异世界拷问姬

第九卷 —— 2 混沌的苏生 ——

作者: 绫里惠史 更新时间: 2024-04-12 18:26:06

很久以前,【圣女】曾想过。在白纸的世界里,她再度思考。

为什么,自己曾想要拯救一切呢?

到了现在才发觉,那无非是过分傲慢且自以为是造成的,鬼迷心窍的冲动。拥有强大力量而感到自己无所不能,那种感觉过于致命。但她万万没想到,自己曾想将它实现的行为本身,竟然应该受到鄙视,应该受到谴责。

她早已看透,若是毫无作为,那个世界终将毁灭。

她非常清楚,所有人都明知如此仍不会行动。

正因如此,她那一路一直孤身奋战。

为了拯救一切。

但是,她也怀着深深的后悔。

救世之后,有什么能留给自己呢?

到头来,拯救了自己什么,拯救了他人的什么呢?

没有。

什么都没有。

就跟年幼时一样,什么都不会得救。

但是——唯独『现在』不同。

归根究底,结局是凄惨的。一切都为时过晚。搞不好谁都会拿手指着来笑话。

但是,那样也无所谓。

她总算取回了她遗忘的东西。

在无比漫长的痛苦中,一切都早已漏洒而空。她从那些漏洒的那堆里,捞起了一样东西。

她能够守护,被自己忘却的存在所爱过的东西。

到头来,她还是想要听到一句话,在乎一份情感。

谢谢你降生到我身旁……

孤高的天才,终于察觉到了这个事实。

这一回,【圣女】终于要履行自己所背负的责任。

只是,这样而已。

迄今为止的悲剧——喜剧,都是仅仅为此所谱写的故事。

「可喜可贺,可喜可贺」

***

就这样,再度降临的奇迹让王都得到解救。但是,事情不会就这样结束。

没有目击之人,都渴望知晓全貌。

在这王都,究竟发生了什么?

当真,世界正面临着危机吗?

年轻的王——麦克劳斯·费连纳也需要解释。另外还能料到,各路权贵也想得到情报。尤其是教会,想必已经乱作一群热锅上的蚂蚁。

这不为其他,正是由于【圣女】选择了自我牺牲的结果。不难想象教会反应剧烈。

但是,伊丽莎白放弃了自己的报告职责。

(【圣女】贯彻了牵制的角色,但能争取到的时间有限。伊莎贝拉就算了,要是连余都无法抽身的话,那就未免太蠢了)

【圣女】的生命,现在是个难得的计时沙漏。趁着她在传送地点绊住爱丽丝的这段时间——沙漏里的砂落光之前,要做的事情根本数不胜数。

首先,伊丽莎白获取了关于之前伊莎贝拉接到紧急报告的那些村落与城镇的情报。

就这样,她展开传送,离开了因奇迹而沸腾的广场,辗转各地迅速将残余的【恶魔之子的孩子】与『固定炮台』消灭。分散中的势力要尽可能削减,而且必须防止痛苦继续增长。

在这个过程中,她同时与某些人取得了联络。

(【圣女】恐怕将爱丽丝它们拖进了自己曾被封印的洞穴——『世界尽头』的深渊中,现在正在战斗。趁现在,余等该做的事……能做的事情是……)

伊丽莎白一边深思,一边仰望天花板。天花板上装饰着鲜活的花草。

几经传送后,她此刻在一个黑暗的大宅中。

长长的走廊上积着薄薄的灰尘。伊丽莎白掩人耳目,靠在白色的墙壁上。

就这样,她等待着某群人的回应。【拷问姬】无所事事地盯着那些静静摇摆的可爱花朵,但忽然间,近处传来酷似人的嗤笑声。

伊丽莎白视线投向那边,注视着那片尤为浓重的黑暗,哼了一声说道

「【皇帝】吗——之前都干什么去了,你这不正经的家伙」

『少出言不逊,愚蠢的女孩。还是说,把汝的嘴连脑袋一起弄成碎肉也无所谓?』

【皇帝】作出回应。但伊丽莎白没有丝毫畏惧,轻轻嗤之以鼻

「哈,有本事就随你便好了。你应该清楚,余可不是跟你缔结契约时的櫂人,不可能轻易被你吃掉……余再问一遍,你都在干什么?」

『没什么事,现在还并非吾该出场的舞台。相应的场面还在「后头」吧。所以吾就只有打发无聊了。吾只是纯粹看着人们的挣扎,就像观赏滑稽的闹剧一样呢』

吼吼吼吼吼吼吼吼吼吼吼吼吼吼、咕噜噜噜噜噜噜噜噜噜噜噜噜噜噜噜、唔嘿嘿嘿嘿嘿嘿嘿嘿嘿嘿嘿嘿嘿嘿嘿

【皇帝】用刺耳的声音冷笑起来。伊丽莎白耸耸肩。

实在是无意义的挑衅。

她很清楚,就算【皇帝】在场,对形势也无法带来多大的助益。以他的能力,应该能与【圣女】同等或更久地跟爱丽丝僵持下去。但【皇帝】自己也讲过了。除开那种情况之外,无法拿他当做战力。

另外,要想命令【皇帝】投入战斗,以凡人肉身绝不可能。

(如今仍不清楚这家伙与『谁』缔结契约,『为何目的』在行动)

伊丽莎白直直地凝视那黑色的身躯。正当她想要发问时,【皇帝】仍一副嫌麻烦的态度逃避追问,率先开口道

『好吧,愚蠢的女孩啊,吾有一事想问』

「想问什么?你原来是这么喜欢问答的家伙吗?」

『的确。通常而言,这并非吾所期望。但事已至此,还是有些好奇吧』

黑犬唰地一下用黑亮的尾巴抽打地面。

【皇帝】双眸中的地狱之炎摆动起来。光看这个样子,他的确是超出人类智慧的存在。但是,『至高的猎犬』吐露出莫名充满人味的话语

『【十七年痛苦的集合】也好,【圣女】也好,守护的东西根本毫无价值。当前的所有一切误解、迫害、悲剧,都是生者咎由自取。就算守护了现在的世界,所受的伤也好,一切的怨恨也好,都不会消除。在后面等待着的依旧是毁灭。就算这样,还要相信将来有【美好的事物】诞生,一切都将被颠覆吗?』

「不相信」

伊丽莎白毫不犹豫地断言道。【皇帝】似是感到意外,眼睛眯了起来。但以伊丽莎白来说,这是理所当然的答案。她没有【圣女】那么天真。

【拷问姬】知道,无知的确是罪。越弱小的人,越容易若无其事地犯下大罪。就算守护了现在的世界,只要【神】与【恶魔】尚在,世界就会轻易地再度陷入毁灭。

但有个『即便如此』。

「但余将托付。余终归是一介罪人……怎么能揭露苦苦求生之人的错误,说他们该死呢。余有着让人们能够继续谱写未来的义务」

伊丽莎白坦坦荡荡地回应道。她早已做好了坚定的决意。

(命被救回来的人,必须去奋战)

她在【圣女】做出选择之前就这么想了,而且根本没功夫因为负面要素太多而绝望。

伊丽莎白是被濑名櫂人救活的。

是被他的爱拯救的。

既然这样,那么现在,将来,一切都是为她谱写的故事。

不能够推卸给别人,不去正视。

「哪怕要战至最后。这正是余自己的决定」

『哼,汝似乎也是个稀世白痴。也罢,且看看汝到底能多接近那个保持着纯洁彻底扭曲的愚者吧。溺死在伪善之中也不失为一出好戏呢……嗯?来了吗』

——又渺小又吵闹的鼠辈,吾可不喜欢。

撂下话后,【皇帝】消失了。伊丽莎白独自抬起脸。

她本来告知对方只需联络就可以,但眼前逐渐绘制出一个传送阵。

那不是人类方使用的形态,首先火焰奔腾,从中央卷起红与白的沙尘,两种颜色如沙画一般将眼前填埋殆尽,接着固定成障壁的形态、龟裂、崩解。

之后,里面站着十多名兽人。

中间的红毛狼头男子抬起脸,郑重地行了一礼

「伊丽莎白队长阁下,治安维持部队全体队员在此集合!」

他们正是伊丽莎白的部下。

也是她在兽人国得到的士兵。

***

「来到这个忌讳颇深的大宅,辛苦你们了……只觉得这里应该不会有任何人打扰,正好适合秘密联络」

伊丽莎白这样说道。兽人们点点头。

在这里聚集堪称恶趣味。但既然有这样选择的理由,他们似乎也没什么意见。

伊丽莎白把后背从墙上挪开……准确说那个并不是墙,那是个被白银色的藤蔓填满的房间。那白色冰冷且坚硬,却又柔软,就像死后僵硬开始解除的人肉。这个地方,令人不自主地联想到墓地,何况这个联想本没有错。

这里是比亚迪·乌拉·赫斯特拉的官邸。

而且正是她殒命的宝座大厅门前。

是比亚迪死后,被卷入的爱丽丝与刘易斯平逃离后的样子。当时,他们破坏了宝座附近的外壁。但是,屋子入口跟前被干干净净地留了下来。

伊丽莎白就是在这里等待着琉特等人的答复。但是,他们并没有通过通讯装置,而是直接现身了在这里。尽管有传达位置信息,但伊丽莎白还是对此感到意外。

伊丽莎白怀着淡淡的预感最终应验的心情,张开了嘴。

她将已通过联系装置问过的问题,亲口重新问了出来

「兽人国现状如何?瓦列夫卡怎么样了?【森之三王】贵体如何?」

瓦列夫卡·乌拉·赫斯特拉斯对【森之三王】的直诉,向亚人纯血民的『隐藏聚落』进军,【砂之女王】苏醒导致的大败。在这些沉痛的打击之下,兽人国现在情况如何,伊丽莎白无法准确掌握。

部下们相互看了看,狐狸、犬、公牛头的三名部下作为代表一齐立正。

他们分别回答了伊丽莎白的提问

「禀报。现状并不理想,被留下的各位皇族中意见出现分歧,民心也已涣散。瓦列夫卡·乌拉·赫斯特拉斯大人也是,虽然因为当初是【森之三王】大人的决断,现在已重获自由,但……」

「目前正受到监视,遭到暂时软禁的处分。至于今后会怎样,我们也……」

「【森之三王】大人伤的很重,无法动弹。很多人惧怕【砂之女王】袭击过来,可以说国家陷入前所未有的混乱状态。虽然也有要为【森之三王】大人复仇,应该再次攻打的意见,但反过来,就连支持向亚人投降的人都开始出现了」

「就连重视情义的兽人都这样了吗。这也难怪……但不过是把毁灭向后拖延的主意呢」

伊丽莎白叹了口气,目光中染上了一抹忧虑。

不论在哪个国家,『民众』都是『巨大的王』。

他们的话语和想法能会推动盘面,改变局势。必须动,由不得你。而且最能动摇生者的,正是『对死亡的恐惧』。

任谁都不想死。

哪怕,有时要牺牲什么。

形势果然不稳定。羊头部下冲昏头一般说道

「我们是【拷问姬】——伊丽莎白·蕾·珐缪阁下的部下,我们绝不以此为耻。但是,我们因为过度袒护人类,搜寻莎缇丝巴丽娜的孩子等情况遭到种种嫌疑,伐历锡萨·乌拉·赫斯特拉斯大人私人部队的身份也已经不奏效了。因此,我们之前接受保护【森之三王】的处置,聚在世界树中待命。但是,我们接到队长阁下的联系,于是就赶过来了……对今后兽人会怎样,世界会怎样,您怎么看?」

「关于这个,好消息坏消息都有」

伊丽莎白嗖地竖起两根手指。

不需要搞得太郑重。没空给部下们做好心理准备,她一鼓作气把两个结论都说了出来

「情况有变。因为【异世界拷问姬】——爱丽丝·卡萝尔的失控与觉醒,世界再度陷入末日前夕。但恐怕,亚人和混血种已不再是敌人了」

伊丽莎白断言道。部下们躁动起来。他们困惑着面面相觑,看来不明就里。这也难怪,毕竟他们之前还在跟亚人和混血种拼个你死我活。虽然爱丽丝本来是混血种方面的人材,但伊丽莎白对这个结论确信不疑。

(刘易斯已死的现在,爱丽丝认为自己『无家可归』。除了对父亲之外,她对其他人没什么执着心……再加上,她因一己私欲擅自动用了刘易斯制造的兵器,这本来是不被允许的事情。混血种不可能同意。但是,她『事实上搬出来了』)

在这背后散发着血腥味。【异世界拷问姬】把自己的同伙都弄成了『某种东西』。而且,爱丽丝想要的是『大家,所有人,全部,统统,一起死吧』。当她出动之时,想必混血种将最先成为牺牲品。正好在场的亚人也是一样。

纯真面前,没有例外。

所谓纯真,有时比任何东西都可怕。因此,伊丽莎白宣告道

「只能趁爱丽丝远在异地的现在了。【砂之女王】作为战力不可或缺。给你们『友好地继续打仗』的时间已经过去了——但是,现在似乎不能靠兽人来交涉。既然这样……」

伊丽莎白一时停顿,深吸一口气。能不能办到还是未知数,但只能硬着头皮上了。这正是代替【圣女】被留下的人的使命。

伊丽莎白勇敢有力地宣称道

「就由余去说服亚人和混血种吧」

新的『招来末日之人』出现了。既然『共同的敌人』出现了,正是休战的绝佳时机。

在某种意义上,这个主意又卑鄙又滑稽,

但也是世界的真理。

***

尽管当时正处混乱当中,伊丽莎白还是掌握到了敌人的情报。

混血种的大本营依然设置在亚人的隐藏聚落。

这是因为有了【砂之女王】的庇佑,没有再转移的必要。

实际上,其他种族经历了历史性惨败而逃走后,也没再靠近过隐藏聚落。但是,其位置信息本身已经掌握。不怕遭到迎击的话,其实要转移至目标地点本身不成问题。

伊丽莎白押注于现场混乱,勇敢地传送过去。

但是,在那里等待着她的却是异样的情景。

那是有别于之前的另一种地狱。

「……竟然会发生这种事」

「……没想到,【砂之女王】……」

治安维持部队的部下们呢喃起来,声音中透着恐惧。

他们不顾伊丽莎白的制止,执意同行前往沙漠。伊丽莎白已经提醒过『后面将是逾越常识的战斗』,但部下们仍旧没有退缩。以琉特为代表,他们都害怕自己什么也做不到。但现在,他们唯有愕然。

隐藏聚落位在龙的墓场,整体被骨骼包围,入口设置了一件格外巨大的龙种头骨代替大门。但现在,面前趴着一尊更为巨大的躯体。

那平滑的表面勾勒出半圆形的样子,就像是沙漠中的沙丘。

硬质化的鳞片裂开了,从中露出拥有神奇弹性的肉。乌黑的血像油一样在沙地上铺开,就像从沙漠中截取了一片漆黑的圆。

其头部留下了形状奇怪的伤痕,就像一度被大举打开然后又关上的样子。

面对那凄惨的状况,伊丽莎白杵在原地,回想以前调查过的诗歌中的片段。

『超越了死亡留下来的』『光辉身影』『耀眼的您』

『挂着鲜红鳞片』『美丽的石头』『永恒的守卫』

【砂之女王】受民众爱戴、景仰,因此尸骨被利用了。

遭到强行驱动之后,结局便是如此。

在伊丽莎白他们面前,【砂之女王】『再一次死掉了』。

「准确说应该是,魔力的动力炉被确确实实地破坏了吧」

伊丽莎白注视尸骸的胸部,做出这样的断言。头部的伤痕不清楚,但致命伤本身是遭一击击穿。只要花足力气,哪怕是爱丽丝也会在反击之下被杀掉吧。

伊丽莎白挥开肩头沾满沙粒的黑发,点点头简短地说道

「原本向亚人提供技术的就是刘易斯,自然也对【砂之女王】的遗体做过分析。爱丽丝大概也一直在一旁,清楚其弱点。只要最大限度地使用『白骑士』的长枪,攻其不备,还是可以的吧……但头部的伤口堵上了,是失败过一次吗?」

伊丽莎白尝试靠近,但又把脚停了下来。黑血的表面冒着成千上万的气泡。她用趾尖戳破了一个,结果靴子被溶化了一点点。不难想象直接碰到是何下场。

琉特也摇摇头,劝诫式地讲道

「危险。以我们的力量,恐怕无法接近【砂之女王】的贵体」

「的确是啊。现在没有合适且高级的道具(tool),没办法去探索吧」

伊丽莎白皱紧眉头,叹了口气。她能召唤的一流魔法道具就只有『拷问刑具』。另外,要掌握【砂之女王】遗体的全貌本身就很困难。

和【森之三王】一样,不论看多少次都难以理解其正确的姿态。

有弹性的肉,宝石一样的鳞片碎片,胸部的凄惨伤口,泡在血海中的钩爪等,各部位印入了视野,但画面却连接不到一起。遗体的表情也看不到,都不知她第二次永眠是否安详。但是,【砂之女王】原本就『已经死了』。

生者如此思考,本就不过是无谓的伤感。

(问题应该是,留下来的人们怎么样了)

【砂之女王】已死,隐藏聚落的防御已回归于无。作为盾牌的武器已经丧失。但是,聚落明明处于危急状况之中,里面却鸦雀无声。

里头的惨状,恐怕远远超乎想象。

伊丽莎白做出这样的预测,但仍不动摇。她直白地低声道

「出发了」

「谨随阁下」

琉特做出回应。但伊丽莎白对他看也不看,径直迈出脚步。要不要跟来,是部下们的自由。龙种的头骨被她轻而易举地打开。

伊丽莎白笔直向前,部下们默默跟随。

就这样,他们进去了。

投身到等待着他们的混沌(仙境)之中。

***

那里是,尸体。

那里满是尸体,尸骸,遗体,还有尸骨。

像黄油一样融化的尸体,被撒上胡椒的尸体,坐在茶会椅子上的尸体,头被砍下来的尸体,溺死在眼泪海洋中的尸体,塞满屋子的尸体,从墙头摔落的尸体。

搞怪滑稽的尸体,数也数不清。

亚人族也好,混血种也罢,没有任何区分地被杀死。

【森之三王】进攻时也在混血种中制造了大量牺牲者,但绝非这种『搞怪滑稽的东西』。另外可以推测,混血在胜利后不久就把尸体『收拾』完了。

沙漠中焚烧尸体找地方埋掉并不困难。但现在,大量尸骨被弃置不管。

他们像物件一样被扔在那里,但另一方面,却又奇怪地得到慈悲对待。

所有尸骸上必定会摆上蓝色的花。

那是对死者寄托的一抹祈福。

而最为可怕的,正是那一抹祈福。

「这、难道……没有一个活着吗?」

「不清楚,逃掉的人应该很多吧。但就确认的来说,的确是的」

伊丽莎白摇了摇头,琉特的尾巴缩了起来。但是,他就算不问也应该理解,只是不敢相信自己亲眼所见而已。

爱丽丝的行动符合预想。

同时,又『脱离常轨』。

两人现在在【森之三王】袭击时免遭被烧毁的一个角落。但是,视野所及之处无人生还。不光那一间间住宅,包括之前兽人与人类混成军遗漏的地下设施的隐藏房间也都被打开。逃进去的人们同样惨遭荼毒。

伊丽莎白联想到自己的故乡。生活在高墙包围之地的人们,最适合成为『饵食』。在那里,伊丽莎白吃掉了大量的痛苦。尽管在这里很快便将他们送往死亡,但诉诸了相似的行为。

罪孽之深,无可估量。

——可恨的伊丽莎白,可怕的伊丽莎白!

——丑恶残酷的伊丽莎白!

【拷问姬】的鼓膜深处听到了令她怀念的憎恶之声。但是,此处连叫喊的人都没有。

同时,伊丽莎白想起了某位女性。

那位红蜥蜴头的贵人,阿奎那的妻子,莎缇丝巴丽娜·阿尔法贝德。她在提供『隐藏聚落』的相关情报时,还跟伊丽莎白立下了一个约定。

当时对自己投来的话,在伊丽莎白耳中重现。

『「宣称懂得爱的人,不会作践他人的爱」,所以你给我发誓。丈夫他犯下滔天大罪,我不奢求能放过他。但是,在找到我孩子们的时候,不要抛弃他们』『让他们受伤的情况……伤害他们的行为,我不能容忍』

(那个人要是知道了这样的惨状,肯定会无比哀叹吧)

伊丽莎白摇了摇头,脸上的表情浮现出些许阴云。但是,她以【拷问姬】的身份做出了判断。全灭也不是『糟糕的结果』。失去了【砂之女王】,与亚人跟混血种达成和解也就没什么价值了,而且还正好了却了后顾之忧。

但是,伊丽莎白野兽般的直觉告诉自己另一个答案。

(总有什么令人在意……真的『只是这样』而已嘛?)

就在她伏下血红的眼睛,开始苦思之时。

黑白斑毛皮的犬头部下赶了过来。他不忘敬礼,竖着尾巴,用压抑着激情的口吻报告

「队长阁下,在上次战斗中半毁的神殿已确认完毕!好消息!模仿亚人纯血区建造的圣堂免受火焰直击,还被咒言所保护,现存。那里没有被强行打开的痕迹,请立刻出发!」

「明白了,走吧」

伊丽莎白当即点点头。她顺从自己的直觉,迈出脚步。

这里没有宫殿,取而代之通往神殿的道路刷成了红色,而且上面还用艳丽的色彩绘制了许许多多复杂的图案。那是描绘亚人历史的壮阔史诗画卷。

她鞋底一点点磨损着涂料走在上面,同时回想。

亚人的『砂之神殿』内装饰着黄金与宝石,设有六角形的圣堂。此处是与之相似的建筑。地下应该安置着圣遗物,以取代【砂之女王】的遗骸。门的开启方法,应该只有少部分亚人知道。

怀着些许期待,伊丽莎白等人抓紧赶往那边。

里面到底有没有幸存者呢?

他们有没有被恐惧支配呢?

就连这种事情都不清楚。

***

「这……里面也是全军覆没吗?」

到达的同时,伊丽莎白嘴里呢喃出最糟糕的预想。

周围飘荡着又甜有苦的味道。爱丽丝大概是觉得麻烦,放过了圣堂没有破坏,但取而代之往里灌了毒。被自己开发的毒杀死,这个下场对混血种而言十分讽刺,但也算妥当。不过,黑白斑的部下摇了摇头,提出不同意见

「残留气味的浓度有不自然的差异,圣堂周围相对较淡……这种流向不会自然发生,推测是什么人在内部采取的对抗措施」

「是吗,谢啦。余的鼻子闻不出来呢……去打开来看看吧」

伊丽莎白加快脚步。硬邦邦的脚步声在残留的骨头柱子之间反射。圣堂内没有反应。就在伊丽莎白等人大意之时。

嗙地一声巨响。

圣堂的门以平时绝不可能的粗暴方式打开。

某人如离弦之箭从里面窜出来。

那人将手中的东西向前刺,某种东西铿地一声嵌进狼头部下嘴里。接着,『他』对部下一记扫腿,顺势骑在了转了半圈摔倒在地的部下肚子上。

整套动作非常利落。但最关键的是『他』的武器,令伊丽莎白瞪圆了眼睛。

是火枪。

亚人擅长金属加工技术,火枪已进入开发阶段,但要流通仍面对诸多问题。现在仅有部分试制品为上流阶层所拥有。对方毫不犹豫地使用了那样的绝品,这即使在第一级纯血民众也绝非平凡之辈。

伊丽莎白再度观察『他』的样子。

这是个长着红蜥蜴头的亚人男子。细细的身体,金色的眼睛,还有红色的鳞片,让伊丽莎白感到似曾相识。

(这家伙……莫非……)

「全都不许动!让这家伙死也无所谓吗!」

「兰德古鲁夫·阿尔法贝德!阁下还活着吗!」

抢在伊丽莎白前头,琉特喊出那个名字。

兰德古鲁夫·阿尔法贝德。

不是别人,正是阿奎那与莎缇丝巴丽娜的儿子。

亚人族的容貌比兽人更加难以辨别,但看来是猜对了。

听到琉特的呼喊,『他』抬起头来。

兰德古鲁夫诧异地眯起了眼睛。

「你是何人……为何知道我的名字,认识我兰德古鲁夫?」

「余来回答吧。余接到了莎缇丝巴丽娜的委托」

「母亲?当真?」

「她要求将你保护起来。在【森之三王】进攻时,余等就搜寻过你的下落……然后,你冷静点,看看周围吧。这一带到处全是尸体,事到如今还有谁会加害你?敌人的话,早就扔下你们离开了。有点自知之明吧」

伊丽莎白冷彻地撂下话来。但是,这并非不过脑子的挑衅,因为她判断这样对莎缇丝巴丽娜的儿子有效。兰德古鲁夫表现出瞬间的愤怒后,挪开了枪口。

果然情绪激动也不会影响他果断判断。从骑在身下的部下身上离开后,他一度低下头。大概是判断伊丽莎白是领导人,便站到伊丽莎白的面前。

【拷问姬】红色的眼睛眯了起来。他绢丝质地的衣服上满是血迹。

突然,兰德古鲁夫颤抖着抛下了火枪,跪倒在地诉说起来

「来得好……来得好啊。请进吧,进来亚人族的宝地。平时绝对不会开放,但现在欢迎各位。此时正是危难关头……是真的命悬一线啊」

「怎么了?你振作点。究竟发生什么了?」

伊丽莎白撑起他。他现在害怕至极。但是,爱丽丝已经离开了。他害怕的是其他东西。兰德古鲁夫摇摇头,拼命地讲道

「我们,正要开始相互厮杀」

他用抽泣般的声音,开口说道。

伊丽莎白和部下们不禁面面相觑。

***

所谓绝望。

有时能夺走冷静的判断。

而且在现状下,『冷静的判断』已然根本不重要。

经历漫长的岁月,混血种向世界发起反叛。即便与一切为敌,他们依旧尝试实现愿望。但是,混血种遗忘了某个重要的事实。

【异世界拷问姬】并没有与他们相同的夙愿。

她所怀的,是仅仅对自己召唤者的爱慕。但是,她的确也喜欢过伙伴们,而这恰恰是悲剧所在。对于爱丽丝、刘易斯这两人而言,重要的人『全都应该一起去死』。在她看来,杀害就是对留下来的人的慈悲。

就这样,混血种的夙愿被『区区小孩子的悲伤』粉碎了。

而他们大部分人,被『温柔地』夺去了生命。

而最大的问题是——

(这是让『活下来的人们』,后面怎么做好呢)

整个世界都是敌人,无家可归,逃亡是屈辱,挫折乃实实在在的绝望。

叛逆以始料未及的形式迎来终结。

在忏悔、憎恶的尽头,梦结束了。

活下去的理由,已经从他们身上剥夺。

因此在圣堂地下,逃进来的混血种们高呼集体自决。当然,亚人族拒绝这么做。他们大多数人本来不过是人质,就算身为背叛之人,也有愿意迎接他们的祖国。他们没理由遵从。就这样,死亡与生存的渴望在闭锁空间内相互拮抗。

要问此时会发生什么,答案只有一个。

那就是残酷的互相残杀。

但由于突然到来的来访者,骚动暂且平息。在兰德古鲁夫的引导下,【拷问姬】进入这个逼仄的空间。而且她林勇现场人们的困惑,强行对双方作出指示。

地点在圣堂地下,一所为守墓人提供的小房间。

伊丽莎白携兰德古鲁夫与混血种代表坐到了一起。

生还者在地下更深处撒满玻璃质砂砾的石室中。那是仿照【砂之女王】的玄室打造的广阔空间。混血种和亚人中分别聚在一起,但几乎没有间隙。

关于总人数,伊丽莎白开口道

「粗略算来三百人左右吗……还挺多的啊」

「冲进地下的三百,逃到外面的也差不多……除亚人族外,混血种占了一半。这哪里多了?世界的反叛者只剩下一小撮了。但是……哎,对你们来说的确是可喜的结果吧」

初老的混血种答道。他长着人的眼睛,兽人的耳朵,亚人的脸。他两侧脸颊留有刀刃割出来的深深拘挛伤痕,看得出是播下脸皮时留下的伤痕。光这伤痕便透漏出他的绝望有多么深。但是,伊丽莎白『恬不知耻』地直话直说

「『还好吧』。余就简单说了。现在看得出连交涉的必要都没有,但还是想断绝后顾之忧。暂时休战吧,余答应将幸存者纳入余的保护之下。取而代之,余要关于『刘易斯的遗产』的情报——另外,还要把亚人族的幸存者交给我」

伊丽莎白讲出条件。不光混血种,兰德古鲁夫眼睛也眯了起来。对亚人族的要求似乎令他费解。但伊丽莎白确有这么做的理由。

就算是为了让形势稳定下来,也需要留下一些土产给亚人族以防他们背叛。

最为关键的是,有个令伊丽莎白非常在意的问题。

「余有事想问兰德古鲁夫。你父亲……阿奎那不在这里吗?」

「父亲?不,父亲的话,反叛发生后便与混血种们汇合,和我们待在一起。正因如此,他应该还给母亲留下过口信……我是这么听说的。事实上我也多次见过他」

「那他的尸体呢?」

「……等等,父亲的尸体没找到吗?」

兰德古鲁夫惊讶地问道。伊丽莎白点点头。

兰德古鲁夫以似是放下心来又似是感到困惑的表情接着说道

「父亲没有与我们一同逃离,选择引导纯血民避难直到最后。这么做无异于送死。虽说我对结果并不感到乐观,难道他还活着吗?」

「不清楚,『不认为能活下去』。但……」

伊丽莎白摇了摇头。难以想象阿奎那会抛下那片尸海,逃到外面。但是,伊丽莎白并没有见到阿奎那·阿尔法贝德的遗体。

他是曾对圣人直接下手的男人。

拥有『世界公敌』之气量的男人是否死亡,尚未确认。

***

当然,不可能对着尸骸一具一具地去辨认,但伊丽莎白有着另一份确信。阿奎那若面对死亡,肯定会留下某种痕迹。但是,连那些痕迹都没发现。

既然这样,他究竟消失到哪里去了?

「不管怎样,余还有与莎缇丝巴丽娜之间的约定。你就跟余走吧」

「啊、好……唔。母亲她,究竟与阁下许下了什么约定?」

应该是知道莎缇丝巴丽娜的刚毅,兰德古鲁夫表情颦蹙。

伊丽莎白等待初老男人的回应。他作为混血种代表,一直拒不开口。但是十几秒钟过后,他动了起来。他先是点点头,然后又摇了摇头。

「亚人种随你便吧……但我没什么情报能给你」

「原来如此?都这步田地了还要坚持是吧」

「不,事情很简单。就是『没有情报』而已。关于【恶魔之子的孩子】,刘易斯已经讲过了。关于『固定炮台』,就诚如所见。这些根本不足以当做换取自身安全的筹码。我们的野心已经破灭,夙愿也已挫灭……事已至此,也就到此为止了。仅此而已」

「你这是什么意思?」

「捡了条命呐,亚人种。他们你就带走好了,但我们要葬身此地」

他淡然地告知道。伊丽莎白品味男子的发言。他绝对没有自暴自弃,只是冷静地决定了自己的葬身之处,决定『死在这里』。

伊丽莎白挑起一边眉毛,在桌上撑起脸问道

「这是混血种的整体意见?」

「你是不会懂的。绝望岂能遗忘?『见过人被杀死吗?』」

对【拷问姬】这么问,显得无比荒唐。但男子像中了邪似地接着说道

「『见过人被卖掉吗?见过人被侵犯吗?见过人的尊严被剥夺殆尽吗?见过人被打落绝望的深渊吗?见过人被活生生地肢解吗?』」

见过不受任何良心苛责,将人当做祭品吗?

见过打着正义与信仰的旗号,把人献祭吗?

不能饶恕。不论肯意饶恕,哪怕神肯饶恕,哪怕那些死者肯饶恕。

「——『唯独我,决不饶恕』」

怨念经老人之口罗列出来。伊丽莎白明白,这些并非他自己说的话。

这些事情『另外的某人』讲过的东西吧。混血种男子呼了口气,一如预料地接着说道

「这是刘易斯曾经只讲过一次的话。我们跟随了他的怨恨,欢迎了由那份憎恶召唤而来的【异世界拷问姬】。结果便是这样。『直至我们胜利或败北的那天,我们会竭尽所能一直杀戮下去』,已经连那个必要都没有了。那个姑娘会杀绝一切。不论谁,全都在劫难逃……所以,谁会了为了临死前的挣扎,而去抓住曾想杀掉的人的手?」

「琉特,喊话吧」

伊丽莎白也同样没有直接回答。她对琉特做出指示。

琉特领会地点点头,离开房间后前往地下石室。

他拉开嗓门,向群众呼喊

「混血种中有要和我们离开的就过来!我们承诺,不杀你们!」

没有反应,只得到沉重的沉默。昏暗的底层,是愤怒与绝望的气息在蠢动。

伊丽莎白再次深深体会到,他们对世界的憎恶就是如此之深。

另外,由于反叛已确定失败,他们将破坏的渴望转向了自己。

伊丽莎白心想,换做是櫂人,这时候应该会选择说服吧。他定会费尽口舌想要解救这些遭受凌虐的人们。濑名櫂人就是那样的老好人。

但【拷问姬】不是他。

伊丽莎白『一派轻松』地站起身来,咕噜一下转过身去,宣告道

「好吧,想死就尽管去死吧。打扰了。亚人族余就带走了」

「……我们能得救吗?可是,只有我们实在……」

兰德古鲁夫以透着罪恶感的声音呢喃起来,但伊丽莎白没有理会。

【拷问姬】本就是施虐方的人类,做不来那种圣人般的事。事到如今再让受伤之人相依相偎也是平添滑稽。伊丽莎白不会回头去看怨恨世界的人们。

【拷问姬】一边迈步,一边宣告

「『想结束』的心情,余不否定。你们的憎恶、梦想,就终结在这里吧」

憎恶、悲伤、愤怒、绝望、杀意、艰辛,全都会结束。

终结将不由分说地来临。那是一种救赎。

尽管可悲,也值得悲哀,但死亡的确是终结的形式。伊丽莎白无法否定。宣讲本不存在的希望,也不过是欺瞒。

不过,她转向兰德古鲁夫,淡然地说道

「枪放下吧。用刀具自决,失败时将很悲惨」

「啊,好,明白了。我自己的和同伴们的都尽量留下吧」

他连忙同意,然后将贵重的武器收集起来,堆在小房间的角落。

治安维持部队的部下们开始将亚人族带往外面。

各处传来放下心来的叹息声。初老男子也告知混血种们不要阻挠。

伊丽莎白向他们看了一眼,果然毫无反应。姿态各异的人们,拒绝回到今后的世界。她留下选择死亡的人们,也登上台阶。

但就在此时。

吱轧吱轧……

她听到一切都在轧轧作响的声音。

圣堂考试剧烈摇晃,大量碎片从天花板上掉落。玻璃质的砂砾被摩擦,发出哭泣一般的尖锐声音,就像是末日再度降临一般。但是,爱丽丝现在过来还太早了。

究竟发生了什么?伊丽莎白感到困惑。

瞬间,混血种男子一副明白了答案的样子,瞪大了双眼。他嘴大大地张开,放声大笑,丑陋的伤痕跟着蠕动起来。那叫声就像不祥的鸟在尖叫,在地下回荡开来。

「对啊,对啊,对啊!你是那么的……夺去了那么多,又来给与吗!可爱的孩子啊!死亡、死亡、死亡!连我们的理想都彻底无视,给予平等的杀戮!」

那声音堪称愉快。男子就像理智断了线一样,继续嗤笑

混乱之中,伊丽莎白回想起来。

那一天感受到的,压倒性的存在感。

与此同时,爱丽丝说的话在耳畔重现。

『只是绝望出动了喔』

——对世界还有什么期待?

她的声音,就像是嘲笑。

***

远处传来以前也曾听到过的咆哮。

虽然有几个声音,但其实是一个声音在叫喊。

死吧、死吧、死吧。第二次的时刻到来了。我的眼睛发现你们了。

天摇地动,主将以火焰,让审判之日再临世间。

那日是震怒之日。

灾难与不幸之日。

莫大的叹息之日。

亦是主苏生之日。

兰德古鲁夫和琉特想从碎片之下保护伊丽莎白。伊丽莎白甩开了他们,跃出圣堂。于是,她目睹到一连串的变化。

天上下起黑血的雨。毒液烧灼砂砾。结晶像伸出触手一般,鳞片堵住了伤口。

在远处,庞然大物浩浩荡荡地起身。那是死去后,又被启动,然后再度死去之人。

【砂之女王】第三次动了起来。但是,有哪里不对劲。

她的眼珠上下左右咕噜咕噜地蠢动。

『那眼睛丧失了理智』

那是『死者』身上不可能发生的事情。伊丽莎白由此看出了本质的不同。

(那里面的,不是【砂之女王】!)

试想一下就会发现,爱丽丝半吊子地破坏掉【砂之女王】本就很奇怪。

【砂之女王】是优秀的兵器。但是,魔力属本人的性质,延续了对亚人族的母性。

对爱丽丝来说,那种性质只能是障碍。但是,【砂之女王】作为破坏装置具备很高价值,只杀掉的话太浪费了。既然如此,要么完全破坏它——不然就只有『改变』它。

所以,爱丽丝要怎么做呢?

伊丽莎白脑中浮现出恶魔般的答案。把发条式人偶身上开个洞,然后把一部分替换,然后安装回去。也就是说,应用在人造人(Golem)体内埋入灵魂的方法。

【砂之女王】的遗体,之前本就是由与石头人造人(Golem)相似的机制驱动的,能够在其体内装入灵魂。爱丽丝身边,应该也有混血种实验用的合适道具(tool)。

另外,她那『搞怪滑稽』的魔法与『人偶游戏』相性好过头了。

这个世界的魔法师所难以跨越的难题,爱丽丝达成了。她通过在【砂之女王】的遗骸中装入新的灵魂,彻底改写了其魔力的性质。之后便是时限式。灵魂适应后的身体将再次驱动,然后不知什么时候就会坏掉。但在坏掉之前,恐怕会反反复复一直破坏下去。

此时产生新的疑问。

她往里面装了『什么』。

『那个』的自我很碍事,先破坏掉吧。就算这样,还是有能力自主决断的聪明人合适。

那需要的,正是『成为世界公敌的器量』。

在废屋的狭窄房间里,伊丽莎白张开嘴。

但在此前,追上来的琉特叫喊起来。

他以野兽的敏锐读到了气息,向远处的身影咆哮

「阿奎那·阿尔法贝德啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

坚信自身正义的男人,

被弄成了凄惨的祭品。

作为【砂之女王】新的,坏掉的脑袋。