房间里的便条纸来看,可以得知她测试过相当多次了。

(一心想要见姊姊……她肯定就像抓到了救命稻草吧。)

对此,亚伦内心十分激动,然而──

「真的是太可恨了……虽然不知道是谁,但是我想快点把抓住姊姊的坏人亲手大卸八块。」

「…………嗯?」

听到娜塔莉亚咂舌,他感到心惊胆战。

抓住夏绿蒂的坏人……是指?

「那个……你为什么觉得你姊姊是遭到囚禁了?」

「我的追踪每次都会受到某种强大的力量阻挠,最近还会出现姊姊就在附近的胡闹反应……对方肯定发现到我在找她,所以在阻挠我。」

「是喔……」

「真是的,是哪个家伙把姊姊……我一定要把那个人找出来,亲手解决他,必定要亲手……」

娜塔莉亚的表情骇人,紧紧握住拳头。

看来是因为亚伦就在她身边,阻碍了追踪魔法。

(我……会被大卸八块啊……)

他也不能断言自己是无辜的,只好乖乖接受命运。

当亚伦望着远方时,娜塔莉亚松开拳头,轻轻抚着那个旅行包。

「虽然有人阻碍……但我总有一天会找到姊姊的。就算她怨我、恨我也没有关系,我要把这个还给她……并好好向姊姊道歉。」

她挤出喉咙的声音十分坚定,可听出相当强烈的觉悟。娜塔莉亚不断落泪,说出最后的决心。

「所以为此,我必须变得更加、更加强大才行……!」

「……我明白你的心意了。」

亚伦轻拍上她的肩。

想见到姊姊并道歉。这份心意千真万确,也值得尊重。

「不过,别太勉强自己。要是你有什么万一,你姊姊肯定也会难过。」

「哼……真是老套的台词。你了解姊姊什么?」

「当然了解啊。」

亚伦为一脸不满的娜塔莉亚擦去眼泪,回以爽朗的笑容。

娜塔莉亚吐露的决心,正巧和夏绿蒂前几天决定面对妹妹的决心十分相似。

所以──这对姊妹没有问题的。亚伦打从心底这么想。

「我来断言,你们姊妹能比以前更自然地一同欢笑。」

「……怎么可能。」

「不相信我吗?那么,我就让你亲眼看看吧。」

「说得好像要让我和姊姊见面一样……」

娜塔莉亚一脸不悦地望着亚伦,却看不透其真意。

「你为什么要做到这种地步?你和我明明是几天前才认识的陌生人。」

「没什么,很简单。」

因为她是重要之人的妹妹。

虽然当然也有这层关系,不过这一周对亚伦来说,娜塔莉亚又升华成不同的特别存在了。他揉乱她的头发,勾起嘴角一笑。

「因为你是我的学生啊。为了学生粉身碎骨才是所谓的教师吧?」

「……亚伦老师。」

娜塔莉亚小声地说着,吸了吸鼻子。

平时惹人厌的语气完全消失无踪,他从她的声音中感受到坚定的信任。

「好,那我们回去吧。在那之前稍微看一下臭小鬼……呜哇!」

此时,亚伦惊讶地叫了一声。

尼尔不知何时醒来了。只是这样就算了,他还泪如雨下。这嚎啕大哭的模样让人担心起他会不会哭到脱水。

察觉到这一点,娜塔莉亚的肩膀也一震。

「你、你怎么了?尼尔,有哪里痛吗?」

「不是……!会痛的……是我的良心……!」

「啊……?」

尼尔向一脸狐疑的娜塔莉亚低下头。

「抱歉……我醒来后不小心听到了……!我、我竟然做了那么愚蠢的事……!真的很抱歉,娜塔莉亚同学……!」

「不,没关系啦……但你怎么突然这样?」

「……我也有一位姊姊。」

尼尔垂下肩膀,开始娓娓道来。

一问之下,才知道他也是出自名门,姊姊最近与贵族订下了婚约。

然而那桩婚事就等同于卖身还债,再加上她有个从前就私下互许终身的青梅竹马青年……尼尔收到了许多封忧愁的信,为此苦恼不已。

「就算被捧为神童,我也只是小孩,既不能干涉家里的事,也没办法为姊姊做点什么,这让我十分懊悔……才会把心里的闷气发泄在你身上。真的,很抱歉。」

「……嗯~原来如此。」

娜塔莉亚点点头,拍了拍垂头丧气的尼尔肩膀,勾起微笑。

「听好了,尼尔,你还来得及。」

「咦……」

「你希望……你的姊姊过得怎么样?」

「那、那还用说!我希望她能幸福!仅此而已!」

「回答得很好,那就和你是不是孩子无关,你该做的事情早已有了定论。」

这时,娜塔莉亚加深笑意,像个恶魔在尼尔耳边细语。

「我正好很闲,下个月,我去你的老家玩吧。到时候可能会遇到可疑的意外或是人口贩子,而你的姊姊和那位青梅竹马或许会失踪……毕竟,世上无奇不有嘛,嗯嗯。」

「娜塔莉亚同学……!」

尼尔的表情一亮。

少年与少女手牵手的光景令人感受到友情,但两人眼中都闪着隐晦的光辉。亚伦只能捂着额头呻吟。

「别光明正大地提出诡计啊……」

「怎么?你有意见吗?这也是帮助人的大好事啊。」

「那是完全没问题,你们想怎么做就去做吧。」

这肯定会变成相当棒的经验。不过,需要有大人监视。

「虽然你们要怎么做都可以……不过拟定好计画要先给我看喔。毕竟完美犯罪是需要细心准备的,我会顺便彻底调查那个未婚夫的家。毕竟是在放高利贷的贵族,肯定能查出丑闻,手上握有越多能让他们闭嘴的筹码越好。」

「大魔王……!谢谢你!」

「虽然我没资格说,不过你也是个滥好人呢。」

娜塔莉亚苦笑道,周遭散发出温馨的气氛──就在此时。

咚──────!

「呀啊!」

随着轰隆巨响,足以撼动整个洞窟的震动袭来。

在那之后也断断续续传来地鸣声,而且那道声响明显正在接近这里。

娜塔莉亚和尼尔偷偷从石头后面探出头,发出一声简短的尖叫声。

亚伦也跟着他们看了看情况,发出感叹。

「喔喔,果然是那家伙啊。」

踩着沉重步伐走来的,是必须抬头仰望的巨大红龙。

体型像球一样圆润,火焰不断从巨大的嘴巴中泄漏而出。

看着那高大的巨躯,孩子们脸色铁青地开始颤抖。

「是、是关主沙罗曼达……!」

「唔!不愧是这里的主人……比一般个体大了一倍啊。」

沙罗曼达,就是所谓的火炎龙。会喷出几千度的火焰,身体被龙鳞和厚实的脂肪保护着,半吊子的攻击根本没办法让它受伤。

在龙中也以特别凶暴的种族闻名。

再加上这个时期正好是产卵期。它一脸睡晕头的模样,眼睛却格外晶亮。它会将同种族以外的生物都视为敌人,瞬间将对方烧成黑炭。

就算是娜塔莉亚和尼尔,似乎也没有对付过沙罗曼达。

他们慌张地直仰望亚伦。

「怎么办?亚伦老师。虽然在课堂上姑且学过沙罗曼达的知识……我们要联手战斗吗?」

「要、要我当诱饵也可以!请跟我说!」

「啊啊,真是的,冷静点。」

他搂住干劲满满的两人,一把推到岩石后面。

「听好了,打倒那家伙的方式很简单,你们在那里乖乖看着吧。」

「等……亚伦老师?」

不顾慌张的娜塔莉亚,亚伦冲了出去。

看见突然现身的人影,沙罗曼达顿时停下脚步。

不过,它的身体马上散发出艳红色的光芒。这是威吓外敌的颜色。

沙罗曼达猛然一蹬地面,朝亚伦冲来。若是以肉身挨下这一击,肯定会当场丧命,不过──亚伦用尽全力大喊:

「波奇!坐下!」

「吼噜噜……噜啊啊啊啊!」

咚────!

沙罗曼达冲到亚伦面前,今天最响亮的地鸣声撼动整个地下城。

周遭沙尘弥漫,娜塔莉亚慌慌张张地从岩石后面跑出来──

「亚、亚伦老师!……老师?」

娜塔莉亚却诧异地张大嘴,僵在原地。胆怯地偷看过来的尼尔也和她一样。

两人看到的既不是被压扁的亚伦,也不是遭到反击的沙罗曼达。

「呼噜呼噜呼噜~♪」

「唉,可恶!我不是说坐下了吗?笨蛋!」

亚伦被沙罗曼达压着,高声喝斥。

就算他想推开它,那宛如岩石的巨大身躯也一动也不动,似乎误以为亚伦在摸它,反而愉悦地发出呼噜声。它身上的威吓色完全消失,一眼就能看出十分放松。

「哎呀~?」

这时,一道稳重的声音在洞窟内响起。

从深处走来的是身穿运动服,抱着大桶子的亚伦养母,莉洁露特。

「不可以喔~这里现在禁止学生进来,只有我这个魔物学老师可以进来喔~」

「对、对不起,莉兹老师。其实发生了很多事,不过……那个,沙罗曼达的样子很奇怪……」

「哎呀呀,真是的~」

莉洁露特手抚着脸颊,慈爱地看着就快被压死的儿子。

「波奇真是的,你还记得亚伦的脸啊?毕竟他是你爸爸,从你还没破壳出生就一直照顾着你啊~」

「还是无法好好管教她就是了……」

「嗷呜!」

年幼时帮养母孵化的沙罗曼达,不知为何一脸骄傲地回应。

亚伦从小就不擅长训练魔物,一味溺爱它的结果就是现在这样。现在也没怎么变呢~亚伦快被巨龙压扁的同时如此自言自语。

就这样,亚伦带着两人走出地下城时,所有人都在外头等着。

有夏绿蒂一行人、娜塔莉亚的小弟们、尼尔的手下……还有亚伦的养父哈维的身影,大家都一脸不安地面面相觑,直到看见亚伦他们的身影,才到处传来放心的叹息。

「娜塔莉亚……!」

夏绿蒂立刻飞奔上前。

她蹲在脸色铁青的娜塔莉亚面前,轻拍了拍她的肩膀和脸颊确认。

「你没事吧?有没有……有没有哪里受伤?」

「那、那个,我不要紧……」

娜塔莉亚微微睁大眼睛回答。

大概是因为夏绿蒂紧张的模样出乎她的预料。

此时,一起出来的尼尔走到哈维面前,深深低下头。

「真的非常抱歉,校长。所有责任都在我,无论是什么处罚,我都接受!」

「嗯,你也脱胎换骨了呢。」

对此,哈维眯起眼微笑。手下们对尼尔突如其来的改变感到困惑……不过也因为他没事而放下心来。娜塔莉亚小弟们的反应也差不多。

即使周遭充满了柔和的气氛,夏绿蒂还是一脸苍白。

最后她的眼角涌现泪水,开始啜泣。

「太好了……真的……要是你有个万一,我……我……」

「真的很抱歉,夏洛小姐,让你担心了……不过,我真的不要紧。」

娜塔莉亚不知所措地安慰她。

真是温馨的光景。这时,亚伦拍上夏绿蒂的肩。

「就是啊,稍微冷静一点,夏绿蒂。」

「可、可是,亚伦先…………咦?」

「……夏绿蒂?」

夏绿蒂僵在原地,娜塔莉亚则疑惑地皱起眉。

面对姊妹完全相反的反应,亚伦勾起坏笑──

「来吧!感动的重逢!」

「什……!」

「唔……!」

他迅速摘下夏绿蒂戴着的魔法眼镜。

姊妹俩同时屏息。

因为拿下眼镜,认知阻碍的魔法解除了。在娜塔莉亚眼里看来,大概就像姊姊──她一直抱着后悔追寻至今的姊姊,突然出现在自己面前。

在一旁看着的小弟们也开始骚动。戈瑟兹和露也瞪大了眼,不过它们选择静观其变。

在屏息僵住的娜塔莉亚面前,夏绿蒂的脸色又变得更加苍白,仓皇失措。她缓缓向后退,试图离开妹妹──

「亚、亚伦先生?你突然做什么……!」

「不要紧,来。」

亚伦拉着她的手,让她再次站到妹妹面前。

他拍上夏绿蒂紧张僵硬的肩膀,在她耳边低语:

「现在的话,你的话一定能传递给妹妹,我保证……拿出勇气吧。」

「亚伦先生……」

夏绿蒂小心翼翼地来回看了看亚伦和娜塔莉亚,吞下一口口水。

她以自己的意志向前一步,正面面对妹妹。

「那、那个……娜塔莉亚,那个……」

夏绿蒂紧握起拳,双眼直盯着妹妹,继续说道:

「因为我的缘故,给你添了很多麻烦,所以、我一直、很想道歉──」

「真的是……!」

打断夏绿蒂的话,娜塔莉亚紧抱住她的手臂。

她的双眼瞪到最大,仰望着姊姊,声音发颤。

「真的是、真的姊姊吗……!不是亚伦老师的……幻术吧……?」

「你一看就知道了吧?」

亚伦对她露出柔和的笑。

「若你还是怀疑,可以问问看只有姊姊知道的事。我操纵的幻术可回答不出来喔。」

「那、那么……那个,以前你很常念给我听的故事书内容是……」

「呃,是动物园的故事对吧?」

「唔……!」

彷佛遭到雷击,娜塔莉亚的肩膀大颤一下。夏绿蒂苦笑着慢慢回答。

「那是孩子们去动物园的故事书,是妈妈还活着时常念给我听的……所以我带去了公爵家,但是不知何时不见了。我想一定是被丢掉……娜、娜塔莉亚?」

「啊……啊、啊啊啊啊啊……!」

娜塔莉亚的泪水扑簌簌地滑落,嚎啕大哭。她没有捂住脸,也没有擦去泪水。

她拼命动起手指,打开放在脚边的旅行包。

里面有样东西用高级布料裹了好几层。

娜塔莉亚迫不及待地一层层打开那条布。

「这、这个……姊姊、这个……!」

「那是……!」

布翩然掉落,出现的是一本褪色的故事书。

封底和摺线处有点磨损,不过没有其他醒目的破损,看得出来十分受到珍藏。封面上画着可爱版的魔物们,还有几个和它们一起玩的孩子。

娜塔莉亚怯生生地将那本故事书递给夏绿蒂。

「差点被丢掉的时候,我捡回来偷偷藏起来了……因为我知道这是姊姊和妈妈……重要的回忆之物……」

娜塔莉亚哭到皱起脸来,啜泣着拼命坦白心意。

「我一直、一直很想要把这个还给姊姊……!然后,再一次……再一次就好,我希望姊姊、读这本故事书给我听……!」

「娜塔莉亚……!」

夏绿蒂连同故事书,紧紧抱住妹妹。脸被埋进姊姊的胸前,娜塔莉亚睁大双眼,下一秒紧紧抱住姊姊的身体,嘶声力竭地大喊:

「对不起,姊姊……!我一直都没能救你……!对不起!」

「我也是,我才是……留下你一个人,对不起……!」

两人就这样紧紧抱着对方,嚎啕大哭。

亚伦轻轻把手放在两人肩上,只静静地望着她们。

「虽然我不是很懂……但这就是所谓的感人重逢?」

「太好了呢,娜塔莉亚同学……!」

「哎呀~大团圆呢。」

一群小弟和尼尔都受到气氛影响,流下眼泪。哈维也慈爱地眯起眼。

不久后,不再流泪的娜塔莉亚抬起被泪水打湿的脸。

「可是,为什么姊姊会在这里……?」

「其实……」

接着,夏绿蒂说明了事情的经过,娜塔莉亚则瞪大双眼看向亚伦。

「真、真的吗?亚伦老师……是老师,救了姊姊吗?」

「没什么,那没什么大不了的。」

亚伦耸耸肩。娜塔莉亚呆滞片刻后──深深向他低下头。

「谢谢你,亚伦老师。你……是我们的恩人。」

「……不是要把监禁姊姊的人大卸八块吗?」

「怎么会,看姊姊这样,就知道你有多疼姊姊了。你也曾试探过我,想确认能不能让我们见面吧?」

娜塔莉亚苦笑着摇头,对他露出柔和的笑容。

「能遇见你真的太好了。真的,非常谢谢你。」

「娜塔莉亚……」

面对那率直的言语及笑容,亚伦又难得感动得说不出话来。

姊妹俩能顺利重逢,真的太好了。

亚伦沉浸在感慨中……但也没持续多久。

夏绿蒂露出忽然惊觉的表情,擦掉泪水。

「对了,我也得好好向娜塔莉亚介绍亚伦先生才行。」

她指向亚伦,笑咪咪地说出──等同于处刑命令的话。

「这位是亚伦先生,是我的恩人……现在是重要的人。」

「…………啊?」

娜塔莉亚脸上的情感瞬间全数消失。

看见那彻底「空白」的表情,亚伦的心脏紧紧揪起。

(啊,惨了,这下绝对惨了。)

明确的死亡气息直逼向亚伦。

亚伦慌张地想打断夏绿蒂的话,但是──

「夏、夏绿蒂,那件事下次再……」

「不,跟我说吧,姊姊,那是什么意思呢?」

「咦……这个,那是……发生了很多事……」

夏绿蒂的脸颊染上绯红,开始忸忸怩怩。

好可爱,超级可爱。

但亚伦无法好好欣赏恋人的可爱,因为夏绿蒂忸怩着说出口的话,成了开战的狼烟。

「其实我……现在正在和亚伦先生交往──」

「你这家伙──────!」

「咦!」

「呜哇!」

轰隆────────!

怒斥声和爆炸声几乎同时响起。

娜塔莉亚一脸凶恶地扑向亚伦,同时施放攻击魔法。

她双手拿着魔力打造出来的剑与长枪,全身发出强化魔法的光辉,毫不留情地挥下武器。

亚伦马上设下魔法屏障,在千钧一发之际挡下那快如音速的斩击。他感觉到背后流下冷汗,望向远方并在心中碎念。

(果然变成这样了啊……)

一心仰慕姊姊的妹妹,又名超级恋姊情节。

若是对这样的人说「我和你姊姊在交往」会怎么样,简直是洞若观火。再加上一些内情,就算她认为亚伦完全是出于私心而把夏绿蒂捡回家,也不足为奇。也因此,她的杀气比预想中还要惊人几十倍。

隔着屏障,娜塔莉亚怒目而视,用彷佛从地底鸣响的声音大吼:

「你这家伙……对我姊姊做了什么啊,混帐────!你从一开始就是为此接近她的吧!肮脏!变态!混帐!」

「等等、等等、等等,这是误会!你听完就会懂了!虽然我自己说也不太对,不过我和夏绿蒂的交往相当纯洁──」

「少废话了!我一定要在这里杀了你!大卸八块太好过了!我要把你片成肉片……杀个片甲不留────!」

「可恶……!既然这样,我也豁出去了!我要打倒你……让你认同我和夏绿蒂交往!」

「正合我意,你这个混帐阴险魔法师!谁会把重要的姊姊交给你这种人!」

两人就这样刀锋相对,惊人的交剑声和爆炸声响彻这一带。

「咦……咦咦咦咦!亚、亚伦先生?娜塔莉亚?为什么?有没有人!谁来阻止他们!」

夏绿蒂惊慌失措,但其他人一脸苦涩地面面相觑。

最后,哈维半笑着率先开口:

「哎呀……让他们尽情打个痛快比较好喔。」

「深有同感。比起这个,夏绿蒂大人,和吾等一起去享用美味的料理吧。」

「啊哈哈,戈瑟兹小姐真是通情达理。那要不要去我常去的餐厅?那里的海鲜美味极了,我们也叫莉兹和艾露卡过来,办一场家族聚会吧。」

『耶~!偶尔吃鱼也不错呢~』

「咦?咦……真的没关系吗?真的吗?」

不理会慌张的夏绿蒂,娜塔莉亚的小弟们也半笑着开始讨论。

「我们要怎么办……?」

「我可不想被卷进去……去餐厅聊天吧。尼尔,你们要不要一起走?」

「嗯,作为给你们添麻烦的赔罪,我来请客吧。」

不管展开殊死战斗的两人,一行人随意解散了。

就这样,忽然爆发的姊夫、小姨之战一直持续到那天晚上娜塔莉亚有了睡意,并且在娜塔莉亚和夏绿蒂同床共寝的隔天,吃过早饭后再次展开……就这样难分难舍地持续打了三天,而学院又多了一个传说。