最强奴隶商的烙印魔术与美少女的堕落

第一卷 《第三章》事到如今,沦为奴隶公主的我,已经没有任何畏惧的事了!

作者: 初美阳一 更新时间: 2024-05-17 14:14:03

「很好,莉亚拉。该『工作』了。今天也来帮我泡杯茶吧。」

人在自己房间里的克罗诺斯,向面前的莉亚拉如此催促道。莉亚拉则是不发一语地点了点头。

距离莉亚拉成为克罗诺斯的《奴隶公主》,已经过了二十天以上的时间。那套充满可爱摺边的迷你裙女仆装,如今穿在她身上也已经显得有模有样了。

而在莉亚拉背过身去准备红茶的过程中,曲线曼妙的屁股,就在克罗诺斯的面前摇来晃去。尽管这是一幅怎么看都看不腻的光景,但莉亚拉很快就完成了准备工作。

手里捧著茶壶的莉亚拉,就这样缓缓走了过来。身为莉亚拉历次失败的最大受害者,克罗诺斯感觉到身体反射性地僵硬,但是这样的担心已是杞人忧天。

莉亚拉不愧是《公主殿下》,原本的一举一动都带著令人著迷的优雅气质——只见她手法俐落地将红茶注入克罗诺斯面前的茶杯。

再也不必担心被红茶泼得满身都是的克罗诺斯,笑著向一脸紧张的莉亚拉点了点头,接著啜了一口刚泡好的红茶说道:

「——嗯,非常美味!我不是在说客套话喔。你真的成长了呢,莉亚拉!」

听到克罗诺斯的坦率感想,莉亚拉顿时笑靥如花地说道:

「真、真的吗?太好了……欸嘿嘿,请你多喝一点吧♪」

「嗯嗯,我当然不会客气。哎呀,我当初还在担心你没办法做好,但如今也已经是熟能生巧了呢——作为我引以为傲的《奴隶公主》!」

「是、是吗?好害羞喔……还有,就跟你说我不是你的奴隶了!」

即使都已经到了这种时候,这位《奴隶公主》也依然死鸭子嘴硬。

不过,虽然只是隐隐约约,但是和以前相比,莉亚拉在各方面的应对上似乎都柔软了不少。刚成为奴隶时的紧张感已经消失,整个人的棱角好像都渐渐被磨平了。

仔细一想,莉亚拉的这种倾向开始变得明显,是克罗诺斯在浴场对她进行润滑液马杀鸡过后的事情。

原来如此,看来她是被本大爷的高超技巧给迷得神魂颠倒——克罗诺斯点了点头,擅自在内心做出了结论。莉亚拉见状,很可爱地歪起头问道:

「?克罗诺斯,虽然我不是非常清楚,不过你看起来很高兴呢……我泡的红茶真的有这么好喝吗?呵呵呵,感觉很有成就感呢!」

尽管她好像误会了些什么,但是只要可爱就无所谓吧——克罗诺斯如此想道。

就在两人一如往常地谈天说笑时,不知何时进入房间的少女打断了他们的谈话。来者是行事向来神出鬼没的诺诺。

「太太真了、还差得远。就只是懂得、怎么泡而已。这种程度、就满足的话、可就伤脑筋了。」

「咿!?唔、唔唔,你是什么时候进来的啊?诺诺小姐还是老样子地严格呢~……」

听到诺诺毫不留情的评语,莉亚拉不由自主地瑟缩起身体。不同于总是忍不住对可爱女孩子放水的克罗诺斯,总是一视同仁地给予严格指导的诺诺,可说是一位不可多得的严师。

不过诺诺会前来这里,当然是为了别的正事。于是克罗诺斯再次询问诺诺:

「诺诺,关于想要谋害莉亚拉的幕后黒手,你有查出什么新线索吗?目前调查到什么地步了?」

被克罗诺斯这么一问,诺诺像是想起什么似地猛然击掌,但是接著立刻摇了摇头。

「嗯……还差一点。街头的调查、可能已经查不出、更多东西。接下来只能、潜入城里调查。关于这件事——」

「……那、那个,克罗诺斯、诺诺小姐!我可以稍微打断一下吗?」

就在诺诺淡然地说明著调查状况时,莉亚拉突然从旁插嘴说道。诺诺顿时有些不知所措,但在看到克罗诺斯轻轻点头后,她也就此停下话,等待莉亚拉继续说下去。

看起来一脸紧张的莉亚拉,在踌躇片刻后,下定决心地开口说道:

「我……想要回城里一趟!」

看来她是抱著相当的觉悟才说出这句话。不过在第一句话出口之后,莉亚拉便顺势补充了自己这么说的理由。

「我很清楚,有某些重臣想要我的命。我绝对没有怀疑克罗诺斯所做出的那些推测,但是我好歹也是《神国》的第一皇女。放弃《公主殿下》的责任和义务,独自一人躲在安全的地方,把所有的事情交给你和诺诺小姐她们处理……身为当事人的我怎能做出这样的事情!」

用言语表达出坚定意志的莉亚拉,像是恳求似地凑到克罗诺斯面前。

「我也很清楚不谙世事的我办不到什么事,但是我实在无法忍受自己什么也不去做!除了幕后黑手的真面目以外,我也很担心妹妹……梅依的安危。因此求求你了,克罗诺斯!」

莉亚拉伸出小巧可爱的双手,握住了坐在椅子上的克罗诺斯的右手。

面对《奴隶公主》莉亚拉的拚命恳求,克罗诺斯立刻就做出了决断。

「嗯?啊~没什么问题啊~OK、OK~」

「你也答应得太爽快了吧!?好歹也配合一下人家的内心戏啊~!?」

明明欣然允诺,却莫名其妙遭到抱怨。面对莉亚拉有些令人不解的反应,克罗诺斯保持著轻快的语调,继续说出了自己的意见:

「毕竟我也能理解你的心情,而且你说的这些都没有错。再加上你不是很老实地找我商量了吗?正因为你是这种坚守义理的性格,所以我也相信你。因此你要回城里一趟当然没问题。哇哈哈~」

「咦,这么说来,你是相信我啰?……谢谢你,克罗诺斯!」

莉亚拉深深低下头道谢。然而,一直在旁边默默听著的诺诺,却在此时插嘴说道:

「……这可难说。就算嘴上、是这么说。心里也有可能、打算一去不回。」

「绝对没有这种事!」

「!……唔。」

听到莉亚拉斩钉截铁的保证,诺诺很罕见地没有继续回嘴。

相对地,莉亚拉则是把手按上自己的胸口,以认真的表情吐出话语。

「克罗诺斯是因为相信我,才允许我暂时离开。我绝对不会辜负他这份信任!」

莉亚拉语气坚定地说道,随即像是想起什么似地「啊」了一声,接著又补上了一段话。

「还有,请你们不要误会啰。虽然我一定会回到这里,但是这并不代表我承认自己是奴隶了。倒不如说,我是为了矫正克罗诺斯的……各种不良色情嗜好,才会特地回到这里来。呵呵,请你做好心理准备啰♪」

面对露出灿烂笑容的莉亚拉,诺诺有些困惑地嘟囔了一句:

「……哦~?也罢、虽然是、无用的挣扎……但你就去、试试看吧……既然你还会回来、那怎么样都无所谓。」

诺诺倏地把脸扭到一旁,克罗诺斯发现她的脸颊已经红了。尽管嘴巴上这么说,但是诺诺其实也不希望莉亚拉就此离开吧。

看著这幅令人欣慰的光景,克罗诺斯的表情也不由自主地温和下来。话虽如此,他可不会粗心大意到就这样把莉亚拉送出门。

克罗诺斯从椅子站起身,走到莉亚拉面前,直勾勾地看著她说道:

「莉亚拉,你的心情我非常能够理解。不过,正如你也知道的,回到城里是一件很危险的事。因此,当你需要寻求协助时……」

「咦?需、需要寻求协助时?」

听到莉亚拉复诵似的反问,克罗诺斯露齿一笑,得意说道:

「就随时呼唤我的名字吧——!如果是为了我宝贝的可爱奴隶,我无论如何都会回应你的呼唤,即使要上天入地,我也会赶去拯救你的!」

「!好、好的!……还有,就跟你说我不是你的奴隶了~!……不过,呵呵,谢谢你的心意,克罗诺斯♪」

莉亚拉的笑容,彷佛太阳般耀眼夺目。被这张笑脸深深折服的克罗诺斯,抹了抹自己的鼻头,继续向莉亚拉说道:

「那么,虽然也说不上是饯别礼,但我就送你一样礼物作为护身符吧。不管遇上什么状况,这玩意儿肯定都能够保护你的安全。喏,你就收在身上吧。」

「克罗诺斯……真、真是的,我怎么老是从你那里收到东西……欸嘿嘿。」

莉亚拉再次难为情地笑了起来。就在这股亲昵旖旎的氛围之中,克罗诺斯把珍藏的礼物递给了莉亚拉。

「来,这个『假阳具』给你。」

「我说,克罗诺斯,你该不会是在逗我玩吧?」

原本亲昵旖旎的氛围顿时烟消云散,接过那根假阳具的莉亚拉,一脸没好气地瞪著克罗诺斯。从她这次没有吓得花容失色来看,或许可以说是已经习惯克罗诺斯的作风了。

然而,就克罗诺斯本人来说,他是真心在为莉亚拉的安全著想。

「别急别急,我不是跟你说过《奴隶圣具》的事情吗?遇上紧急状况时,它真的可以派上用场。而且从你前些日子接受的各种『调教』来看,你现在肯定能够发挥出《奴隶圣具》的力量了。」

「唔、唔唔。这的确是个令人心里踏实不少的消息~……可是我好歹也是皇女,把这种东西藏在身上回到城里,要是被人发现了怎么办呀~……」

「小事、小事。如果连这样的保险措施都没有,我也会忍不住担心你的安危啊。再说这可是本大爷可爱奴隶的基本装备喔。你就乖乖地带在身上吧。」

「虽然之前也从诺诺小姐那里听说过,不过把这种东西作为『基本装备』,到底是什么逻辑啊……唔唔,我知道了啦。虽然我绝对不是什么奴隶,但是我会把它带在身上的……」

尽管有些强迫中奖的味道,不过莉亚拉似乎也勉强接受了克罗诺斯的说法。可是就在这个时候,克罗诺斯又下意识地补上了一句——而这句话明显是在画蛇添足。

「哎,还有一件事情,这些假阳具——全是仿造我的性徵做出来的。哇哈哈。」

「咦?欸……」

瞬间沉默下来的莉亚拉,不知为何紧盯著手中的那根假阳具。然而,很快就回过神来的她,连忙把视线转到一旁,满脸通红地叫嚷著:

「你、你你你……你到底是拿了什么东西给我呀~!?你、你说『仿造』……克、克罗诺斯,你这个大变态!我根本不想知道这种事情!」

「嗯~可是,你盯著那玩意儿的样子,看起来好像很有兴趣耶?」

「怎怎怎、怎么可能有这种事情!请你不要说这种奇怪的话啦!?」

莉亚拉顿时面红耳赤,惊慌失措到一直吃螺丝,说出来的话毫无说服力。

虽然对这样的莉亚拉很不好意思,但是克罗诺斯还有其他东西得交给她,于是继续掏出了另一样物品。

「还有这个。这个你也一起带著吧。」

「唔……咦?这个东西……是『蜡烛』吧?」

脸上红晕尚未消退的莉亚拉,一脸茫然地歪起头。紧接著,她突然噗哧地笑了出来,语气开朗地向克罗诺斯说道:

「哎哟,克罗诺斯也真是的。蜡烛这种东西,城堡里肯定有的啊。呵呵,我很高兴你连这种小细节都注意到了,可是你也太爱操心了♪」

「虽然这样说有点扫你的兴,但不是你想的那样啊——这玩意儿也是《奴隶圣具》喔。」

「咦?这不是蜡烛吗?……你在说什么呀?这怎么看都是一根普通的蜡烛啊~?」

「不不不,我没骗你。这根蜡烛是用容易融解的素材制成,因此就算滴到蜡油也不会造成烫伤——哎,重点不在这里。嗯,百闻不如一见,直接示范给你看好了。」

克罗诺斯用桌边的油灯点燃了手中的蜡烛。在蜡烛火光的照耀之下,尽管莉亚拉的嘴巴完全没有动,克罗诺斯却能够听到她的声音。

『……克罗诺斯明明长得很帅,却是个超级大色鬼,实在是太可惜了呢~……』

「嗯哼~原来莉亚拉觉得我长得很帅啊。哎呀呀,这可真是令人高兴呢,嘿嘿嘿。」

「……咦,你为什么会知道!?哎,啊!?」

莉亚拉意识到自己说溜了嘴,连忙伸手捂住嘴巴,但是已经太迟了。

克罗诺斯满意地看著她的反应,带著贼笑开始说明道:

「这个蠘烛是一种魔法火焰,能够照出目标对象的真心话。只有使用者能够听到目标对象的内心想法。在这玩意儿面前,任何的谎言都会无所遁形。呵呵呵,很方便吧?好啦,你就把这个道具也一起带上吧——怎么了吗?莉亚拉?」

「唔……唔~~~~哎!」

只见莉亚拉整张脸,红到像是要冒出比蜡烛更强的火光。她气到肩膀不停发抖,就这样朝著克罗诺斯高声叫道:

「克、克罗诺斯,你这个大笨蛋~~~~!用这种东西擅自窥探少女的内心想法,太不识风趣了!唔、唔~~~~哎!」

莉亚拉一把抢过熄灭的蜡烛,气急败坏地转身离去,脸上带著前所未有的慌乱神色。

然而,克罗诺斯始终老神在在,在莉亚拉即将跑出房间时,才出声喊住了她说道:

「哎,喂~等一下、等一下,我会帮忙准备马车,所以你就再等一会儿吧~」

「那可真是!唔……多谢你了~!哼!」

从克罗诺斯房间飞奔而出的莉亚拉,从房间外头送上嘹亮的道谢声和赌气声。

在那之后,莉亚拉换上和克罗诺斯邂逅时的那套连身洋装(当然已经修补完毕)。克罗诺斯还用魔法帮她遮掩了胸口的「纹章」。于是莉亚拉就这样再次乘上了马车。

■■■

克罗诺斯站在房间窗户前,目送著莉亚拉搭乘的马车离去。他确认著马车往城堡的方向驶去,喃喃自语地说道:

「她走了吗?这种责任感强烈的性格是很可爱,但也实在令人担心。你说是吧?诺诺——咦?」

克罗诺斯原本想要徵询诺诺的意见,却发现房里已经不见她的踪影,取而代之的是一张纸条。

『没问题。诺诺、全都明白。交给诺诺。』

克罗诺斯读著纸条,忍俊不禁地笑道:

「真不愧是诺诺,就算我没有说出来,她也早已看穿我的想法了啊。那么,我也该来——准备一下才行了。」

克罗诺斯稍微伸了个懒腰,脸上的笑意变得更深了几分。

■■■

在离开和克罗诺斯等人落脚的宅邸之后,从马车上走下来的莉亚拉,伫立在熟悉的城门前。

然而,若是和那栋宅邸相比,眼前习以为常的城堡光景,却莫名地有种陌生的感觉。

就在莉亚拉沉浸于这种困惑中的时候,驻守瞭望台的卫兵注意到了她的存在。

「!?该、该不会是……莉、莉亚拉皇女——《公主殿下》回来了啊啊啊啊!」

「开、开门!快开门啊啊啊啊!」

不过转眼功夫,厚重巨大的门扉便带著沉重声响向左右打开。在穿过敞开的城门后,几道身影从城堡之中现身,匆匆忙忙地朝莉亚拉跑了过来。

「公、《公主殿下》!幸亏您平安无事……!」

「大家都很担心……您有没有哪里受伤呢!?」

「我们一直在拚命寻找您的下落……您之前究竟是跑到哪里去了呢?」

兼任神官的几名官员,七嘴八舌地拋出一连串问题。

相对地,莉亚拉丝毫没有惊慌,只是态度坚决地给出了回答:

「无需担心。就如你们所看到的,我没有什么大碍。先别管这种小事了,在我离宫的这段时间,有没有发生什么变故?」

「是……是的!当然是一切都顺利运作,没有任何问题!」

「很好。那么,无需在意我的事情,各位继续努力工作吧。都回到岗位上去。」

面对诚惶诚恐地低下头去的几名官员,莉亚拉扬起手,制止了众人的话语,叫他们直接退下。

在旁人眼中看来,莉亚拉对待周围人的态度显然相当冰冷。而这其中的原因,不仅是因为她在警戒盯上自己性命的「幕后黑手」。

从以前开始,莉亚拉在和任何人相处时,都会跟对方保持一定的距离。有著强烈责任感的她,既是第一皇女,同时又是接获「神谕」的《公主殿下》,长年严以律己的结果,就成了这种不近人情的态度。

甚至可以说,这才是莉亚拉作为《公主殿下》的原本样貌。莉亚拉目光严峻地目送几名官员快步离去,同时再次在心中寻思。

(就算我突然失踪,国家政务也依旧能正常运转……也就是说,我的突然消失早已在预料之中?果然就如克罗诺斯所说的,幕后黑手是这个国家的某位重臣呢。)

虽然事前已有心理准备,但是莉亚拉的心情还是变得沉重。不,沉重的不仅是心情而已,她能感觉到空气也变得凝重许多。和莉亚拉离宫之前相比,整座城堡的士兵数量明显增加不少。

这股森严肃杀的氛围,让莉亚拉感到有些烦躁!但是就在这个时候,一道清亮的声音传进她耳中。

「莉亚拉大人,欢迎回来——属下已恭候您多时了。」

「!这个声音是……菲欧娜!你还特地出来迎接我呀。」

眼前这位女性的全名是「菲欧娜•艾因斯巴哈•榭尔希乌斯」。她出身于和莉亚拉有远亲关系的名门世家,是《神国艾利恩斯》的重臣之一。

不过,菲欧娜并不是凭藉家世背景发迹的纨绔子弟。即使是在素以清廉洁白著称的《神国》,她那刚正不阿的人品也极为突出,再加上一身精湛高超的武艺,直接为她博得了《神国之盾》的美誉。

对莉亚拉来说,菲欧娜是少数可以全心信任的人物。她目前担任第二皇女梅依的近卫队长,同时也负责处理诸多政务。

虽然没有雅典娜那么高䠷,但是菲欧娜在女性之中也算是高个子。只见她毕恭毕敬地行了个礼,把脸凑到莉亚拉面前,压低声音向她说道:

「事实上,属下曾听说一些不好的传闻,因此很担心您的安危……莉亚拉大人,还请您多加小心。可能有卑劣之徒正在伺机谋害您的性命。朝廷重臣为了以防万一,特地增加了城内士兵的数量……但也请您自己务必多加戒备。」

「!原来是这样子呀。朝廷重臣增派了士兵吗……我明白了。谢谢你的忠告。」

听到莉亚拉的道谢,菲欧娜依旧保持著严肃的表情,缓缓抬起了端整的脸。

菲欧娜就这样顺势行了个礼,随即准备迈步离去,但是莉亚拉及时叫住了对方,直接问出她最关心的问题:

「啊,请留步,菲欧娜。我妹妹……第二皇女梅依一切都好吗?」

「!这个……在听说莉亚拉大人下落不明之后,梅依大人便因为忧心过度而卧病在床……目前正在自己的寝室进行疗养。」

「卧、卧病在床?这样子呀……那么,我想去探望一下梅依的状况。」

「嗯……我想梅依大人肯定会很高兴吧。但是梅依大人卧病在床是最近的事情,为了避免病情恶化,您还是过几天再来探望她会比较合适。」

「……这样子呀。说得也是,我明白了,就这么办吧。」

莉亚拉有些遗憾地说道。或许是看穿了对方的心情,菲欧娜立刻又补上了一句。只见她的脸上露出一抹罕见的浅笑,向莉亚拉如此说道:

「请您放心,莉亚拉大人。虽说是卧病在床,但也只是身体微恙而已。因此请您露出笑容吧。毕竟笑容才是最适合您的表情。」

「!……呵呵,谢谢你的体贴,菲欧娜。」

「您过奖了,这句话不敢当……那么,属下就先行告退了。」

话音方落,菲欧娜便恢复严肃的表情,径自迈步离去。

莉亚拉长长地吁了口气,总算是稍微放松下来。自从回到这座城堡以来,莉亚拉始终都绷著神经,因此能见到菲欧娜这个熟人的面孔,多少让她松了口气。

……但是,为什么会这样子呢?

和雅典娜、诺诺、璐娅——以及克罗诺斯在一起时,自己显然比现在来得自在许多。莉亚拉甚至觉得,和克罗诺斯等人在一起的自己,或许才是真正的自己。

(……和克罗诺斯他们分开,也才过了几小时……我这样不行,不能一直去想这些事情。毕竟我还有该做的事情要做呢。)

莉亚拉再次绷紧神经,朝著城堡内部走了进去——就在她迈开脚步的瞬间,厨房那里突然传来了一阵碗盘碎裂的声响。

『咿、咿呀——!喂!新来的!你到底要打破多少碗盘啊!!』

『哎——!对不起!我一紧张就摔倒手滑出去了——!』

(……厨房、厨房怎么好像很热闹啊?)

看来是新来的女仆搞砸了什么事。不过,这种鸡飞狗跳的氛围,却让莉亚拉有种莫名怀念的感觉。

大概是因为刚才想起了克罗诺斯他们吧。我还真是变得多愁善感了呢——莉亚拉在内心如此自嘲,漫步在城堡的长廊上。

(……不,我会感到郁闷也是无可奈何的事。城里的氛围果然很不对劲。)

菲欧娜在刚才的谈话里,提到朝廷重臣增派士兵的事情。或许是因为这个缘故,整座城堡宛如战争时期,气氛变得极为森严肃杀。

就在莉亚拉看著众多士兵来回走动时,一名士兵的身影突然映入她的眼帘。

那是一名身形高䠷、戴著全覆式头盔的士兵,不知为何独自站在一旁,和其他士兵都隔了一段距离。

「……咦?咦、哎?」

那名身形高䠷的士兵忽然摆动手腕,偷偷向莉亚拉挥了挥手。照理说来,不可能有士兵敢向《公主殿下》做出如此亲昵的举动,但是面对这突如其来的状况,莉亚拉也下意识地挥手回应对方。

那名士兵见状,微微向她行了一礼,就此飘然远去。莉亚拉目送士兵的背影,愕然地自言自语道:

「在、在士兵里头,好像也有很淘气的人呢?嗯、嗯~……?」

那名士兵的身影已经完全消失不见,不过对方的举动真的能用「淘气」来一语带过吗?

莉亚拉不由自主地愣在原地,但是她马上就恢复了过来。现在可不是发呆的时候。自己还有该做的事情,而且就是为此才回到城里来的。

再次环顾城内的莉亚拉,突然注意到一名忙碌的士兵。那名看起来相当尽忠职守的士兵,正朝著城内的仓库走进去。

如果是现在的话,他应该只有一个人。这或许是个好机会。

「……好~请你保佑我吧,克罗诺斯……」

为了不让旁人察觉到异状,鼓足干劲的莉亚拉,特地装出若无其事的样子,紧随在那名士兵身后进入了仓库。

■■■

在四面封闭的昏暗仓库里,只能仰赖设置在房间四角的蜡烛灯光作为照明。而在莉亚拉踏进仓库的那一瞬间,一道疲惫的男性声音也传进了她的耳中。

「呼,唉……啊,忙死了、忙死了。为什么突然这么急啊……唉。」

虽然嘴里不停叹气,但是男子始终没有停下手上的工作,从这里也可以看出他身为《神国》士兵的勤勉之处。

面对这名勤奋的士兵,莉亚拉以充满威严的语调,冷不防地主动向他搭话:

「——真是勤奋呢。工作辛苦了。」

「唉……哎?……噢、噢噢……《公主殿下》!?您、您怎么会跑来这种地方!?」

体格魁梧的男子只是说了这么一句,便脸色苍白地向后倒退了好几步。身为《公主殿下》的莉亚拉,虽然已经很习惯这样的反应,但或许是因为这阵子都和克罗诺斯他们待在一起,这种毕恭毕敬的态度让她感到有些厌烦。

然而,莉亚拉也不会为此责备这名士兵,而且现在更重要的是搜集情报。

在满是尘埃的仓库里,莉亚拉稍微清了清喉咙,接著便开口询问这名士兵:

「我就直说了吧,我有一些事情想要问你。请你告诉我城内最近的真实情况……尤其是城内士兵大幅增加的原因。」

「……咦!?呃、哎,这个……怎么说呢……」

面对莉亚拉的问题,那名士兵没有立刻做出答覆,而是流露出犹豫不决的神情。

半晌过后,他终于开口给出了答案,但是并非莉亚拉期待听到的回答。

「非……非常抱歉!上头的人对城内全体警备人员下达了封口令……即、即使是《公主殿下》的提问,小人也没有权限透露任何相关消息……」

「!你说的『上头的人』……具体来说,究竟是哪位大人的命令?」

「这个,哎,呃……恕小人不能回答这个问题。」

受到封口令限制的这名士兵,流露出局促不安的表情,眼神不停地左右游移。

话虽如此,莉亚拉可是身为一国之首的《公主殿下》,既然连她都在不得透露的范围内,就代表这整件事情非同小可。尽管莉亚拉非常想要得到情报,但是要说她能做些什么事情——

(我什么也做不到——如果是不久之前的我,大概会这么认为吧。唉,虽然我一点都不想这么做……不过也只有这个办法了。)

莉亚拉叹了口气,再次向那名士兵说道:

「你无论如何都不能告诉我吗?即使是身为《公主殿下》的我……直接向你提出请求也是一样吗?」

「唔。真、真的非常抱歉!即使是《公主殿下》的请求,小人也……咦……唔、唔噗!?」

将视线转向莉亚拉的那名士兵,忍不住喷了一口口水出来。说起来这也是没办法的事情。

毕竟此刻的莉亚拉——已经把连身洋装的裙襬卷到了大腿一带——!

「怎、怎怎、怎么回事……!?公公公、《公主殿下》!您这是在做什么!?」

虽说这名士兵的性格勤勉,但是男人终究就是男人,面对这样的场景立刻手足无措。

看著这名士兵的惊慌反应,莉亚拉想起自己第一次穿上迷你裙的事情。当时站在穿衣镜前的自己,同样也是感到大吃一惊。迷你裙其实没有想像中的那么容易走光。直到实际穿上以前,她都觉得迷你裙是随时可能走光的服装。

莉亚拉非常清楚,只是把裙襬卷到这种高度,并不会导致内裤走光。在将这点纳入考量之后,她开始发挥演技说道:

「本公主再问你一次……究竟是谁下令增加城内士兵的数量?」

「……唔噢!?呃、哎,小人刚才也说过了,恕我不能回答这个问题……啊、啊啊。」

「哈啊……这里可真是闷热呢。感觉裙子里面都要闷坏了。呼……」

「唔、唔噢、噢……公、《公主殿下》……『神国至宝』的玉足美腿,实在是太……唔、唔唔、唔咕咕咕!?」

「……来吧,请你回答本公主的问题。究竟是谁下达的命令……来吧来吧,快点回答吧?」

配合著上下摆动的裙襬,那名士兵的呼吸也逐渐粗重。

事实上,在一片昏暗的仓库里头,也看不清楚什么东西。尽管如此,那名士兵还是血脉贲张。到了最后,他的理智防线终于完全溃散。

「不、不是谁的命令——而是神官长们的指示!几乎所有的神官长,都参与了相关的调度安排!」

在《神国》之中,政治上的各个重要职位,基本上都是由拥有神官身分的人员担任。换句话说,所谓的「神官长」几乎都是这个国家的重臣。

「这样子啊……原来如此。那么,把我身边侍卫全部调离的人,同样也是神官长他们啰?」

「这、这个……唔、是、是的!应、应该就是这样子!哈啊、哈啊。」

也就是说,莉亚拉被那群恶汉追杀的那一天,是重臣他们把身边侍卫全部调离,让她处于孤立无援的处境。能够确定这个事实,可说是一大收获。

只是……面对眼前目光贪婪地盯著自己的男子,莉亚拉不禁流露出冰冷的轻蔑眼神。

(虽然是我主动勾引他的……但是这名士兵还真是没出息呢。居然只因为这点甜头就打破了封口令。如果是『那个人』的话,肯定不会这么容易妥协。甚至还会向我提出『更大胆一点』之类的过分要求……没错,换成克罗诺斯的话,他绝对会这么做的……)

就连莉亚拉本人也没有想到,自己的思绪居然不知不觉地飘到了克罗诺斯身上。

或许是情绪已经亢奋到极点,那名士兵突然向莉亚拉伸出手,但是……

「哈啊……小、小人再也忍不住了!如、如果《公主殿下》感到欲求不满的话,就由小人来替您——!」

「——无礼之徒。」

「欸?……咿、咿!?」

莉亚拉瞬间放下裙襬,语气低沉地威吓道。士兵被情欲支配的眼睛,立刻染上恐惧的神色。莉亚拉则是毫不留情地继续说道:

「你刚才打算用你的那只手做什么?该不会是误以为本公主在诱惑你,所以打算犯下什么不可饶恕的罪行吧?是这个样子吗?」

「不不不……不是的!?小、小人绝对没有这种非分之想……请请请、请《公主殿下》原谅小人的无礼!?」

「……这样子啊。嗯,好吧,我相信你的说词。那么,本公主会忘了这件事情,你也别把这件事情放在心上,回到你的岗位上工作吧。这也是为了你的脑袋著想。」

「是、是的!啊啊,非常感谢《公主殿下》宽大为怀的处置……!」

那名士兵立刻毕恭毕敬地跪倒在地,莉亚拉则是迅速转过身去,就此走出这座仓库。

从一片昏暗中解放出来的她,走在阳光斜照的走廊上,面不改色地在心里寻思。

(……呼。唔哇~刚才真是紧张~……虽说是为了获取情报,但真的是很对不起那位士兵呢。我也真是的,怎么不知不觉就学会了做坏事啊……呜呜。)

真要说起来,如果是被那群恶汉追杀时的莉亚拉,肯定不会想到刚才那种美人计。这种举动可以被视为一种成长吗?

不过,自己藉此搜集到了情报也是不争的事实。若是从清浊并济的角度来看,莉亚拉的行动能力确实是得到了拓展,因此这果然还是一种成长吧。虽然这样说有点心虚就是了。

(……不过就算是这样子……我也绝对不能接受那件事情。)

被别人碰触自己的身体——莉亚拉的内心和身体,都反射性地抗拒这件事情。在刚才那一瞬间,她是自然而然地脱口喝斥那名士兵。就连她本人都被自己的低沉嗓音吓了一跳。

就算是在施展美人计;就算是为了重要的目的,莉亚拉也绝对不能接受别人碰触自己的身体。

没错——除了克罗诺斯以外,自己绝对不愿意被任何男性碰触——

(……咦,不对,不是这样子的,我是在想什么啊。这岂不是等于在说,如果是克罗诺斯,就可以对我上下其手……唔、唔唔~不该是这样子的啊~!)

莉亚拉在脑海里自顾自地做著辩解。

看来克罗诺斯所做的「调教」,已经对她的身心带来了潜移默化的影响——莉亚拉不自觉地感受到一丝危机感。

■■■

在那之后,莉亚拉很遗憾地没能搜集到更多有用的情报。

此时已是夜晚时分,莉亚拉久违地回到了自己的房间。这里是和处理政务的城堡中枢有段距离的别馆,是仅限王族女性居住的区域,因此当然禁止男性出入。

「呼……唉~怎么感觉今天疲劳一口气涌了上来……」

摆在房里的那张顶盖大床,比克罗诺斯宅邸里的更加豪华气派。莉亚拉一头就栽进了床上的柔软枕头里。从小时候开始,只有在这种独处的情况下,她才能稍微放松一下。

好久没有这样放开手脚了呢——就在莉亚拉如此寻思时——

「?咦?嗯嗯~……嗯?……哎~怎么回事,好像有什么……」

总觉得有种不对劲的感觉。即使在床上翻来覆去,也始终摆脱不掉这种不对劲的感觉。

若要用一句话来说的话,那就是「格格不入」,这大概是最为贴切的形容。

在和克罗诺斯等人一起生活的宅邸里,几乎无时无刻都会和其他人发生接触。每当雅典娜亲切地招呼莉亚拉,两人像是普通少女那样谈天说笑时,诺诺经常突然冒出来吓人一跳。

至于克罗诺斯……则是个大色鬼。而且是超级超级大色鬼。

「先、先不管克罗诺斯那个大色鬼。唉……原来我是这么害怕寂寞的人啊……在遇见克罗诺斯他们之前,我都不晓得我是这样的人……唔、嗯~」

思及于此,莉亚拉想起只要使用克罗诺斯刻在自己胸口那道「纹章」的《通讯魔术》,或许就能和克罗诺斯进行通话。

可是,莉亚拉对此感到有些犹豫。毕竟主动联络对方,等于是在告诉对方「我很寂寞」。再怎么说都太令人难为情了。

然而、但是、不过……莉亚拉在床上辗转反侧了老半天,最后还是做出了决定。

「唔、唔唔~……哎……对、对了,我得回报今天搜集到的情报才行。绝对不是因为我感到寂寞的关系。没错,就是这个样子。咳、咳咳。」

莉亚拉再次上演了自说自话的自我辩解。

在那之后,她解开了连身洋装的胸口部分,怯声怯气地朝著「纹章」说道:

「……那、那个,克罗诺斯~?你有听到吗?你、你已经睡著了吗~?」

「——————」

「克、克罗诺斯~?唔~……这、这也没办法呢。毕竟是我突然呼叫对方的嘛。」

虽然莉亚拉告诉自己这是没办法的事情,但她心中不免还是涌起一股失落感。

然而,人心就是这么不可思议,当期待落空时,原本的寂寞感会变得更加强烈。莉亚拉顺势向后躺下,整个人仰卧在床上。就在这个时候……

「咿。咦?连身洋装里好像有什么东西……哎,啊!唔唔,我都差点忘了……」

莉亚拉从连身洋装里掏出来的那样东西,是克罗诺斯在她回到城堡之前,要她藏在身上带好的假阳具。而且根据克罗诺斯所言,这玩意儿是「男性象徵」的仿造品。

即使是现在回想起来,莉亚拉也还是感到气愤,克罗诺斯居然要自己带著这么不正经的东西——

(这些假阳具——全是仿造我的性徵做出来的。)

「咿!唔、唔唔……真是的!真是的……」

在羞耻心的驱使之下,莉亚拉原本打算把假阳具扔到棉被上,但是她的手举到半空中就停了下来。先前拿到「这个」的时候,克罗诺斯和诺诺都在旁边看著。

但是,现在就只有莉亚拉一个人而已。不管怎么端详它,都不会有任何人过来打扰。

没有任何人会过来、没有任何人会过来、没有任何人会过来——

「……怎么可能没有任何人会过来啊!而且我对这个东西根本没有任何兴趣!更别说这个东西可是克罗诺斯的!克罗诺斯的……」

莉亚拉近乎自言自语地辩解起来,但是说到最后声音变得愈来愈细微。当然,在独自一人的房间内,没有任何人会回应她的话。唯一陪伴著她的,就只有那根假阳具而已。

「……这么说起来,雅典娜小姐……曾经被这个东西抚弄过呢。当时她看起来好像很舒服……哎,不对不对,我、我这是在想什么啊……我、我是在……」

莉亚拉会不停自言自语,说起来也是无可奈何的事。毕竟女性总是需要找到一个藉口。

而就在大部分的藉口都搬出来之后,莉亚拉总算是采取了某项行动。

「……哎,嗯,只是稍微试一下的话——」

『——某天晚上,担任家庭教师的女奴隶,被家里的老爷叫到房间。「老爷,您找我有什么事呢?」老爷听到女奴隶如此询问,直接脱下了裤子说道:「老夫下面的小弟弟,也想要接受夜间课程的指导。」女奴隶看到这一幕,只是淡淡地说:「哎呀,老爷的小弟弟,看起来比少爷的更没有指导的价值呢。」哈哈哈哈!』

「拜托你不要用那种轻松愉快的语调,朝别人的胸口发送色情笑话啦!?」

只见莉亚拉胸口的「纹章」闪烁著微光,将克罗诺斯的声音传送过来。莉亚拉在听到声音的当下,急忙把手(和假阳具)缩了回来。为了不让对方发现异状,她立刻接著说了下去:

「克、克罗诺斯,你也真是的,突然开口害我吓了一大跳。那个……我、我刚才说了些什么,你是不是其实都有听到?」

『没有没有,我是有注意到你在呼叫我,但是我手边正好忙不过来。嗯?难道你刚才在做什么事情吗?』

「原、原来是这样子啊?啊,哎,我也没有在做什么事情啦……呼。」

『真的吗~?嘴巴上是这么说,实际上该不会是盯著我交给你的假阳具,饱受欲求不满的折磨吧~?』

「你听到……听、听错了吧?我、我才没有做那种事情呢!」

尽管莉亚拉差点就说溜嘴,但她及时悬崖勒马。如果是不久之前的我,大概已经东窗事发——觉得自己还是有所成长的莉亚拉,自然而然地笑了出来。

在喘了口气之后,莉亚拉重新打起精神,再次向克罗诺斯发送声音。

「……噗哧。克罗诺斯……你是特地重新联络我的吧?你明明好像很忙的样子……感觉对你很不好意思呢。」

『喂喂喂,莉亚拉,我在把你送出门之前,不是跟你说过吗?「我无论如何都会回应你的呼唤」。不过,刚才没能及时回覆你的通讯,真是对不起啊。』

「啊……不、不会,不用道歉啦。因为……我现在非常开心……欸嘿嘿♪」

莉亚拉终于坦率地说出了自己的想法,同时还察觉到了另一件事情。

虽然只是和克罗诺斯说了几句话,但是直到方才都挥之不去的「格格不入感」,已经彻底消失了。

不知从什么时候开始,克罗诺斯在自己心中的存在已经变得如此巨大,理所当然地占据一席之地。

莫名有些害羞起来的莉亚拉,为了掩饰自己的难为情,决定向克罗诺斯报告目前的状况。

「那个!我想跟你报告一下,我回城之后自己调查出来的情报。虽然还是没能查明幕后黒手……但是对方确实是某位重臣。恐怕是执掌政务的神官长中的某一个人……」

『噢噢,原来如此。嗯嗯,莉亚拉也非常努力呢。很了不起喔。』

「不、不会,你过奖了……话说现在不是夸我的时候,我有一件很担心的事。由于我突然消失,梅依……我妹妹她好像因此卧病在床的样子。」

『咦,小梅依身体不适啊?这样子啊,莉亚拉身为姊姊,当然会很担心吧。』

「对呀,我都快担心死了!克罗诺斯,你也能明白我的心情吧……所、所以啊,我在想待会儿就去探望梅依的病情……」

听到克罗诺斯赞同自己的想法,莉亚拉顿时感到开心,坦率地说出了打算。

然而,对于莉亚拉的「探病计画」,克罗诺斯却语气严肃地回答道:

『哎,你是说你现在要去探病吗?这可令人有点担心。』

「……咦、咦咦?怎么会,你放心啦。我们的居住区可是禁止男性出入,不会有任何危险的。克罗诺斯也真是的,未免也太爱操心了。」

『哎~可是啊,我觉得你最好还是别去比较好。』

克罗诺斯透过「纹章」传来的声音,听起来不太赞成莉亚拉这么做。莉亚拉连忙向他说明自己的想法。

「我、我会想去探病,固然是在担心妹妹的身体,但还有其他的理由存在。假如盯上我性命的幕后黑手,打算拥立妹妹,我应该能从妹妹那里打听出一些事情。那肯定是有助于解决事态的情报。求求你了,让我去吧……拜托你让我去吧!」

『嗯哼~原来如此。嗯,该怎么说呢——你这种说法,感觉挺色情的。』

「咦?我、我有说错什么吗?」

莉亚拉满头雾水地歪起头,克罗诺斯则是自顾自地把话说了下去:

『就算我跟你说不许去,你也不可能乖乖不采取任何行动吧?既然如此,也没办法了。我没兴趣妨碍可爱的女孩子去做自己想做的事情。』

「!克、克罗诺斯,谢谢你!」

『小事一件。而且可爱的女孩子都主动开口说出「拜托你让我去吧」,我如果不做出回应,岂不是没资格做男人了!嗯嗯。』

「是、是这样子吗?只要搬出这句话,男人就会答应请求啊……呵呵呵,我记起来了喔~下次需要你帮忙时,我会在你面前说出这句话的喔♪」

『真的假的。这是什么新玩法啊,超级令人期待的。我会热切期待那一天的到来。』

看来这句话真的是能触动克罗诺斯心弦的话语。虽然莉亚拉还是搞不懂是怎么回事,但她决定先把这件事情搁到一旁,赶紧前往梅依的房间。

■■■

莉亚拉干劲十足地走出房间,不过就如她刚才对克罗诺斯说的,这里是禁止男性出入的居住区域。尽管一路上和工作到很晚的女仆擦身而过,却完全感受不到危险的气息。唯一需要注意的事情,就是当心别在只有烛台照明的昏暗走道上跌倒而已。

莉亚拉想起克罗诺斯曾给过她一支蜡烛,于是她掏出蜡烛,点燃火光。虽然克罗诺斯说过这支蜡烛也是《奴隶圣具》,但是看起来果然和普通的蜡烛没两样。

就在莉亚拉想著这些事情时,她已经不知不觉地来到了《神国艾利恩斯》第二皇女——也就是妹妹梅依的房间前。

就算莉亚拉没有上演这次的失踪记,平常总是忙于国事的她,也几乎没有什么机会和妹妹梅依见面。

「嗯,咳咳……好。」

莉亚拉清了清喉咙,甩掉掠过心头的紧张感,随即「叩叩叩」地敲了三下门。片刻过后,一道娇弱可怜的声音从门后传了过来。

『……那、那个?现在已是深夜时分,请问是哪位造访?』

「梅依,我是莉亚拉。好久不见了。」

『……咦!?莉、莉亚拉姊姊!?』

就在喊出名字的同一时间,房门也跟著猛然开启。下一瞬间,原本待在房内的那名少女,已经飞扑到站在走廊上的莉亚拉怀中。

「莉亚拉姊姊……莉亚拉姊姊!」

「咿!呵呵,梅依也真是的,你这样忽然抱上来,可是会吓到姊姊的喔?」

面对突然抱住自己的梅依,莉亚拉温柔地抚摸妹妹的头,小心不让蜡烛的火苗碰到她。

而在实为《奴隶圣具》的蠘烛火光照耀之下,莉亚拉轻抚著梅依的中分蓬松长卷发后,直接听到了妹妹的真实心声。

『姊姊,啊,真的是莉亚拉姊姊……我应该是清醒的吧?不是在做梦吧?呜……太好了……莉亚拉姊姊能平安无事,真是谢天谢地……』

(!梅依……对了,她可是担心我担心到卧病在床啊。)

在妹妹有些下垂的眼角上,还可以看到红肿的泪痕。莉亚拉顿时感到相当过意不去,梅依却在此时拋出了一句意外的话:

「我一直很担心莉亚拉姊姊的安危。其他人跟我说你一直下落不明,怎么找都找不到你。可是,你现在平安回来了呢……真是太好了……!」

「咦?……梅依,你没有听其他人说吗?我听说你因为太过担心我而卧病在床,还以为应该会有人事先过来告诉你我回到城里的消息。」

「?不,没有人通知我这个消息……我的确是感到闷闷不乐,但是并没有到卧病在床的地步。只是其他人跟我说最近很危险,要求我只能待在房间里……不然我本来想要立刻冲到城外去找姊姊的。」

事情不太对劲——无需借助《奴隶圣具》窃听心声的力量,莉亚拉也很清楚梅依没有撒谎。那么,这股不对劲的感觉究竟是从何而来?莉亚拉向妹妹拋出了另一个问题:

「……梅依,告诉我。跟你说我下落不明,并且将你软禁在房间里的人……究竟是谁?」

「咦?这也说不上是软禁……不过,要求我待在房间里的人——」

就在眼神纯真的梅依正要说出答案时——

「到此为止了,莉亚拉大人。」

这道突如其来的声音,对莉亚拉来说也并不陌生。从昏暗走廊彼端现身的那名女子,果然是莉亚拉也认识的人。

没错,只见菲欧娜冷冷地盯著莉亚拉,端整的脸孔流露出肃杀的气息。

菲欧娜是梅依的近卫队长,因此出现在这里并不是什么奇事。只是她的模样看起来很不对劲,简直像是把莉亚拉当成敌人一样看待。

尽管莉亚拉感到极为困惑,但她还是试著开口询问菲欧娜,然而……

「菲欧娜?你说的『到此为止』,究竟是什么意思?是我做了什么不该做的——」

「……请您别再装糊涂了,莉亚拉皇女——不对。」

菲欧娜说出的下一句话,让莉亚拉简直不敢相信自己的耳朵。

「企图谋害梅依皇女性命的反贼——莉亚拉!」

「!?你、你这是在说什么啊……咦!?」

莉亚拉还没来得及开口反驳,菲欧娜的身后便已涌现大量士兵。在这个禁止男性出入的居住区域,近卫兵主要是由女性担任……此刻却可以看到不少男性士兵的身影。

在正常情况下,这是不该发生的事情。被士兵用长枪指著的莉亚拉,像是要庇护妹妹似地抱住梅依。菲欧娜则是继续把话说了下去:

「至今都下落不明的莉亚拉大人,今晚之所以会出现在这里,为的就是霸占《神剑艾利恩斯》的所有权。您暗中潜入这里的目的,就是为了暗杀同样拥有继承权的梅依皇女——我说的没错吧?」

「你、你这是在说什么呀!我为什么要对心爱的妹妹下这种毒手……真要说起来,菲欧娜!我今天回到城里时,我们不是明明有打过照面吗!?」

「我不明白您在说些什么。请您不要再做无谓的抵赖了。」

「唔,这是怎么回事……究竟发生了什么事情……」

菲欧娜原本就是性格严厉之人,此时更是变本加厉,流露出一股冷淡的气息。莉亚拉觉得自己像是在和陌生人交谈似的,心中的困惑变得更加强烈。

就在此时,握在莉亚拉手中的蜡烛火光,揭露出了菲欧娜的真实心声。

『可怜的莉亚拉大人。居然连我就是盯上您性命的人都没有察觉。像您这样天真的少女,根本没有资格胜任《公主殿下》的重责大任。』

(!?……怎么会。没想到「幕后黑手」……居然是菲欧娜?在素以清廉洁白著称的《神国》里……比谁都要更加人品高洁的你……居然会是幕后黑手?)

顿时哑口无言的莉亚拉,想起了克罗诺斯所说过的话。

『这和国情无关。无论是天上也好,地底也罢,只要是生而为人者,就必定会有善恶存在。权力愈是强大的人,愈容易显露出本性中的善恶。』

与其说是难以置信,倒不如说是无法理解。因为无论是当前的状况,还是刚才听到的心声,都是源自菲欧娜。

莉亚拉沮丧地垂下头——但这只是她装出来的样子,实际上是为了悄悄向胸口的「纹章」发送讯息。

「克罗诺斯……克罗诺斯,你听得到吗?『幕后黑手』……是菲欧娜。」

『嗯,我听得到。你使用了我交给你的蜡烛,从而「听到了」她的心声对吧?这样子啊,原来如此——这下子全部都串起来了。』

相较于莉亚拉,克罗诺斯肯定掌握了更多的内情。尽管如此,或许是考虑到莉亚拉的心情,克罗诺斯沉默了半晌,没有说话,最后才开口给出了回答。

『某位重臣是幕后黑手的推论,看来是错误的。正确来说,是有权力指挥国家重臣的某人才对——而有能力做到这种事情的,原本应该是身为《公主殿下》的莉亚拉。然而,同样被『神谕』选中的第二皇女小梅依,也拥有相当于《公主殿下》的权力。身为近卫队长的菲欧娜,要捏造小梅依的旨意下达命令,完全不是什么难事。』

「的确是呢……可是,菲欧娜为什么要做出这种事……」

『这一点我就不得而知了——不过,从想像得到的范围来说,大概就是为了掌握这个国家的实权吧。但是,这女人的手段可以说是相当毒辣。因为她为了达成这个目的,不惜把身为第二皇女的小梅依拱上《公主殿下》的位子。』

克罗诺斯打从心底感到不愉快,分析推测著菲欧娜的想法。

『莉亚拉你确实不谙世事,但不是傻瓜,而且责任感也非常强烈。相比于贤明聪慧的莉亚拉,过于纯真而不懂得怀疑他人的小梅依,显然是更加容易操弄的对象。因此身为近卫队长的菲欧娜,才会企图除掉你。』

克罗诺斯的这番推测,恐怕是八九不离十。毕竟在莉亚拉刚才所听到的菲欧娜心声,直接挑明了她没有资格胜任《公主殿下》的重责大任。换句话说,菲欧娜打算自己掌握实权。

然而,莉亚拉无暇沉浸在感伤之中,因为这位幕后黑手立刻要求她做出抉择。

「好了,请您老实地铍铛入狱吧。还是说,即使会因此波及无辜的梅依皇女,您也非要坚持顽抗到底?」

「唔,菲欧娜,你居然……不惜把梅依一起卷进来吗……!?」

撇开从前不说,现在的莉亚拉能够明白菲欧娜的言外之意。她大概是在警告自己:「不想看到梅依受伤的话,就给我乖乖束手就擒。」

那个人品高洁的菲欧娜,为何会不惜做到这种地步?莉亚拉不禁感到战栗,但此时挺身而出的不是别人,正是身为当事人的梅依。

「请、请等一下!」

先前一直被莉亚拉搂在怀里的梅依,像是反过来保护姊姊似的,主动站出来和菲欧娜针锋相对。

「说什么莉亚拉姊姊企图谋害我的性命……我才不相信!这其中一定有什么误会!」

「……梅依大人,心地善良固然是件好事,但是您这样子太危险了。在逮捕罪人时,若是不小心弄伤了您……将您选为《公主殿下》的《女神》大人,也会感到很悲伤的。」

面对菲欧娜近乎威胁的话语,梅依仍然没有就此退下。

心地善良但弱不禁风的梅依,张开双手护著身后的莉亚拉,并且微微转过头去向姊姊说:

「莉亚拉姊姊,我不知道究竟发生了什么事情。但是,只要是莉亚拉姊姊说的话,我都会选择相——」

「对、对不起了,梅依!」

「咦……!?莉、莉亚拉姊姊!?」

没等梅依把话说完,莉亚拉便把妹妹往房间里推了进去。紧接著,她朝著菲欧娜和士兵的反方向后退,和众人拉开了距离。面对莉亚拉的无谓抵抗,菲欧娜露出了不怀好意的笑容说道:

「莉亚拉大人……尽管您已是反贼,却不愿连累第二皇女,这点我必须向您脱帽致敬。那么,接下来我就不客气地将您拿下了。请您不要做出任何抵抗——」

菲欧娜亲自朝著莉亚拉走了过来。与此同时,莉亚拉胸口的「纹章」也响起了声音。

『很好,莉亚拉,你赶快朝著反方向逃跑!』

「咦、哎……好、好的!」

「!莉亚拉大人!您这样只是在垂死挣扎而已!你们还愣著做什么!别让她跑了——马上把她给我抓起来!」

在菲欧娜的高声号令下,大群士兵从另一侧涌了出来。或许是早已料到莉亚拉不会束手就擒,来者几乎都是体格健壮的男性士兵。

「《公主殿下》……不对,莉亚拉皇女!请您停下脚步!」

「请您别再加重自己的罪行了!莉亚拉皇女!」

这群士兵恐怕未被告知任何详情,只是单纯地服从命令行动而已。

看著被阻挡住的去路,莉亚拉不由自主地想要停下脚步,但就在这个时候——

『不用怕,莉亚拉。相信我吧,直接冲过去就好!』

「!克罗诺斯……好的!我相信你!」

听到克罗诺斯充满力量的话语,莉亚拉感觉自己获得了一股不可思议的勇气。彷佛有人在背后推著自己前进,莉亚拉加快了奔跑的脚步。准备迎击的士兵见状,纷纷叫嚷了起来。

「唔,如果莉亚拉皇女真的冲过来,那我们也只能选择迎战了。虽然会有点粗暴,但是可别给我手下留——」

「……居然要对女孩子施暴……别开玩笑了。」

「说得没错!……嗯?刚才怎么好像有女人的声音——咦、咕呼!?」

士兵们的高声叫喊,瞬间就变成了惨叫声。令人难以置信的是,挥舞著巨大长枪将周围士兵打飞出去的,居然是站在人群中心的一名高个子士兵。

多亏如此,莉亚拉顺利突破了士兵的包围。但是,那名高个子士兵究竟是何方神圣?

莉亚拉转过头看向那名士兵,对方也跟著掀开了全覆式头盔的面甲。看到面甲底下的那张脸孔,莉亚拉不禁感到大吃一惊。

「咦……咦!?雅、雅典娜小姐!?」

「……小莉亚拉,要努力逃跑喔。那么……我们就待会见啰?」

露出圣母般的笑容后,雅典娜再次阖上了面甲。可是只凭她一个人真的没问题吗?就在莉亚拉如此担心时——只见雅典娜掏出了一根假阳具。

「哎……啊、啊啊~……」

莉亚拉已经能够预见接下来的发展,但是敌对的士兵大概只感到满头雾水吧。可以听见士兵的声音从快跑离去的莉亚拉背后传来。

「臭小子,你这是在捣什么乱!敢来碍事的话,休怪我们手下无情……唔、唔哇——!」

「一群饭桶!面对只拿著一把短剑的对手,你们是在耍什么宝啊噢噢噢噢!?」

「咿、咿呀呀呀!?这、这是怎么回事啊……唔噗!?」

士兵的叫喊声很快就变成了惨叫声,莉亚拉甚至有点同情起他们的遭遇。

重新专注于逃跑上的她,原本打算就这样冲下楼梯,但是……

「啊,找到了!是莉亚拉皇女!别让她跑了!」

「唔,连这里也有追兵……这、这下子该往哪里逃才好……」

看来楼梯是走不得了。正当莉亚拉不知如何是好时,突然有人拉住了她的手。

「往这边走!小莉亚拉!」

「!?你、你是……咦!?璐、璐娅小姐!?」

璐娅身上穿著女仆装,伸手拉住莉亚拉的手臂。她拽著莉亚拉跑上没有士兵的楼梯,开口解释道:

「我和雅典娜小姐在克罗诺斯先生的吩咐下,事先乔装潜入了这座城堡。因为这里刚好也在招募新的士兵,所以我们很容易就混了进来。」

「!原来如此。当时向我挥手的那名士兵,果然就是雅典娜小姐啊……所以说,克罗诺斯早就猜到我会提出回城的要求吗……?」

「不、不是这样的。我们潜入这里的目的,原本是为了搜集情报。当我从《通讯魔术》那里收到小莉亚拉要回城的消息时,还为此吓了一大跳呢。」

不管怎么说,莉亚拉觉得自己一直受到克罗诺斯的帮助。但现在不是感到过意不去的时候,因为有许多士兵都从楼下追了上来。

再这样下去,迟早会被追兵赶上。莉亚拉为此感到忧心忡忡,璐娅则是在楼梯中途的平台停了下来,掏出了一个像是大花瓶的东西。

「璐、璐娅小姐?那个,我们不快点逃的话,会被追兵赶上的!」

「没、没问题的!只要祭出克罗诺斯先生给我的这个法宝……嘿咻、行了。」

「?你倒了什么……咦,那、那个是……润滑液?」

璐娅朝著楼下倒的东西,正是一大桶的润滑液。莉亚拉也非常清楚这种液体有多么滑溜。然而,对于从未见过润滑液的人来说,这完全是未知的恐怖。

「别打混了!赶紧把人给我逮住……哎?脚底好像沾到了什么东西……咦咦咦!?」

「这、这里怎么好像滑不溜丢的!?」

「唔、唔噢噢,这到底是怎么回事……黏黏滑滑的液体?……咦,这个液体该不会是……」

被润滑液绊倒在地、连爬也爬不起来的大群士兵,瞬间铁青著脸。

「这、这个是……油!?这玩意儿是油吧!?」

「该、该不会……是打算在这上头点火吧!?这、这是要向我们发动火攻吗!?」

「那、那个女仆未免也太心狠手辣了……看起来一脸老实,没想到却是蛇蝎心肠!如此惨无人道的事情,只有把灵魂卖给恶魔的魔女才干得出来啊——!」

「我怎么好像遭到了非常不得了的误解啊!?」

从大受打击的璐娅身上,彷佛可以听到大受打击的声音。

但就在同一时间,莉亚拉透过拿在手中的蜡烛,意外地听到了璐娅的真实心声。

『……咯咯咯,这些守城士兵可真是窝囊废。为了在这里立下大功……要不要真的点个火呢……!?』

追击莉亚拉的这些士兵恐怕不是正规军,而是菲欧娜后来招募的打手。其中有不少凶神恶煞的面孔,看起来和先前袭击莉亚拉的恶汉没什么两样。

就在此时,莉亚拉看到一名士兵提著长枪,从楼梯的岔路跳了出来,于是立刻高声叫道:

「璐娅小姐!危险!」

「咦?哎……咿、咿呀!?」

猝然遇袭的璐娅,根本来不及闪避——莉亚拉的脑海里,已经浮现出璐娅惨遭那柄长枪刺穿的画面。

「唔——我绝对不会容许这种事情发生!」

莉亚拉下意识地掏出了藏在身上的假阳具。

然而,她从未使用过《奴隶圣具》的力量,也不确定自己能否使出这股力量。尽管如此……

如果现在不使用这股力量——璐娅会有生命危险——!

「拜托你了,克罗诺斯……把力量借给我吧!喝啊啊啊!」

莉亚拉举起手中的假阳具,用力挥向抡起长枪的那名士兵。就在那个瞬间,位于她胸口的「纹章」绽放出光芒,整体造型变得更加华丽鲜艳。

紧接著,宛如是在呼应「纹章」的光辉——假阳具也迸发出了强烈的光芒——!

「!?怎么回事,这道光芒……咕!?眼睛、眼睛睁不开了!」

「小、小莉亚拉……唔唔,谢谢你~……咿!?」

璐娅原本打算朝著莉亚拉跑过来,却被后续涌上来的更多士兵拦阻住。

「唔,明明隔得这么远,却把老子的眼睛闪到快瞎掉……不过,也就到此为止啦,嘿嘿嘿。」

「——休想。滚开。」

「嘿……唔噗!?」

然而,伴随著一记飞踢,另一道褐色的身影倏然从天而降。脸上挨了一脚的倒楣士兵,直接翻起白眼晕了过去。而那名散发著冷酷气息的稚嫩少女,连看都没看那名士兵一眼。

「诺……诺诺小姐!你也是过来帮忙我的吗!?」

「……往上跑。动作快、莉亚拉。」

「!?诺、诺诺小姐……你刚才……第一次叫了我的名字?」

对莉亚拉来说,这是一件又惊又喜的事情。诺诺则是露出只在克罗诺斯等人面前展现的罕见笑容,向莉亚拉继续说道:

「莉亚拉、诺诺对你、有些刮目相看、你挺有一套的。」

「咦、哎?你过奖了……我只是一直在接受你们的帮助,自己什么事也做不了……」

「没这回事、你刚才救了璐娅……诺诺觉得、做得很好。」

「!哎、我、我……嗯,谢谢你的夸奖……」

「好了、快跑吧。璐娅就交给诺诺。天无绝人之路。」

在诺诺的催促下,感动至极的莉亚拉点了点头,随即跑了起来。而目送莉亚拉离开的诺诺,则是在她身后补充了一句:

「毕竟——你让诺诺、见识到了、好东西。闪闪发光的、克罗的、假阳具。」

「请你别用那种奇怪的说法形容啦!?克、克罗诺斯的那个……哎哟!你这样会害我一直想到奇怪的东西耶~!?」

「而且、不管是蠘烛、还是假阳具……《奴隶圣具》、你都已经、操纵自如。你的调教进度、似乎很顺利。好伙伴、好伙伴。」

「然后又补上了令人不安的一句话!?拜托你别再说了啦,诺诺小姐~!?」

莉亚拉发出悲痛的吶喊,踩著楼梯跑了上去。在奔跑的过程中,她瞥了胸口一眼,发现那道「纹章」已经恢复成原本的小巧造型。

这就是克罗诺斯所说的《开发度•中》吗?正如诺诺所言,莉亚拉觉得自己正在逐渐病入膏肓。尽管身后有追兵逼近,她却忽然有种意兴阑珊的感觉。

「呜呜……都是因为克罗诺斯的关系,害我学会了一堆莫名其妙的东西。你有在听我说话吗?克罗诺斯……咦、哎?克罗诺斯?」

然而,「纹章」没有应答。该不会是使用《奴隶圣具》会带来某种影响?外形一度发生变化的「纹章」,还能像平常那样发挥通讯功能吗?莉亚拉并不清楚。

想到接下来再也听不到克罗诺斯的声音,一股不安的感觉瞬间涌上莉亚拉心头。在那之后,她终于抵达了逃亡之路的终点。

虽说是逃亡之路的终点,那里却是无路可逃的高层露台。

「唔,接、接下来该怎么办才好……」

原本就住在这座城堡的莉亚拉,非常清楚自己陷入了绝境。不过,她其实也只能选择逃往这座露台,因此可以说是无可奈何的结局。

但残酷的是,追捕莉亚拉的大群士兵也于此时涌上了露台,应该是从没被诺诺和雅典娜阻挡的其他道路绕过来的。

「哈啊、哈啊……嘿嘿嘿,虽然让老子费了一番功夫,不过捉迷藏似乎到此为止了呢?」

「喂,你这家伙,面对《公主殿下》,你那是什么说话态度!」

「少啰唆,就算这小丫头是《公主殿下》,但她可是有罪之人啊!而且这可是菲欧娜大人的命令,我们只要闭嘴听令行事就是了!」

「唔,用不著你这个新来的教我怎么做!……好了,莉亚拉皇女,请您放弃抵抗吧。」

看来城内士兵已是龙蛇混杂的状态,但是他们都举起长枪指向了莉亚拉。

果然逃到这里只是死路一条。然而,也不晓得是什么原因。

在身处如此绝境的情况下,莉亚拉想起了克罗诺斯说过的话。

『当你需要寻求协助时,就随时呼唤我的名字吧——!』

「唔!……克、克罗诺斯……」

一道细不可闻的声音从她口中吐出。这道声音无法传达到对方耳中。即使是克罗诺斯,肯定也无法回应这样的呼唤。

因此这次必须使出全力,哪怕声音带著几分颤抖。

莉亚拉使尽浑身解数,奋力地大声吶喊——!

「拜托你了——救救我吧,克罗诺斯——!」

说时迟那时快,莉亚拉胸口的那道「纹章」,绽放出了等待已久的光芒。

『交给我吧!莉亚拉!你现在立刻就从露台跳下去!』

「克、克罗诺斯!……咦、欸!?这、这种事情我办不到啊!」

『别犹豫了,相信我,跳下去就对了!』

「唔,克罗诺斯……好、好的!我相信你!」

在下定决心的那一瞬间,莉亚拉马上从露台上跳了下去。就连追捕莉亚拉的大群士兵,看到这一幕都忍不住把视线转开。

他们肯定在内心描绘著凄惨的结局吧。然而,莉亚拉并不这么认为。

要问为什么的话——因为她相信著克罗诺斯——!

「咿呀!……啊、啊啊……啊啊。」

莉亚拉在半空中被人接住了。只见克罗诺斯悬吊在一颗巨大气球下,把莉亚拉搂进怀里。

「你来了呢。你真的……过来救我了……」

「我不是跟你说过了吗?『即使要上天入地,我也会赶去拯救你的』。我刚才忙著准备这个,所以没空及时回应你的呼叫,不好意思啊——真亏你能深信不疑地往下跳呢。你是个听话的好孩子,莉亚拉!」

「是……是的!~~~~嗯。」

莉亚拉依偎在强而有力的怀抱之中。

「——克罗诺斯!」

她以格外响亮的声音,喊出了自己全心信任的这个名字。

■■■

把莉亚拉搂在怀里的克罗诺斯,直接顺著气流飘落,巧妙地飞过了城门。在降落到地上之后,原本巨大无比的气球,像是气力放尽似地瞬间乾瘪下去。

拉开了这么一大段距离,基本上已经不用担心追兵。克罗诺斯一边把莉亚拉放下来,一边开口慰劳她的努力。

「嗯,逃到这里就差不多了吧。莉亚拉,你真的很努力呢。站得起来吗?」

「——克罗诺斯!克罗诺斯、克罗诺斯……克罗诺斯……!」

「噢噢?怎么啦、怎么啦?这是在奖励我的意思吗?」

莉亚拉很罕见地主动搂住克罗诺斯,并且不停地用脸颊磨蹭他的胸膛。

就在克罗诺斯感到飘飘欲仙时,雅典娜的声音从背后响起。

「小、小莉亚拉……是个撒娇鬼呢。呵呵……真是可爱呢。」

「克罗诺……斯?……唔、唔哇哇哇!?雅雅、雅典娜小姐!?啊,你平安无事呢!实、实在是太好了。刚才真是多谢你出手相救~!?」

语速莫名加快许多的莉亚拉,慌张地从克罗诺斯的身上离开。

尽管感到有些遗憾,但是为了掩饰自己的难为情,莉亚拉还是赶紧换了个话题。

「话、话说回来,刚才那个巨大的球体……是橡胶气球吧?居然能支撑住两个人的重量,一路载著我们飞到城外。和我以前在典礼上看到的相比,那颗气球的大小和强度,都完全不可同日而语……那个究竟是什么东西呢?」

莉亚拉看著已经彻底乾瘪下去的那样东西,一脸不解地歪起头。克罗诺斯看著困惑的莉亚拉,掏出了一个全新的「貌似是气球的东西」,直接塞到她的手上。

「哎,你如果这么好奇的话,不妨自己试著吹吹看如何?喏,这个给你,别客气。」

「咦,真的可以吗?哇,其实我从以前开始,就一直很想自己吹吹看呢。在参加典礼时,都只能在一旁看著气球飞上天而已……那么,我就不客气啰。噗——」

就在莉亚拉将「那样东西」凑到小巧的嘴边时——克罗诺斯也在旁边(亲切地)解说:

「附带一提,这玩意儿名叫『保险套』。是在男女准备交合时,套在男性象徵上阻止受孕的性具。」

「噗~~~~!?你、你让人家含了什么鬼东西啊~!?话说回来,这个东西也是《奴隶圣具》吗!?怪不得它的强度会如此惊人……」

「嗯,真的很厉害吶。这玩意儿的存在目的就只是为了追求快乐,完全没把传宗接代的神圣任务放在眼里。《女神》大人窥探到的异世界的变态度,实在是令人肃然起敬呢。」

「这、这种详细的说明就不需要了啦!?」

「再补充一句,帮我把保险套吹成大气球的,是很快就摆脱追兵的雅典娜。」

「你这是让雅典娜小姐做了些什么啊~!虽然我的确是因为这样而得救的啦!?」

明明才刚经历一场惊险的逃亡,莉亚拉此刻却精神奕奕,证明她果然变得坚强不少。

就在克罗诺斯感慨于莉亚拉的成长时,一道突如其来的声音打断了他的思绪。

只见身为近卫队长的菲欧娜,亲自率领士兵打开城门走了过来。

「慢、慢著!你是什么人!把莉亚拉皇女交给我们!」

面对菲欧娜不让须眉的厉声喝斥,克罗诺斯面无惧色地从容回应——不过,虽说对方是敌人,但他还是把菲欧娜当成女孩子看待。

「哎呀呀。什么啊,我还在想幕后黑手是怎样的母夜叉——这不是挺可爱的吗?嗯嗯。」

「什么?你说我……可爱?你、你这家伙……是在侮辱我吗!?」

「没这回事,这是我最直接的感想。我向来不会对可爱的女孩子说谎。不过真的很可惜呢,虽然恶女也很有魅力——但是诬陷《公主殿下》这种事情,实在是不可原谅的行为。」

「!…………」

被戳中痛处的菲欧娜,就这样面无表情地沉默下来。毕竟是策划整起阴谋的幕后黑手,不会那么容易就露出狐狸尾巴。

菲欧娜反而因此恢复冷静,以极为冷淡的语气做出了回应,然而……

「说我诬陷《公主殿下》,还真是莫须有的指控啊。我才想问你们是不是打算掳走莉亚拉大人呢。不,说到底,你真的认为你们有办法从这里逃——」

「嗯,我是这么认为的。」

「咦?……什、什么!?」

克罗诺斯轻描淡写地回答,马蹄和车轮的声音随之响起,一辆马车从不远处疾驶了过来。那辆马车正是莉亚拉回城时所乘坐的,在那之后就直接藏在附近。

而在看清楚马车上的车夫之后,莉亚拉忍不住大叫。

「哎……你们都平安无事呢……诺诺小姐!璐娅小姐!」

「那还用说。只是甩掉、那些家伙、轻而易举。」

「欸嘿嘿。好了,小莉亚拉,坐上来吧!我们赶紧溜之大吉吧~!」

诺诺控制著马儿;璐娅则是帮忙莉亚拉坐上马车。看到克罗诺斯和雅典娜也跟著跳上马车,菲欧娜不禁焦急地大声呼喊:

「休、休想逃走!谁去把我的马牵过来!……你们还在发什么呆啊?动作快点啊!」

「呃,启、启禀大人……军马全都在马厩里睡死了……没有半匹马儿可以行动。」

「什么!?怎、怎么可能会有如此离谱的事情!这是怎么回事!?」

璐娅瞥著惊慌失措的菲欧娜,压低音量地悄悄说道:

「欸……我按照克罗诺斯先生的吩咐,用掺有安眠药的饲草喂了那些军马。为、为的就是这个时候呢。」

「嗯嗯,干得漂亮,非常了不起喔,璐娅。」

「欸嘿嘿……话说你为什么要摸我的屁股!?拜托你摸我的头!摸我的头啦!」

尽管璐娅强烈抗议,但是克罗诺斯只当作没有听见,完全是置若罔闻。

在军马全都睡死的情况下,一行人要逃离现场不是什么难事,可是如果就这样逃之夭夭,只会被《神国》当成叛乱分子持续通缉。因此克罗诺斯从马车探出身,发挥他的三寸不烂之舌。

不过,克罗诺斯的游说目标不是菲欧娜,而是跟在她身后的大群士兵。

「——喂!你们这是在对谁拔刀相向啊!你们这些家伙到底是打著什么大义旗号,居然胆敢用长枪指著《神国》的第一皇女暨《公主殿下》!?」

「!?这、这个……因为莉亚拉皇女是企图谋害梅依皇女的叛乱份子……」

「你们有谁看到她这么做了吗!?有谁听到她这么说了吗!?明明没有亲眼看见也没有亲耳听见,凭什么说她是叛乱份子!?你们的眼睛瞎了吗?耳朵聋了吗!?如此心地善良的《公主殿下》是叛乱份子——你们真的相信这种事情吗!?」

「唔、呃……这、这个……」

士兵们全被克罗诺斯的气势震慑,脸上流露出动摇的表情。他们并不全都是菲欧娜的心腹爪牙。而从大群士兵后方响起的那道声音,也直接证明了这个事实。

「对啊……这个人说得没错!莉亚拉大人是个善良的好人!」

一名女仆率先打破了沉默。毕竟是一场如此巨大的骚动,除了士兵以外的其他人,自然也跟著围拢了过来。紧接著,其他女仆和眼睛雪亮的卫兵或文官,也纷纷开口附和:

「我是梅依大人的贴身侍女,所以非常清楚……莉亚拉大人对梅依大人真的是百般呵护。说她企图谋害梅依大人,根本就是子虚乌有的指控!」

「没、没错!就连对我们这种最基层的士兵,莉亚拉大人也会向我们送上慰劳的话语。她和那些只会颐指气使地指挥别人的高官,是截然不同的人物!」

「莉亚拉皇女是个很有责任感的人,哪怕是微不足道的国事,她也一样会亲力亲为。她真的是一位高洁的人物。我不相信她会做出暗杀之类的卑劣行为。」

「而且莉亚拉皇女可是直接从正门走进来的啊!天底下哪有这种大摇大摆的暗杀者!?现在到底是怎么回事啊!?」

正是因为莉亚拉的人品高洁,才有这么多人愿意站出来帮她说话。莉亚拉不是会受人摆布的傀儡领袖,因此菲欧娜才会千方百计地想要除掉她吧。

不过,拥护莉亚拉的声音逐渐变得激昂,看起来随时都有可能发生暴动。一个处理不好,或许会演变成流血冲突。站在克罗诺斯身旁、一脸担心的莉亚拉,大概也不希望看到这样的结局吧。

因此,克罗诺斯决定安抚一下众人的激动情绪。但是不是用普通的方法,而是能够在之后一次解决所有问题的预先铺垫。

克罗诺斯在此祭出了珍藏的《奴隶圣具》——!

『请各位安静下来听我说话。』

「咦?刚才的声音,是从哪里传来的……咿、咿呀!?」

听到突如其来的悦耳声音,一名女仆有些困惑地嘀咕,但是就在下一瞬间,眼前迸发出一道撕裂天地的闪光。

那片神圣庄严的光辉,宛如夜晚升起的太阳一样明亮,只见一道巨大的人影从光芒之中浮现。虽然因为逆光而看不清楚面容,但还是能够看出那是一名摆出祈祷姿势的美丽女性。

完全能被誉为「圣光」之主的美女幻影,说出了令人震惊的自我介绍:

『我是《女神》——曾经降临于这个世界,弭平一切纷争的《女神》。』

「咦……欸、欸欸欸欸!?」

在场众人全都讶异不已,有些人甚至直接跪倒在地上。

就连菲欧娜也肩膀颤抖地瞪大了眼睛。

另一方面,面对突然降临的《女神》大人,莉亚拉则是手足无措地向克罗诺斯说道:

「咦、哎……不得了了!我能够感受到一股神圣的力量。克、克罗诺斯,那是真正的《女神》大人呀!只是我总觉得她的声音有点似曾相识……欸?」

然而,莉亚拉的兴奋之情就此戛然而止。因为她看到克罗诺斯正转过头去和雅典娜咬耳朵。

而克罗诺斯的悄悄话内容是这个样子的:

「你表现得很好喔,雅典娜。接下来就直接复述我的话吧。」

「好、好的,克罗诺斯大人……嗯,『听得到我的声音吗?我是《女神》』——」

「……我、我说,克罗诺斯?该不会……那个也是《奴隶圣具》吧?」

莉亚拉再怎么样也察觉到了,于是询问克罗诺斯。克罗诺斯则是露齿一笑,向莉亚拉说明。他的说明完全是真心诚意,没有半分虚假。

「正是如此。那玩意儿名叫『情趣娃娃(Love Doll)』。至于用途则是——」

「『Love Doll』……『爱情人偶』是吗……呃,我好像隐约明白这个东西的用途了,你就不用详细解说了。」

「这是模仿女性身体制造出来的人偶,透过对它做各种色色的事情,可以获得欢愉满足的感觉。虽然偶尔也会被作为绘画的模特儿,但是基本上都是用来发泄情欲。另外,如果有特别需求的话,它也有男性版本喔。」

「我不是跟你说了,不要详细解说给我听吗~!我一点都不想知道这种事,真是的~!?」

「附带一提,这玩意儿作为《奴隶圣具》的使用方法,就是像那样绽放出神圣的光芒,具现出女神的幻影。该怎么说呢,只要想到那其实是闪闪发光的情趣娃娃,就有种超现实的感觉呢。然后就是运用《通讯魔术》,由雅典娜来代为发声。」

「难怪我就觉得那个声音很耳熟!真是的,雅典娜小姐的声音实在是太好听了!」

「呵呵呵,你也这么觉得吧~?不过啊,就连清楚雅典娜声音的你,都情不自禁地相信这就是真正的《女神》大人。它的逼真程度,就如你所看到的那样惊人喔。」

正如克罗诺斯所言,在众人望向《女神》幻影的眼神里,不存在任何怀疑。因为这里是信仰虔诚的《神国》,所以效果可能更加显著,而克罗诺斯就是要利用这一点。

透过雅典娜的悦耳嗓音,《女神》的幻影娓娓道出了克罗诺斯的意旨:

『请在场的各位仔细听我说。在两姊妹都接获「神谕」的情况下,到底该由小莉亚……莉亚拉还是梅依来背负《公主殿下》的重责大任——这就是你们正在争执不休的事情吧?各位无需辩解什么。别忘了,我是全知全能的《女神》。』

在听到这段话之后,那些心中有愧的人都忍不住打了个寒噤,其中当然也包含了菲欧娜。然而,《女神》的幻影却拋出了一个意想不到的提案:

『既然如此,就来举行《继承战》吧——莉亚拉和梅依,到底谁有资格成为继承我的圣具的《公主殿下》,就用《继承战》来堂堂正正地一决胜负吧。』

这个突如其来的提案,让周围人群都为之哗然。所谓的《继承战》到底是什么意思?彷佛是看出了众人心中的疑惑,《女神》的幻影接著做了概略的说明。

『以艾利恩斯为首的初代《公主殿下》,全都是曾经侍奉过我的使徒。莉亚拉和梅依就效法这样的模式,派出自己的使徒作为「代理战士」。听清楚了吗?出场战斗的不是作为当事人的公主姊妹,而是她们手下的「代理战士」。』

「!?克、克罗诺斯,这是什么意思……?」

莉亚拉小声地询问克罗诺斯。但是克罗诺斯还没来得及回答,菲欧娜便已经抢先赞同《继承战》的提案。

「——谨遵旨意,《女神》大人。您的懿旨我们已确实收到。我们都是《女神》大人的虔敬信徒。我发誓无论《继承战》的结果为何,我都会将其视为您的裁决,绝对不会提出任何异议。」

菲欧娜铿锵有力地做出宣誓,即使是清楚她是幕后黑手的克罗诺斯,也不由自主地想要相信她说的都是真的。不过,这和菲欧娜是名美貌的女性大概也脱不了关系。

总而言之,这和那是两码事。克罗诺斯透过雅典娜给出了同意的回答。

『……这样子啊。那么,《继承战》就选在三天之后,在被封印的《神剑艾利恩斯》的面前举行。在此之前禁止双方有任何冲突行为。除此之外,务必尊重善待两位皇女,绝不允许有轻慢对待的行为。那么……愿有心人得到吾之祝福。』

话音方落,《女神》的幻影散发出格外强烈的光芒,就此消失无踪。与此同时,从马车上掉下去的情趣娃娃也摔得粉碎,克罗诺斯不由得皱起眉头说道:

「哎,它本来就是《奴隶圣具》中特别不耐用的,用完一次就得扔掉,算是它最大的缺点吧。不过,反正目的也达成了。接下来只要打道回府就好了。」

在达成《继承战》的约定,并且叮嘱众人不许轻慢对待梅依后,这里已经没有其他事情需要处理了。就在此时,从城内高处的某扇窗户,传来一道尖锐的稚嫩呼喊声。

「——莉亚拉姊姊!」

「!梅依……」

只见一名留著长卷发的美少女,大半个身子都探出窗口。克罗诺斯顿时有种「不愧是姊妹」的恍然大悟感。虽然各方面都尚未发育成熟,但梅依在可爱度上和莉亚拉可说是不分轩轾。

身为姊姊的莉亚拉,抬起满是担心的俏脸,楚楚可怜地望著妹妹梅依。一旁的克罗诺斯则是高声喊道:

「放心吧!不管你有什么担心害怕的事情,本大爷都会把它们全部解决掉的。如此一来,就能够把你接来和姊姊团聚了!你就等著我吧,可爱的公主殿下~!」

「!居、居然说我可爱……我、我会觉得很困扰的……」

即使从远处望去,也能够清楚看到梅依的脸蛋倏地红了。原来如此,比莉亚拉还要纯真啊,的确是会令人担心呢,不过这一点也很可爱就是了——被莉亚拉狠狠掐了一把的克罗诺斯,在心中如此寻思。

「痛痛痛。好了啦,别气别气。那么,我们就赶紧回家吧。哇哈哈。」

看到克罗诺斯打出手势后,诺诺立刻操纵缰绳,让马车行驶了起来。

于是,克罗诺斯等人就在没有任何追兵的情况下,不慌不忙地踏上归途。

■■■

一行人在仔细确认身后没有追兵后,把马车以超级便宜的价格卖给路上偶遇的商人。为了谨慎起见,还特地绕了一大圈才回到宅邸。因为城堡的马匹都无法行动,所以应该不用担心有人跟踪。

尽管已经明令禁止有任何冲突行为,但是克罗诺斯可不会天真到因此放松警戒。

就在他把工作处理到一个段落,回到自己房间休息时,突然有人敲响了房门。

「那、那个,克罗诺斯。你现在方便说话吗?」

听到莉亚拉的低声呼唤,克罗诺斯简短地回了一句「当然」,于是莉亚拉一脸诚惶诚恐地走了进来。

「我刚才已经和雅典娜小姐她们说过了……但是我也想告诉你这件事情。就、就是呀……」

莉亚拉说著说著,把手按上了自己的胸膛,眼眶湿润地向他诉说:

「真的非常感谢你们。要是没有你们,我肯定没办法从城堡里逃出来。所以,真的……」

尽管莉亚拉有千言万语的谢辞想说,但是克罗诺斯(嫌麻烦似地)阻止了她继续说下去。

「哎呀,道谢就到这里吧,莉亚拉。事情还没有完全落幕。你如果要向我倾诉爱意的话,等《继承战》结束之后再说也不迟。」

「倾、倾诉爱意!?……啊,对了,我就是要说这个!」

「喔喔?你真的是来找我倾诉爱意的吗?该怎么说呢,自从把你从城堡里救出来以后,你就变得很积极呢。不过,对我来说这也是件开心的事情啦,呼哈哈。」

「不、不是啦!我是想来问你《继承战》的事情!你为什么要提出那种决斗条件呢?暂且不谈你冒用《女神》大人名义的罪责……你应该有办法当场揭发菲欧娜的恶行吧?」

莉亚拉的看法确实很有道理,而且是能最快解决问题的方法。

但是克罗诺斯认为,这种解决方式并不够完善,于是他开口解释道:

「所谓『神明』的概念,说到底只是一种治外法权。对于牵扯到政治的人类纷争,神明是没有插嘴余地的。简单来说,就算我们当众控诉菲欧娜的罪行,也很有可能被她狡辩抵赖,最后只能施以不痛不痒的惩罚。在这种情况下,她或许会卷土重来,再次做出伤害你们的事情。」

为了不让这种情况发生,克罗诺斯才安排了《继承战》这样的舞台。对拥戴第二皇女梅依的菲欧娜来说,这是一个赢者全拿的大好机会。

但是,克罗诺斯的目的在于引蛇出洞,在众目睽睽下将事情做个了断。

「善恶到头终有报,多行不义必自毙。哪怕是可爱的女孩子,本大爷也绝对不会允许她对我的可爱奴隶出手。为了不让这种事情发生,就必须在众目睽睽下揭发菲欧娜的所有恶行,并狠狠教训她一顿才可以。所以我才会安排这场《继承战》。」

「……可、可是,这样果然还是太危险了。菲欧娜如今如此心狠手辣,完全不晓得她会在《继承战》中使出什么手段。然而,出场战斗的却不是身为当事人的我,而是『代理战士』……」

与其说是不安,更像是在担心「代理战士」的安危。即使在这种情况下也不忘关心别人的莉亚拉,实在是温柔到令人无法直视,但是她的脸色绝对说不上好看。

为了这样的莉亚拉,克罗诺斯特地挺起胸膛,自信满满地向她保证:

「听好了,莉亚拉,要我说几次都行。如果是为了拯救我的可爱奴隶,并让她获得幸福,不管面对什么样的对手,本大爷都会游刃有余地把他们解决掉的。」

「!克、克罗诺斯……」

「所以你放心吧。不管怎么说,你笑起来的时候才是最可爱的——毕竟你可是本大爷可爱的《奴隶公主》啊!」

「你、你怎么又来了,说人家可爱什么的……真是的,呵、呵呵呵♪」

正如克罗诺斯所说的,莉亚拉展露出了笑容。然而就在下一秒钟,她像是猛然察觉到什么似的,瞬间换上生气的表情上前逼问道:

「等一下,你刚才趁乱说了什么~!?我不是跟你说过好几次了吗?我『还没有』承认我是你的奴隶!」

「哈哈哈,你真是倔——嗯?你刚才是说『还没有』吗?」

「咦?啊……不不、不是这样的!刚才那只是单纯的口误,或者该说是某种语病……总、总而言之,我不是这个意思啦!」

「不不不,刚才的那句话,我听得清清楚楚喔。哎呀呀,『还没有』是吗?呵呵呵,感觉挺令人期待的呢!」

「咿!?拜、拜托你把这句话忘了啦!哎哟!」

莉亚拉慌张到手忙脚乱,原本的沮丧模样已经消失到九霄云外,整个人显得神采奕奕。

这样子就好了——克罗诺斯不禁如此想道。如果是为了莉亚拉,无论是多么强大的对手,我都会赢给你看。

面对即将到来的《继承战》——克罗诺斯下定了绝对会胜利的决心。