捡走被人悔婚的千金,教会她坏坏的幸福生活

第二卷 第三章 坏坏的初次约会

作者: ふか田さめたろう 更新时间: 2024-07-08 19:04:29

那天。

梅加斯和葛罗走进冒险者公会,瞪圆了双眼。

「哇哈哈,然后啊……咦?」

「哦?怎么……」

「老大们,发生了什么事……吗?」

跟在他们身后的小弟们走进公会后也噤声。

所有人注目的焦点是冒险者公会酒吧──的一个小角落。

「…………」

在那一张小小的单人桌旁,亚伦独自喝着酒。

若只是那样就是常见的景色,然而问题出在他的脸色。

好阴沉。实在太阴沉了。

他的双眼凹陷,不知道注视着什么。

只像一个坏掉的机关人偶,不断喝下高度数的酒。纵然如此,他看起来也毫无醉意,宛如一场吊唁死者的酒席。

由于只有那一角气氛紧张,其他客人都不敢靠近而留下空位。梅加斯一行人凑近彼此,低声交头接耳。

(唔、喂,那是怎样……!大魔王先生应该向大小姐告白了吧?为什么一副快死的样子?)

(我哪知道啊……!从那之后,我就不曾和他见面了啊!)

大约一周前,他们听他倾诉过告白的烦恼。

在那之后,他们都不曾和亚伦他们见过面。虽然大家都没有特别提起这个话题,不过所有人都以为「他们已经开始交往,过得非常开心吧」。

然而,现实却是如此。

亚伦死气沉沉。

「所以说,该不会……」

「是啊……或许你想的没错。」

梅加斯和葛罗看着对方,用力点了点头。

接着两人下定决心似的走近亚伦,部下们也默默跟着。他们团结一心。

「嗨,大魔王先生。」

「既然你在喝酒,也让我们和你一起喝吧。」

「…………什么啊,是你们几个啊。」

面对开朗搭话的梅加斯一行人,亚伦只瞥了他们一眼。

他们毫不客气地搬来桌子和椅子,围着亚伦开起酒会。虽然气氛吵杂热闹,但是那高昂的情绪莫名的生硬。

看准所有人都握着玻璃酒杯,梅加斯拍了一下亚伦的肩膀。

「好啦,那个……怎么说,大魔王先生,打起精神来嘛!」

「对啊对啊,这世上的女人可是多如繁星啊!」

葛罗也同意地点头,手下们也带着奇妙的神情。

不过亚伦用力皱起眉头。

「……这么突然……你们究竟在说什么?」

「咦?因为你……被大小姐拒绝了吧?」

「我们在安慰你啊。」

「…………你们在说什么啊?」

亚伦帮自己倒了一杯酒,态度粗鲁地续道:

「告白成功了。我和夏绿蒂现在是恋人。」

「啊?」

「咦?」

所有人一起僵在原地。

亚伦毫不在乎地以同样的步调喝着酒──

「「「什么────────────!」」」

「呜哇!」

一群人像事先说好似的同时大叫,让亚伦不由得洒了一点酒。

亚伦随意擦了擦桌面,瞪着所有人。

「你们是怎样?不能安静地喝酒吗?」

「不不不!我反倒想问你为什么一脸阴沉地在这种地方喝酒啊?」

「就是啊,就是啊!既然告白成功了,现在应该是最幸福的时候吧!」

「……我一开始也是这么想的啊。」

亚伦「呵……」地露出自嘲的笑容。

他们说的没错,若是成功和夏绿蒂在一起,肯定会有玫瑰色的未来等着自己。亚伦原本如此坚信──

「但是,发生了一个严重的问题,我正在烦恼要怎么解决。」

「问、问题……?」

「是啊……就算是我,也实在无法解决。」

所有人吞了吞口水。

他们似乎从亚伦的口吻中了解到了其严重性。

面对屏息望着他的一行人,亚伦用颤抖的双手捂住脸──大喊:

「交往……到底要做什么才好啊!」

咚!匡啷!啪────!

桌子碎裂,酒瓶飞过空中,身形巨大的梅加斯猛然摔倒在地,将地面砸出大洞。

虽然周遭的人稍微吓了一跳,不过看到引起骚动的是谁后,马上失去了兴趣。

室内流淌着「又是他们啊?」的气氛。

一行人熟练地清理完毕后,又围到亚伦身边。

虽然所有人的表情都流露出「好想回家」的心声,但是没有人说出口。

因为表情壮烈地继续喝着酒的亚伦,实在太可怕了。

「呃,首先……」

「恭喜你……?」

「嗯,这都是多亏了你们的建议。」

听见带着迷惘的祝福,亚伦语气随意地回应。

接着他开始说起一周前的事情经过。

那天,他打算在花田向夏绿蒂告白。

虽然几经波折,发生了与地狱水豚有关的骚动,但他成功告白了。

也顺利和夏绿蒂发展成恋人关系。

这理应是值得庆贺的报告,亚伦却用彷佛看到世界末日的表情说出口。

「然后……夏绿蒂现在去申请地狱水豚的同行许可了,因为那家伙也要住进我们家。」

「继芬里尔之后是地狱水豚啊……」

「大魔王军团越来越可怕了呢……」

梅加斯一行人脸色铁青地面面相觑。

说到地狱水豚,这世界的冒险者都知悉其恶名。如果与其成为同伴是相当可靠,但它很少服从他人。纵使是优秀的魔物师,也几乎不可能让地狱水豚变成伙伴。

那场骚动结束之后,地狱水豚──戈瑟兹恭敬有礼地低头,这样请求亚伦:

『作为添麻烦的赔罪,吾想担任夏绿蒂大人的贴身护卫。能否让吾待在她身旁呢?』

『不行,给我回去动物园。』

亚伦一本正经地拒绝,戈瑟兹却毫不退让。

他烦恼了很久,最后还是判断把它放在眼皮下比较好,便心不甘情不愿地准许它住下来了。

它现在是夏绿蒂的二号随从,住在她的房间。还好它意外地是母的,万一它是公的,亚伦应该会毫不留情地把它赶出去。亚伦也有吩咐露监视戈瑟兹,不过目前它似乎没有可疑的举动。

顺带一提,他询问过那间动物园后,得到了「我们没办法硬将戈瑟兹小姐带回来……请您收留她吧!」这般冷淡的回答。

不过,这件事暂且不管。

「然后,言归正传……所谓的交往到底该要做些什么?」

「呃,我只知道像平常一样嬉笑打闹……」

「要是我知道该怎么做就不用那么辛苦了!」

亚伦砰地用力拍桌。

在那之后的第一周。

说到刚成为恋人的第一周,肯定会是甜蜜至极的时候吧?

然而,他们完全没有那种感觉。

比如,一大早见到面时……

『啊!早、早安。』

『早、早安……』

『…………来吃饭吧。』

『好、好的。』

比如平常不经意碰到手时……

『哇啊……!』

『抱、抱歉……!我不是故意的!』

『不、不会,不要紧……』

比如睡觉前……

『那个……晚安。』

『好、好的……晚安。』

由此可见一斑,他们现在就是这种状态。

别说嘻笑打闹了,他们连对话都减少了,甚至没有办法好好对视。

原因洞若观火,他们太在意对方了。仅只如此。

话虽如此,这也别有一番酸甜滋味,也不坏。就算没有说话,光是待在同一个空间里就感到内心充实,确实比以前幸福许多。

但是……既然都成为了恋人,他想尽全力嘻笑打闹。

他想大肆放闪,闪到所有人都想遮住眼睛。

虽然亚伦是对恋爱极其迟钝的男人,但是就和常人一样有那方面的欲望。现在反倒因为无法得到满足,或许已经增强到超乎常人了。

然而他毕竟是恋爱初学者,完全不知道该从何开始。

「我知道很丢脸……但我想问问你们。」

亚伦环顾在场的男人们,认真地问:

「你们平时是怎么和恋人相处的?我想作为参考。」

「咦…………?」

一行人不知为何语塞了。

亚伦不解地歪着头,梅加斯和葛罗就目光游移了一下,喃喃回应:

「呃……当然是、那个啦!那个,就是……去约会之类的。」

「嗯,果然要去约会吧?应该是。然后送些花或首饰之类的东西……就好了吧?」

「要约会的话,会想牵牵手呢……」

「我想躺在她的腿上……」

其他人也只说了一些含糊不清的话,不和任何人对上眼。

亚伦沉思了一会,拍一下手。

「我看你们几个都没有恋人吧?」

「对啦,没错啦!我们不受欢迎,真是抱歉啊!」

「要是有女友,我们就不会在大白天来只有臭男人的酒吧了!」

「不……嗯,抱歉,这确实是我不好。」

亚伦看着嚎啕大哭的男人们,老实地道歉赔罪。

这也是因为他是在场唯一有恋人的人,心里轻松了一点。

「我问了一个不受欢迎的你们很难回答的问题吧?我下次会注意的。哎呀,没想到这里头只有我有恋人呢。呵……这样啊,这样啊。」

「可恶……别因为这样就恢复了一点精神啊!」

「其实你根本和我们一样是不受欢迎的类型吧!」

此起彼落的喝倒采声悦耳极了。

亚伦的脸色稍微变好了一些,问题依然没有解决。

他抚着下巴思考了一会后,小声低喃:

「不过,你们刚才提出来的主意或许不错呢。」

「你说的是……?」

「当然是……约会。」

约会。

恋人一起外出的活动。

就算是亚伦也知道这点常识。虽然在家中度过时光也叫约会,不过他们早就住在一起了,就当作不算在内吧。

(嗯,约会啊……非常可行。毕竟在家里有露和戈瑟兹在,也没有机会两人独处……)

虽然那两只姑且顾虑到他们,会跟两人保持距离,不过两人独处的时间还是很少。以约会的名义一起出门的话,也能解决这一点才对。

「总之,把刚刚说的提议统整起来,就是两人一起出门,再送一束花之类的,对吧?」

「嗯,应该那样就行了吧?」

「啊,大街上有间年轻女性大排长龙的松饼店。去那里的话,女神大人肯定也会很高兴吧?」

「嗯嗯,原来如此……」

亚伦将四处飞来的建议一一写在笔记本上。

和上次讨论告白情境时一样,彪形大汉们认真讨论约会细节的光景相当诡异,就连女服务生都不想靠近。

不过,只有一个人不同。

就在会议差不多要结束时,一个挟杂着叹息的声音响起。

「唉呀……每一个都是令人喷饭的建议喵。」

「嗯?」

亚伦回头一看,身穿制服的米雅哈站在身后。

这位是熟识的亚人送货员,时常送报纸和货物到亚伦家。黄绿色的猫耳颤了颤,她脸上露出傻眼的苦笑,与以往和蔼的营业笑容不同。

「什么啊,是米雅哈啊。你在送货?」

「是的喵,因为这边的冒险者公会也是敝公司的老客户喵~不过……魔王先生感觉很幸福,真是太好了喵。」

米雅哈悠哉地笑着。

因为每天早上都会去送货,她听亚伦说过他与夏绿蒂的事了。

在温馨的祝福氛围中,梅加斯和葛罗一行人不悦地皱起眉。

「喂,送货员小姐……你说令人喷饭,是指我们的建议吗?我们说的有什么不对吗?」

「就是啊,就是啊!这可不能装作没听到!」

「并不是不好喵,至少就像随处可见的约会指南书上会写的完美方案喵。」

米雅哈缓缓摇了摇头。

随后却「呵……」地勾起唇角,用冷酷的眼神看向一行人。

「但是……正因为如此,该说是太照本宣科了,缺乏趣味性吗?或者少了玩心,非常明显没有多少约会经验喵……」

「唔呜!」

那一秒,许多人的心被无情地挖了个洞。

亚伦也当然受到了一点打击。

他失落地垂下肩,直望着写下来的笔记。

「这样没有趣味性啊……那该怎么做才是正确的?」

「反过来说,这没有正确解答喵。」

米雅哈露出格外温柔的眼神,轻轻把手放在亚伦的肩上。

「重要的是你想为对方做什么喵。比起指南书,魔王先生应该参考的是至今为止和夏绿蒂小姐共度的时光才对喵。」

「至今为止的、时光……」

「没有错喵。为了让夏绿蒂小姐幸福……想为她做什么呢喵?」

亚伦在心中细细消化米雅哈的问题。

「我……想为夏绿蒂……!」

想为她做些什么?

这从相遇时起,就一直没变。

「我要教会她这世上所有的欢愉,让她成为所有快乐的俘虏……我想让她变成没有我教的坏坏的事,就活不下去的人!」

「有更好的讲法吧!」

「不好意思……这个人只是言行举止很像反派到令人绝望,但他其实是好人……所以那个,可以不要报警吗……?」

葛罗说出近似哀嚎的吐槽,梅加斯他们则帮忙向退避三舍的客人们解释。在这之中,米雅哈满意地点了点头。

「这才是魔王先生喵。你不需要笨拙地伪装自己也没关系,一如往常就好了喵。」

「谢谢你,米雅哈!你是我的恩人……!」

亚伦握着米雅哈的手,高声向她道谢。

他之前那么烦恼,现在却都像是假象,眼前豁然开朗,也可说是顿悟了。

不过,此时他背后传来怯生生的声音。

「啊,亚伦先生?」

「唔……!」

只见夏绿蒂就站在身后。虽然她的打扮一如往常,但在亚伦的眼中格外耀眼。

他吞了吞口水后,缓缓开口:

「啊、嗯,审查已经结束了吗?结果如何?」

「是的,很顺利……」

夏绿蒂这么说着,转头看向戈瑟兹和露。

戈瑟兹的脖子上绑着全新的领巾,看起来心情愉悦地眯起眼。

『呵呵……那些问题简直就像儿戏。』

『你也为在一旁盯着你,以免你出手太重的露想想啊,奶奶。来,这个是犒赏你的苹果。』

『喔喔,露阁下,感激不尽。』

露轻轻将一颗苹果递给戈瑟兹。大概是因为有许多兄弟姊妹,它很会照顾人,监视和照顾都做得万无一失,是一对相当不错的搭档。

这样一来,两只魔物都顺利地成为夏绿蒂的随从了。

不过,夏绿蒂的表情感觉不是很高兴。

「怎么了?出了什么问题吗?」

「不、不是……那个……」

「那、那个,魔王先生……!」

夏绿蒂不停瞄着亚伦,不安地皱起眉。

另一方面,米雅哈不知为何开始慌张起来。

他对这完全无法理解的现状感到不解时,夏绿蒂下定决心似的开口,浮现出落寞的笑容──

「那个,你在和米雅哈小姐说话吗?这样的话,我和小露它们去那边等你。」

「啊……?有必要──」

离席吗?他想这么说,但话还没说完便猛然惊觉一件事。

刚才米雅哈给的建议让他十分感动,他现在仍握着米雅哈的手。

「唔!不是的!绝对不是那样的!」

「呀啊!」

亚伦慌张地和米雅哈拉开距离,赶紧抓住夏绿蒂的手。

接着他笔直地望着夏绿蒂的双眼,拼命解释:

「我只是请米雅哈给我一些意见,绝对没做亏心事。我向天地神明发誓,我对你专情如一,相信我吧!」

「咦?啊!唔…………好、好的……」

大概是感受到了他的心意,夏绿蒂涨红着脸低下头,亚伦暂且放下心来。另一方面,店里众人「呜哇──!」地感叹,充满着温馨的氛围。

亚伦和夏绿蒂凝视着彼此时,梅加斯和葛罗他们悄悄和米雅哈讨论。

「真的不能用安全的约会方案吗?」

「不,老实说是没关系喵,那个方法比一股脑地提起干劲,却失败收场还可靠许多喵。」

「那你刚才为什么要全盘否定啊?」

「你们想想……若是魔王先生想来场常见的约会,绝对只会因为紧张,脑袋变得一团乱喵。既然如此,那让他表现得跟往常一样会更好吧。」

「对喔……毕竟那个人是会在紧要关头出包的类型嘛。」

「小妹妹,你很有看人的眼光呢……」

好像听到有人在窸窸窣窣地说着失礼的话,不过先忽视掉吧。

亚伦握着夏绿蒂的手,用认真的表情开口:

「那个,夏绿蒂……」

「是、是的……?」

夏绿蒂一脸不安地微歪着头。

脸庞的角度、微微闪烁的双眼、从微微打开的双唇中能窥见的白牙……这一切映照在亚伦眼中都在闪闪发亮。

(太、太奇怪了……她有这么可爱吗……?)

自从心意相通后,她看起来更加有魅力。

亚伦不禁吞了吞口水。虽然他该说的话差点跟着唾液一起被吞下肚,不过他勉强忍住,并用力地大喊:

「拜托你!和我……去约会吧!」

「咦?」

闻言,夏绿蒂僵在原地。

也因为这样,亚伦只感到惊慌失措──

「啊!你、你不想去吗……?」

「没、没有,没有那回事……约会……约会、啊……」

夏绿蒂的双颊染上红晕,羞赧地微微笑着。

「我、我很高兴你邀请我,请多多、指教。」

「唔……!」

那一刻,一阵电流窜过亚伦的身体。

他有一股冲动想抱起夏绿蒂,就这样绕城镇一圈……但幸亏他的身体僵着,无法动弹才没闹出大事。

「好……好,那就明天,我们明天出门吧!就我们两个人。」

「好、好的,两个人、一起。」

亚伦和夏绿蒂就像快坏掉的机关人偶,生硬地对话。

『露和奶奶要看家啊……』

『唯有这点无可厚非,毕竟打扰他们初次约会实在不可原谅啊。』

不仅是露和戈瑟兹,店里的客人们都用温暖的眼神望着他们。

这时,亚伦细细品味着这份涌上心头的喜悦。

(还好我有告白……!我是世界上最幸福的人……!)

明明都还没约会,却已经幸福到了极点。这下要是去约会会怎么样?他只想像得到死亡,不过他认为这样死也能瞑目了。

就在他呆愣地想着如此无关紧要之事的时候。

「唔………………!」

四周突然窜过一丝强烈的气息,亚伦微微屏息。

刚才那肯定是杀气。

只有一瞬间又很微弱,所以在场察觉到这件事的人似乎只有亚伦和……露跟戈瑟兹而已。两只魔物都紧闭着嘴,若无其事地观察周遭的情况。

「亚伦先生?怎么了吗?」

「不、不,没什么。」

夏绿蒂微歪着头看他,但亚伦笑着断言。

(刚才的杀气……不会有错,是针对我们的。)

亚伦悄悄看向桌上。

上头摆着几只玻璃杯,倒映出酒吧内的情况。

慈爱地注视着他们的客人、远远观望的女服务生、毫不在意,在胡闹的家伙们……还有在一个小角落……

「……………」

一名兽人安静地喝着劣等酒。

他全身布满细小的黑毛,脸型是豹,右眼用眼罩盖住。那个兽人直盯着他们,而他手上摊着一张纸。

错不了,那是──夏绿蒂的通缉令。

那天深夜。

在夏绿蒂熟睡后,亚伦、露及戈瑟兹在客厅面面相对。光源只有一盏灯,黑暗几乎笼罩了整个房间,夜晚寂静到几乎听不见虫鸣声。

此时,亚伦将一叠纸丢到矮桌上。

他一边叹气,一边说出白天在冒险者公会看到的敌人名字。

「那个兽人的名字叫利卡多•乌巴,是赏金猎人。」

『赏金猎人?』

『简单来说,就是抓捕罪犯,赚取悬赏金的人。』

戈瑟兹淡然地对一脸疑惑的露解释。

接着那细如丝线的眼睛微微睁大,直望着亚伦。

『也就是说,这个叫利卡多的人盯上了夏绿蒂大人。这么说没有错吧?』

「这是最合理的判断……」

亚伦坐上沙发,叹了口气。

亚伦在冒险者公会很轻松就查到了他的名字。

还得知他是个不择手段,抓捕过许多通缉犯的资深老手。

话虽如此,打从亚伦决定让夏绿蒂待在身边的那天起,他就预料到会发生这种事了。

加诸在她身上的悬赏金非常高,就算报纸上的报导减少了,对赏金猎人来说也无所谓。

(不过,事到如今,一般来说……会在这个时候出现吗?)

两人顺利发展为恋人,还约好要去约会了。

这时候却突然出现一个敌人。

可谓从天堂掉到地狱的意外发展。

亚伦抱头苦恼,露却随性地说:

『喔~那很简单啊。』

它舔了舔嘴巴,咧嘴露出犬齿,狰狞地笑道:

『吃掉他就好啦!露一口就能吞掉他!』

「……事情没那么简单。」

亚伦缓缓摇摇头。

「那家伙听说拥有私人部队,总会团体行动,进行狩猎。不过,我没有查到成员数量,只要漏掉一个人,夏绿蒂的所在处就有可能被泄漏出去。」

『嗯,也就是说,需要将他们连根拔除。』

「没有错。而且,还有个重要的事情。」

亚伦来回看了看点点头的戈瑟兹和露,伸出食指。

最重要的事情就是──

「绝对不能杀死敌人。仅只如此。」

『哦……?你又说了很奇怪的话呢。』

戈瑟兹从喉咙发出轻笑。

『吾以为阁下不是如此有人性的人……竟然会同情敌人,究竟是出于什么理由?』

「当然,我也经历过相当危险的生死关头,所以我不会说我从来没夺取过他人的性命。」

面对抱着杀意袭击而来的敌人,亚伦的控制力没有强大到能对对方手下留情。

如果没有任何理由,他都会彻底解决掉敌人。

「但是,这是夏绿蒂的问题。要是她知道自己害别人丧失性命……肯定会十分痛苦。」

纵使没有被她发现,亚伦也不希望她的人生蒙上阴影。

可以的话,他希望她毫不知情,保持纯洁,一如往常地面带笑容。亚伦只有这个期望。

「所以我们要引诱出所有敌人,活捉起来。之后我会对所有人施予洗脑魔法,消除所有关于夏绿蒂的记忆。这样就解决了。」

『讲得可真简单呢。』

「你反对吗?露。」

『……怎么会。』

露摇摇头后,用锐利的眼神注视亚伦。

『若是妈妈会难过,那露就不吃任何人。只要交给露,要活捉敌人也很简单。』

「嗯,谢谢你。」

『才不是为了你,是为了妈妈。』

露冷淡地别过头。

虽然口气很粗鲁,不过为夏绿蒂着想的这份心意是货真价实的。亚伦轻轻摸了摸干劲十足的露的脑袋,看向戈瑟兹。

「那你呢?戈瑟兹。」

『吾当然会协助你。』

戈瑟兹深深低下头。

接着,轻叹了一口气。

『日前吾自以为是地为了夏绿蒂大人的幸福,做出了轻率之举……吾如今感到十分惭愧。最为那位大人着想的,只可能是你。』

「哼,你终于明白了啊。」

亚伦向后靠上沙发,一脸得意。

「那当然,毕竟我可是夏绿蒂的…………夏绿蒂的、那个、什么……嗯。」

『你是在烦恼要自称为监护人还是恋人吗?』

『你真的就是这种地方不好。』

「哎呀,少啰唆!这不重要,问题是那群坏人!」

两只魔物都冷眼看着他,因此亚伦硬把话题扯回来。毕竟他们才开始交往一周,要自称为恋人还是需要很大的勇气。

暂且不管这个。

「我不着痕迹地去打听过……据说利卡多从一个多月前就出现在那座城镇了。」

『从那么久之前就在那里,现在才盯上妈妈吗?』

「在这之前,他都在独自探查情报。」

先由首领利卡多寻找目标,接着仔细观察,若判断有办法抓到就会召集手下,集体行动抓捕猎物。

那似乎是他们的手法。

「最近这几天,镇上像利卡多这样的兽人好像变多了。看来他们打算最近出手。」

『嗯~……明明有露我们在,还真是小看我们呢。』

露呼噜低吼。

实际上,夏绿蒂的身旁有本领高超的魔法师、芬里尔和地狱水豚。连亚伦自己都认为就算对方集体发动袭击,他和两只魔物也是相当难缠的对手,

戈瑟兹也抚着下巴,低吟着仰望天花板。

『他们大概是打算发动奋力一搏的特攻,或是他们相当有自信吧。』

「没错,所以只能由我们来解决。」

『不靠猫咪大姊姊和那些壮汉吗?』

「那些家伙没能察觉到利卡多的杀气。就由我们几个来应付吧。」

在场的人里,注意到利卡多的就只有这三名。

把米雅哈他们牵扯进来也只会让他们暴露在危险之下。

(向艾露卡、叔叔和阿姨求援也不坏……但大概会花费许多时间。)

毕竟继妹的艾露卡正在受托调查事情,养父母也都很忙碌。

就算是亚伦的请托,也不可能马上动身吧。

因此实战部队只有在场的三位。而且要一决胜负的话,越早越好。

「总之我想……在明天分出胜负。」

『明天……?你说的明天,该不会……』

「没有错。」

露倒抽一口气。看来它已经知道亚伦想说什么了。

亚伦轻笑一声,露出无畏的笑容,大声宣布:

「明天,我会和夏绿蒂去约会,同时引诱敌人出来……我会把所有攻过来的敌人活捉起来!当然也不会让夏绿蒂发现!」

『你是笨蛋吗!』

「你在说什么?我想了很多,这是最快的方法。」

既然不知道敌人什么时候会出击,那主动露出破绽就好了,这样也比较好应对,也可以一网打尽。

这样的话,约会的情境十分适合。毕竟会两人独处,还会大肆散发出得意忘形又大意的气息才对。

听他这么说,戈瑟兹眯起眼睛。

『但是,这不就等同于拿夏绿蒂大人当诱饵吗?』

「我不否认。虽然我会尽全力保护她,但还是很危险。」

亚伦只能耸耸肩。

这个作战就等同于拿夏绿蒂当作诱饵。其实让她待在家里,直到确定安全才是最好的,但是亚伦有不能这么做的苦衷。

亚伦扶着额头,呻吟似的说道:

「那家伙……很期待明天的约会吧?你觉得我能告诉她赏金猎人盯上了她,所以约会要无限期延后吗?」

『啊啊……说得也是。』

戈瑟兹万分理解地摇了摇头。

自从说好明天要约会,夏绿蒂就一直坐立难安。

吃饭时也心不在焉,每次和亚伦对上视线就会紧抿着嘴,双颊泛红,甚至早早就洗好澡──

「明天那个…………我、我有许多事不懂,还请多多指教!」

这么说完,就逃也似的躲进自己的房间了。

露也露出难看的表情。

『确实,妈妈……睡前还非常烦恼明天要穿什么衣服、戴什么饰品……』

『还说她心脏怦怦跳,睡不着,要吾唱摇篮曲呢。』

「对吧?对吧……真是的,真的……唉。」

亚伦仰望着天花板,神色愉悦地低喃:

「我的恋人太可爱了,好难受。」

『唉,奶奶,露差不多可以咬这家伙了吧?』

『不可以喔,露阁下。这种家伙也是宝贵的战力。』

戈瑟兹拍了拍发出低吼的露,安抚它。

就算被两只魔物用冰冷的视线看着,亚伦仍深深沉浸在恋人的可爱中。

她这么期待,亚伦无论如何都必须让第一次约会成功。

「说到底,那家伙是会顾虑到自己的情况而拒绝我告白的人,要是她知道自己被盯上,一定会更加愧疚。所以装出若无其事的样子,暗中处理掉是最好的。」

『嗯,这倒是没错……』

戈瑟兹缓缓摇了摇头。

在场所有人都十分了解夏绿蒂的个性。

「所以我和夏绿蒂明天会照常去约会,麻烦你们偷偷在后面跟着我们,要是发现可疑人物就一一活捉,我也会尽量解决敌人。」

『而且不能被夏绿蒂大人发现,对吧?』

『嗯~那是没问题……但露和奶奶会不会太引人注目了?』

「那不要紧,我会对你们施予魔法。」

有种魔法名为认知阻碍魔法。

这是让人看不见某样东西,或是看成其他东西的术式。只要有这个魔法,不仅可以伪装外貌,战斗能力也不会改变,是十分适合这次秘密作战的魔法。

「总之,露就变成小狗的模样……戈瑟兹要变成什么呢?你有要求吗?」

『没有那个必要。』

戈瑟兹缓缓摇头。

『吾理解你为夏绿蒂大人着想的心了。若是这样的话,吾也助您一臂之力吧。』

「不,那个……你不要那么有干劲比较好。」

看过它前阵子的失控模样后,亚伦只感到不安。

老实说,让它加入这场作战的风险也很高,甚至令亚伦感到犹豫。

戈瑟兹不理会一脸苦涩的亚伦,站起身。

『吾戈瑟兹会全力支援两位的约会。毕竟自古以来,有一句话叫「妨碍他人恋爱的人会被地狱水豚制裁」。』

「我完全没听说过耶……」

『这是当然的,因为是吾刚才想到的。』

「喂!」

『好了好了,先别管这个了。来来来,请两位好好看着。』

戈瑟兹将两只前蹄并拢,声音庄严地道:

『地狱森林鼠流奥义……「水面涟漪」!』

「唔喔!」

伴随着一声「啵!」的清脆声响,戈瑟兹的身影消失在烟雾之中。

不久后那阵烟雾散去,出现的身影是──

「呵,这是为了在人类城镇享用『美食』而习得的变幻技……没想到有一天会像这样用到它呢。」

国色天香的绝世美女。

面前站了一位只能如此形容的人。

外貌大约二十岁,眼尾微微下垂,娇艳的双唇极为魅惑。虽然额头上隐约有个╳型伤疤,但那也散发出危险的魅力。

她身穿着晚宴会穿的漆黑礼服,烫着些微波浪卷的亚麻色长发长至腰际,衬托出匀称的身材曲线。

美女勾起艳丽的唇瓣,用清澈的声音朗声道:

「这个模样的话,应该也能轻松让敌人们大意。吾戈瑟兹会守护两位的约会,将敌人一网打尽。」

「…………」

『…………』

亚伦和露一动也不动,都僵在原地。

不过,亚伦接着重重叹出一口气,拍了一下手振奋士气。

「好,那就这样吧。我先告诉你们明天的约会计画,拜托你了喔,露。」

『包在露身上,这可是为了妈妈啊。』

露也精神饱满地阐述斗志。

看着两人振奋激动的模样,美女──戈瑟兹无奈地耸了耸肩。

「哎呀呀,竟然完全不吐槽。看来现代的年轻人十分欠缺慰劳老人的心啊。」

「说真的,你暂时给我闭嘴。」

『抱歉,露也同意亚伦的话。』

槽点再多也该有个限度。

(插图003)

决战当天,夏季的天空从一早就爽朗无比。

强烈的阳光洒落,微风轻轻吹拂,绿意摇动。

沐浴着从窗外洒入的太阳,亚伦在客厅读着报纸。

话虽如此,他当然完全没有将内容读进脑袋中。

他很明显紧张到全身僵硬,此时,客厅门被悄悄打开。

「啊!早、早安……」

「喔、嗯,早安。」

探出头的是夏绿蒂。

她仍穿着睡衣,头发也乱糟糟的。看见她刚起床、毫无防备的模样,亚伦的心脏用力跳了一下。

虽然自从一起生活之后,他看过这样的她无数次……但自从察觉到自己的心意,亚伦就对这种不经意的瞬间完全没有抵抗力。

不理会仓皇失措的亚伦,夏绿蒂环顾四周,不解地微歪着头。

「那个,你知道小露和戈瑟兹小姐在哪里吗?我醒来时,它们都不在床上了。」

「你不用担心那两只。」

亚伦将报纸摺好,耸了耸肩。

「今天它们好像要一起出门,说要去托鄂洞窟那边,和其他魔物一起修行之类的。」

「是这样吗?」

「好像是你睡着之后才决定的,它们一大早就出发了喔。」

亚伦尽量用平淡的声音告诉她。

当然,这都是谎言。他十分害怕夏绿蒂会发现。

不过,夏绿蒂露出柔和的笑容。

「那、那么……」

「嗯?」

「只……只有我们、两个人、呢……」

「…………是啊。」

亚伦搔了搔头,站起身来。

他缓缓走近神色有点紧张的夏绿蒂,直视着她的双眼。

「那个,夏绿蒂。」

「是、是的。」

「老实说,我没有这方面的经验,和别人交往是我完全不了解的领域,所以,那个……怎么说呢?」

吞吞吐吐片刻后,亚伦叹着气续道:

「我想让你开心……不过老实说,这场约会可能会让你期待落空。当你有这种想法时,不用客气──」

「……那是不可能的。」

夏绿蒂微微一笑,轻轻握住亚伦的手。

虽然她的手似乎因为紧张而微微颤抖,不过她的手上传来令人安心的温度,让亚伦的紧张迅速消融。

「我也从来没想过,自己会像这样……喜欢上一个人,所以、呃,光是能和亚伦先生在……在一起,我就很幸福了。」

「夏绿蒂……」

看见她涨红着脸,吞吞吐吐地拼命说出这番话,亚伦用力点了点头。

「能听到你这么说,我也很高兴。不过……」

他露出狂放的笑容,紧紧回握住夏绿蒂的手。

「如果老是受到你包容,我这个男人就太没出息了。我会用尽全力让你开心的!甚至超越我至今教你的坏坏的事!」

「呵呵……我很期待。」

看着干劲十足的亚伦,夏绿蒂轻笑出来。

不过,她忽然放开亚伦的手。

「啊,我去准备出门。不好意思,要让你等我一下。」

「没什么,反正要是太早出门,店家也还没开。你可以慢慢来,吃完早餐再出门吧。」

「好的!」

夏绿蒂留下灿烂无比的笑容,快步离开客厅。

亚伦微笑着目送她离开──

「太可爱了吧,可恶!」

亚伦捂住脸,腿软地双膝跪地。

他早就知道她很可爱了,只是,她既有的「可爱值」每秒都会不断更新,有办法承受的人才奇怪。亚伦在地上打滚,朝向窗外大喊:

「你们看到了吗?我的恋人竟然如此……如此坚强又可爱……!」

「唉,这样啊。」

『你真的哭了耶……』

探出头的是绝世美女,以及白色的中型犬。

这是用魔法变身的戈瑟兹和露。

今天,他们从一大早就像这样待命,为两人的约会做准备。

这两只魔兽受不了地皱起眉头,只静静望着亚伦的糗样。

『你这个样子,真的有办法保护妈妈吗?』

「…………当然可以。」

他会让初次约会安然结束。

和夏绿蒂聊过之后,他再次坚定了那份决心。

亚伦缓缓站起身……向前伸出拳头。

在他眼中的,是炙热燃烧的斗志之火。

「你们看好了!无论是约会还是打倒敌人,我全部都会完美做到!这才是真男人!」

亚伦提出的作战十分简单。

首先是带夏绿蒂上街逛逛。

若是坏人在这时候出手,他会回击并继续进行约会,然后不断如此重复。

就像在钓鱼一样。

毕竟没人能保证坏人会因此上钩,而且还有露和戈瑟兹这层保险。

因此,亚伦决定先全心专注于约会,然而来到镇上后,他的计画马上就落空了。

今日镇上也十分热闹。

有父母带着孩子全家出游,还有一群冒险者……再加上像亚伦他们这样的情侣。在壅挤的人潮中,亚伦再次开口──

「好,那我们走吧……呃,怎么了?」

「唔呜……」

夏绿蒂拉低帽子,模样不安地左右张望。她的头发,是平时的金色。

夏绿蒂不安地往上望着他。

「我真的……不用把头发染黑吗……?」

「嗯,不会有问题的。」

亚伦淡然地对她说。

她之前出门时之所以会染黑头发,是为了变装。

但是,亚伦认为已经没有那个必要了。

「因为这个镇上已经没有你的通缉令了。在那之后也过了一段时间,应该不需要变装了。」

「可、可是……」

「咦?」

夏绿蒂似乎无法接受,一直缩着身子。

这时候,有人向他们搭话。是个背后背着大背包,看似摊贩的女子。亚伦对她直爽的打扮有印象。

「喔喔,是之前的老板娘啊。」

「好久不见了呢,大魔王先生。」

亚伦举起一只手,女性则轻轻点头致意。

以前来镇上时,他曾在一个摊贩上买下夏绿蒂的发夹,这位就是那时候的老板娘。

「那边的小姐也好久……哎呀。」

「唔……!」

她也看向夏绿蒂,稍稍歪了歪头。

她的反应让夏绿蒂一颤,缩了缩身子,但老板娘温和地笑着。

「你染头发了啊?是想转换心情吗?」

「咦?」

「嗯,这样子比较适合你呢。我卖出去的发夹也很高兴喔。」

看见发饰点缀着夏绿蒂的金发,老板娘笑得眯起眼睛。

不理会愣住的夏绿蒂,她低下头。

「那么我先走了,我都会待在那个地方,欢迎你们随时再来喔。」

「那当然。不嫌弃的话,我们稍后就去。」

和老板娘道别后,亚伦对她露出笑容。

「你看吧,就像这样,毕竟这个镇上的人们都看过黑发的你,现在就算用原本的发色上街,也只会被认为是转换风格而已。」

「原、原来如此……」

夏绿蒂点点头。

看见她如此坦率,亚伦露出苦笑,轻抚她的头。

「说到底,你本来没有做亏心事,以往没办法大方地走在街上才奇怪呢。」

「……谢谢你。」

夏绿蒂露出浅浅的微笑,抬起原本低着的头。

看来成功让她想通了,亚伦也松了口气。

「好,那我们走吧……不过在这之前。」

「怎、怎么了?」

亚伦伸出右手,夏绿蒂则睁大了眼。

……看来需要多解释一下。

亚伦吞了吞口水,再次支吾地说:

「那个……为了避免走散,我们牵手吧。」

「好……好的。」

他们以往来过这座城镇好几次,一次也不曾走散,就算真的走散了,只要回宅邸就好了,所以夏绿蒂应该也知道这不过只是借口。

纵使如此,夏绿蒂也没有出言拒绝。

她怯生生地握住亚伦的手,露出羞赧的笑容。

「嘿嘿嘿……毕竟我们不能走散啊。」

「对,为了避免走散。」

亚伦也回以生硬的笑容。

两人就这样握着彼此的手,缓缓迈步向前。

(啊……我的恋人既坚强又可爱,手也小小的,紧张到冒汗也可爱极了……要是没有杀气来打扰就无可挑剔了!)

亚伦在心里暴怒。

他们一来到镇上,周遭情况就不对劲。

犹如细小荆棘的众多杀气从四面八方射来。

那有别于嫉妒情侣的目光,是只能在战场上感受到,使皮肤发麻的那种杀气。再加上那些杀气薄弱又数量众多,难以摸清全貌。

恐怕是利卡多率领的那群人吧。

看来他们干劲十足,想全力攻击我们。

(哈……好吧。如果你们动手,我也不会手下留情。让我用尽全力,狠狠击溃你们吧!)

正当亚伦要浮现出猖狂的笑容时──

「嘿嘿嘿,真开心呢,亚伦先生。」

「就是啊,好开心。」

听到双颊绯红的夏绿蒂这么说,那笑容瞬间变得相当羞涩。

亚伦先来到远离大街的一条小巷。

那里人流稀少,只有比邻相接的住宅。

虽然夏绿蒂一脸疑惑,仍紧紧牵着亚伦的手跟了上去。

「请问我们究竟要去哪里?」

「我想来买点东西。喔,就是这里。」

「这里、吗……?」

亚伦指着从小巷分岔出去的狭窄小路。这条昏暗的小路夹在建筑物之间,空气有些潮湿,不过亚伦毫不在意地继续往前。

在那深处,有一栋简陋的小屋。

一打开小屋的门,夏绿蒂瞪大了眼。

「哇啊……!」

门的另一端,映入眼帘的是巨大的空间。

左右两边的墙壁上有一排柜子,一直延续到挑高的三楼。书柜上塞满了干燥的花草和矿物等等。

还有漂浮在空中的水晶、黏在墙上的史莱姆等奇妙的物体,看起来就像物品繁杂的博物馆。而且这一幅景象一直延续到视线所及之处。

亚伦已经看惯了这个地方,但这是他第一次带夏绿蒂来这里。

她讶异地左右张望。

「看、看不出来这间房子有这么大……这是怎么回事?」

「里面用魔法扭曲了空间。比起这个……」

亚伦暂且放开夏绿蒂的手,也看了看周遭。

虽然乍看之下看不到人影──

「喂~是我,店长或是其他人在吗?」

「咦?亚伦先生?」

二楼传来声音,回应他的呼喊。

亚伦抬头一看,从阴影处出现的是位坐着轮椅的青年。一头深沉的红发长及肩膀,脸上露出柔和的笑容。

「真是稀奇,你竟然会来到店里。是来讨论药水的事的吗?」

「不,和药水无关,我想买点东西。店长在吗?」

「他现在去进货了……不嫌弃的话,我来帮你找。请等我一下。」

说完,轮椅就轻飘飘地浮在空中,降落到身在一楼的亚伦两人面前。

青年向夏绿蒂微微点头致意。

「你好,你是夏绿蒂小姐对吧?初次见面。」

「是、是的,初次见面……?」

夏绿蒂战战兢兢地低下头。

她直望着青年的脸,接着歪过头。

「那个……我们有在哪里见过面吗?」

「你想想,他是之前在街上被艾露卡逼问的那个男人。」

「呃……啊!是那时候的!」

「我是基尔•康斯坦,请多多指教。」

之前亚伦、夏绿蒂以及艾露卡曾一起上街。

那时候,艾露卡上前攀谈的人,就是基尔。

「这里是魔法道具店,基尔是这里的店员。」

「虽然我才来一个月就是了。是艾露卡小姐介绍我来的。」

「原来是这样……是魔法店啊。」

夏绿蒂更感兴趣地环顾四周。

此时,亚伦疑惑地歪着头低语。

他之前曾拜托继妹艾露卡去调查关于夏绿蒂祖国的事。

「不过,艾露卡那家伙还不回来呢……至少连络我一下啊。」

「喔,她有寄信给我,说差不多要回来了喔。」

「是吗?不过她为什么不是寄信给我,而是寄给你……」

「……咦?」

基尔的笑容顿时僵住。

「你该不会……没有听艾露卡小姐说过吧?」

「说什么?」

「啊~……那么,我下次再正式去拜访你。」

「就说了,为什么要来拜访我?」

基尔露出奇妙的表情。

亚伦只不解地歪着头,不过他感觉到对方无意继续说下去,便切换思考。

「算了,今天我是来买夏绿蒂的东西的。」

「咦?我、我吗?」

「没错,就是你。」

大概是因为话题忽然转向自己,夏绿蒂瞪大着眼。

亚伦对这样的她笑了笑,点点头。

「我觉得,你也差不多可以学习魔法了。」

「魔法……吗?」

「没错。虽然有露和戈瑟兹在,不过防身手段越多越好。」

亚伦他们会全力保护夏绿蒂。

但是,如果能学会一点战斗方法,夏绿蒂应该也会比较放心。

她作为魔物师的才华优异,亚伦认为她一定也能马上学会魔法。

「而且……」

他拍上夏绿蒂的肩膀,一脸爽朗地说:

「对看不惯的人使用攻击魔法的快感,可是这世上能排进前五名的坏坏快感,我也想让你尝尝那种滋味。」

「这、这样啊……」

「大概只有一部分的人才会觉得那是快感啦……」

虽然基尔露出有些害怕的苦笑,但马上用营业笑容掩盖过去。

「不过这样的话,买个初学者用的魔杖会比较好。我们这里有些库存喔。」

「在哪一区?我们过去找,顺便散散步。」

「请等我一下,我画个地图。」

说完,基尔拿出纸和笔,写下路线。店内十分宽敞,就连造访过好几次的亚伦都还没掌握到全貌,似乎还会定期出现受困的客人。

「来,请收下。若是不知道路请叫我,无论你们在哪里,我都会赶过去的。」

「谢了。顺带一提,我有一些事想问问你……」

「什么?」

亚伦在歪着头的基尔耳边悄悄询问:

「现在,这间店里有几个人?」

「……除去一般客人的话,大概有十几名吧。」

「嗯,那些人恐怕全是我的客人。你不用出手没关系。」

「啊~原来如此。不过,你一个人不要紧吗?」

「没问题,我还有帮手。」

「那我就恭敬不如从命了。我正好在想店长不在,我该怎么解决这么多人呢。」

基尔大方地点了点头。

店内鸦雀无声,充满了静谧的气息,其中有淡淡的杀气从四面八方刺来。和在街上感觉到的是同样的杀气。

基尔不再多问什么,笑着送走两人。

「那么,还请小心。」

「嗯,等等见。」

「非常谢谢你。」

夏绿蒂也向他低头致意后,两人再度并肩迈开步伐。

和街上不同,店里没有任何人影与他们错身而过。大概是摆在附近柜子里的商品十分罕见,夏绿蒂左看右望,不安地微微歪过头。

「可是……我能使用魔法吗?放在这里的东西,我也完全不知道是什么。」

「没什么,慢慢学就好了。最基础的魔法连小孩子也能驾驭。」

亚伦笑着鼓励她。

「老实说,大概刚遇见你时,我就想过要教你魔法了。」

捡到她的时候,他没有想到两人会相处这么久。

所以,他想先教会她生存方法。

不过事情就像这样不断向后推延,迟迟没有实行。

「因为比起魔法,还有更多必须教会你的事情,所以就完全专注在那边了。」

「那是指……坏坏的事情吗?」

「没错,那时候的你真正需要的不是战斗的技能……而是放松的方法。」

亚伦夸张地耸耸肩。

「不过,一开始很辛苦,因为我要你自由活动,你却跑去数地板木纹。」

「呜呜……因为,我不知道其他消磨时间的方法嘛。」

夏绿蒂垂下眉尾,害羞地染红双颊。

不过,她马上握紧了拳头。

「可是,现在我已经不一样了。若是有时间,我一个人也能做到坏坏的事情!」

「哦?比如说?」

「这、这个嘛,比如帮小露梳毛、看书、练习做饭,还有……」

此时夏绿蒂有些吞吞吐吐,怯生生地瞥着亚伦的脸开口:

「看着亚伦先生午睡时的睡脸……?」

「…………你有做那种事吗?」

「我、我没有做过那么多次啦!只、只有做过一次或两次而已!」

夏绿蒂开始语无伦次地辩解。

这模样简直就是不打自招,坦承自己做过了很多次。

(算、算了……如果这代表夏绿蒂有所改变,那就算了吧……)

虽然有些难为情,不过这个事实让他很高兴。她已经不会再去数地板的木纹了吧。

不过,此时亚伦忽然很在意一个问题。

「对了,我们开始交往大概是在一周前吧?」

「咦?啊,是的,是这样没有错……」

「在这期间,我从来不曾午睡过……」

亚伦不解地微歪着头,直率地问她:

「你是什么时候偷看我的睡脸的?」

「…………」

「唉,是什么时候开始的?该不会是在我察觉到自己对你的心意之前就──」

「啊!亚伦先生!那边有很多魔杖耶!」

夏绿蒂打断亚伦的话,手指向另一边。

那里确实有个柜子收着各式各样的魔杖。

夏绿蒂面红耳赤地快速说道:

「基尔先生说的就是那里对吧!我们快点过去吧!」

「不不不,你先回答我的问题。唉,夏绿蒂,是从什么时候开始的?说到底,我醒着的时候你也可以看着我喔。」

「这、这怎么行!你醒着时太帅了,我会害羞到不敢看……什么事都没有!我们走吧!」

夏绿蒂最后不禁狂奔出去。

「这样啊……」

亚伦踩着悠闲的步伐追上她。他知道自己露出了比平时还松懈的表情,不过他也无可奈何。

两人一边嘻笑打闹,来到有一排展示柜的一个角落。

简直就像博物馆里的展览,被放在玻璃柜中的魔杖等距排列着。夏绿蒂凑近去看,嘴里发出一声惊叹。

「哇啊……好漂亮喔。这些全部都是魔杖吗?」

有木制的、白石削成的、镶嵌着好几颗宝石的……虽然都统称为魔杖,外观却千差万别。有的还有刻着工匠的印记。夏绿蒂一脸新奇地望着。

对此,亚伦大方地点头。

「是啊,放在这里的都是用来辅助初学者的。」

「还有那么多种类吗?」

「是啊,有施了火炎魔法的魔杖等等,只要一挥就能产生火球。」

那是一种魔法道具。虽然有个缺点,就是使用次数有限,不过因为任何人都能随意使用魔法,在冒险者之间很受欢迎。

不过,放在这里的魔杖没有那种浅显易懂的效果。

亚伦伸出食指,指了指自己的脑袋。

「使用魔法时必须集中精神,在脑中描绘出明确的印象。放在这里的魔杖能对此产生助力。」

「也就是说……只要握着魔杖,就能提升专注力吗?」

「嗯,简单来说就是这样。虽然习惯之后就算不用魔杖也能施法,不过一开始是必需品。」

魔杖不只能加强专注力,还能炼成魔力、辅助瞄准……有各式各样的效果。

因此,刚学会魔法的人通常都会持有魔杖。

亚伦打开玻璃柜,向夏绿蒂招招手。

「与其用说明的,你实际拿拿看会比较好。来,哪个都可以,你摸摸看。」

「好、好的。不过,这种东西感觉很贵……我的薪水买得起吗?」

「没什么,作为初次约会的纪念,我来付。」

「唔!平常不都是这样吗……我每个月收到的薪水都只能存起来。」

夏绿蒂的眉尾垂下,战战兢兢地朝魔杖伸出手。

她选中一支金属制的细长魔杖,顶端装饰着蓝色水晶,在馆内的照明下闪闪发亮。

夏绿蒂用双手拿起魔杖,微微歪着头。

「你觉得怎么样……?」

「嗯。」

亚伦抚着下巴,静静地注视着她的模样。

接着,他伸出食指画出一个圈。

「抱歉,你能在原地转一圈给我看吗?」

「好、好的,我知道了。」

夏绿蒂一脸认真地点头,转了一圈。她的裙摆飘然飞舞,金色长发摇曳。

她歪着头看着亚伦。

「转一圈就能看出魔杖的好坏了吗?」

「不,看不出来喔。」

魔杖适不适合一个人,只要拿起来就会知道。

而他之所以要她转一圈,是有个重要的理由。

亚伦一脸正经地说:

「我只是觉得很可爱,应该很适合你。」

「…………那、那么,怎么样?」

「那还需要问吗?」

亚伦将手放在夏绿蒂的肩上,继续一脸正经地开口:

「可爱极了。」

「唔唔唔唔……」

砰!地一声,夏绿蒂满脸通红。

她紧紧抱住魔杖,低着头缩起身子。

「亚伦先生真是的,那么会称赞人……就算你称赞我这种人,也没有什么好处喔。」

「啊?你觉得我是会说客套话的聪明男人吗?」

「唔!唔唔……我、我认为这种话不该由自己说出口……」

夏绿蒂低声咕哝着,脸越变越红,身子也蜷缩起来。

看见这样的她,亚伦继续趁胜追击。

「好了,别低着头,再让我看看可爱的你。你看了我的睡脸,我也要注视着你。」

「啊唔唔……这是在报复刚才那句话吧?请你不要看我~……!」

最后夏绿蒂转过身。

欺负过头也不好,就此打住吧。

亚伦露出贼笑──

「算了,那件事之后再说吧。关于魔杖的用法……哦?」

「呀啊!」

此时,店里的照明忽然全部熄灭。

周遭都被静谧的黑暗支配,夏绿蒂小声尖叫后凑到亚伦身边。

在一片黑暗中,商品架上的水晶和试管液体等等,发出微弱的光芒。

多亏于此,亚伦能看清身边的夏绿蒂表情。

亚伦对一脸不安的她温和地笑着。

「别那么担心,这点小意外在这里是常有的事。」

「是这样吗?」

「是啊,只要稍微等一下,灯就会亮了。不过,你不要离开我身边喔。」

「好、好的,希望灯能快点恢复。」

说完,夏绿蒂的表情稍微缓和了一些。

她似乎相信这只是照明灯出了问题。

话虽如此,亚伦也没有说谎。

这间店是国内屈指可数,以品项齐全为傲的魔法道具店,客人多但扒手也多,像这样突然发生意外是家常便饭。

相对的,这里的保全设备也很完善,不过这次的犯人是亚伦的猎物。

他会慎重解决的。

(嗯,差不多要出手了吧,不枉费我刚才挑衅他们。)

没错,亚伦并非毫无目的地秀恩爱。

他料到只要展现出大意的模样,敌人也会大意,提早发动袭击。

如他所料,周遭的空气更加紧绷。

看这样子,马上就会发动袭击了吧。

亚伦对这巨大的反应点点头,露出邪笑。

(不过,这样也算尽全力让我享受了一番!啊~我的恋人是世界上最可爱的!)

就如米雅哈所说,根本不需要逞强。

他们就像以往一样就好。为了看见夏绿蒂高兴、惊讶的表情,亚伦只需要教会她各种坏坏的事。

只是在这样的日常生活中,多了解决敌人这项杂务罢了。

(不过,该怎么在不被夏绿蒂发现的情况下,解决掉那群人呢……啊!)

此时,他想到一个好点子。

亚伦的脸上浮现爽朗的笑容,像是在说悄悄话般小声地说:

「好,时机正好,来练习魔法看看吧。」

「练习……吗?」

「对,这是基础中的基础,是产生光亮的魔法。」

这是叫魔灯(Lighting)的魔法。

和火焰不同,不会发出热能,也不会因风雨消逝,相当便利。由于难易度也相当低,所以众多的魔法中,这在一般市民中是普及率最高的魔法。

亚伦如此说明完,夏绿蒂双眼发亮。

「我想试试看!我想成为像亚伦先生一样帅气的魔法师!」

「我非常欢迎积极进取的学生,那就开始上课吧!」

看见这样的她,亚伦笑眯起眼。

于是,两人开始临时授课。虽然亚伦过去担任教师时是以斯巴达教育而闻名,不过这次当然是手把手的甜蜜蜜模式。

「首先闭上眼睛,在心中想像光芒的意象。」

「呃、那个,意象是什么感觉呢?」

「就是在一片漆黑的房间中点燃一盏灯的光景,要明确地在心里描绘出光芒的大小或是明亮度。」

「原来如此……我试试看。」

夏绿蒂双手握着魔杖,轻轻阖上眼。

那表情十分认真,却充满了前往未知领域的雀跃感。

(你……真的变了呢。)

亚伦的帮助根本微不足道。

夏绿蒂之所以能改变这么多,完全是靠她自己专心致志得来的结晶。

亚伦坚定地想着,他想要守护她。

(你好不容易获得了一切,我绝对不原谅……想夺走这一切的家伙们。)

亚伦轻呼出一口气,环顾四周。

眼睛已经适应黑暗了。无边无际的黑暗渐渐形成明确的形状,开始晃动。

「好,在我说好之前,继续想像,继续练习。」

「是!」

夏绿蒂十分有精神地回答,与此同时──

「……『风阵(Sylph field)』。」

亚伦打了个响指,在她周围设下风之屏障。这不只是为了保护夏绿蒂……更是为了隔音。这下她就完全听不到外面的声音了。

这样就准备好了。

亚伦竖起右手食指,缓缓弯下。

来吧。

那一刹那,弥漫在四周的黑暗如子弹射过来。

亚伦掀起长袍,咏唱咒文。

是大范围电击的高阶魔法。虽然威力强大,但是咒文冗长。

他还没咏唱完一节,一个敌影跳到亚伦面前──

「啊!嘎……!」

就这样倒上地面,一动也不动。其他黑影也一样。

沉闷的呻吟声起此彼落,并一个一个倒上地面。其真面目是除了眼睛之外,全身都用黑布包裹住的兽人。

「哇哈哈!上当了吧,笨蛋们!」

(插图004)

亚伦中断咒文,高声大笑。他并没有咏唱咒文,只是在掀起长袍的瞬间扔出尖端涂满神经毒素的细针罢了。冗长的咒文是唬人的。

是魔法师就用魔法一决胜负?

别说这种蠢话。对方应该是将亚伦当成魔法师来发动攻击的,那么将计就计才是正确的战斗方法。

还有,他单纯觉得暗算非常符合他的作风而已。

「很抱歉,我没有时间选择手段了!剩下的人也一起放马过来吧!」

「不用你说!」

高声大喊的同时,亚伦身后的杀气高涨。

看来亚伦似乎漏掉了几个,不过──

「拂枝!」

「汪呼!」

「呜啊啊啊啊啊啊!」

冷冽的女性嗓音,以及野兽的咆哮。

一人一狗横扫涌上亚伦身后的敌人,扔向商品柜。这是戈瑟兹和露所为,虽然它们没有现身,但有确实援助亚伦。

「好,背后就交给你们了!」

「唔……!所有人!都给我上!」

于是,华丽的乱斗拉开了序幕。

在轰鸣响和爆炸声、惨叫声与怒吼声交错之中──

「嗯~嗯~……明亮的光……温暖的可可亚……和亚伦先生一起熬夜……啊!不可以!要专心!得专心才行……」

夏绿蒂在风的结界中,仍闭着眼睛进行着想像训练。

经过一番波折,买完东西之后。

亚伦带夏绿蒂来到下一个地方。

两人隔着圆桌相对而坐,亚伦抚着下巴。

「好,我要先来杯啤酒吧……你呢?」

「那、那个……水就好了。」

「那麻烦给我一杯柳橙汁和啤酒。」

「好的。」

「我明明说喝水就好了……」

服务生有礼貌地低头致意,并留下菜单后离去。

动作熟练又俐落。

这是当然,因为两人目前身在镇上屈指可数的高级餐厅。

宽敞的店里排着几张桌子,钢琴的音色温柔回荡。虽然没有服装仪容的规范,不过踏进这里之前,需要稍微和荷包商量一下。

也因为这样,夏绿蒂自从走进店里就一直很紧张。

她坐立不安地环顾四周,之后看向坐在眼前的亚伦。

「亚伦先生,这里该不会是很昂贵的餐厅……」

「嗯,很难说是平民餐厅吧,不过你不用在意。」

「我会在意!毕竟你刚刚也付了很多钱买我的魔杖……」

夏绿蒂的椅背上靠着一支魔法用的魔杖。

那是镶有蓝水晶的金属制魔杖。

她最一开始拿起来的魔杖无论是长度还是重量都无可挑剔,所以她没有烦恼太久便决定要买下了。付款时,她看到亚伦给了好几枚金币。夏绿蒂垂下眉尾,一脸无精打采。

(嗯,虽然这个表情也看不腻……但是误会必须好好解开才行。)

亚伦探入自己的衣服内袋并开口。

「放心吧,魔杖的支出只有一点点。你看这张收据。」

「收据……吗?」

他猜到有这个可能,事先让基尔准备好是正确的。

收据上清楚写着亚伦这次购买的品项。

「魔法魔杖一支……药草束二十把、麻痹香菇七个、紫色史莱姆分泌液三瓶……?」

夏绿蒂念出长长的收据,瞪大了眼睛。

「你买了好多东西喔……不知不觉间。」

「是啊,因为有点需求。」

「这都是做魔法药的材料吗?」

「差不多。」

亚伦豪迈地笑了。

说实话,这些都是在店里上演激烈战斗的结果,也就是损坏品项的赔偿费用。

(虽然他们很弱,但人数众多啊……一不小心就下手太狠了。)

袭击者大约有二十几名。

他自认为有尽量俐落地压制住他们,但店里的商品受到了一点损害。

话虽如此,那个角落只放了基础魔法道具,所以赔偿金额对钱包还算和善。

结果那场黑暗中的袭击,不到几分钟就解决了。

待照明恢复时,黑衣人们都被戈瑟兹和露搬了出去,只剩下闭着眼睛的夏绿蒂和亚伦,以及有些杂乱的商品柜。

看准时机,亚伦悄悄解除风的结界。

接着,他要夏绿蒂睁开眼睛:

『意象训练就先到这里吧。睁开眼,依照我说的咏唱咒文。』

『好、好的。』

夏绿蒂不疑有他地睁开眼睛,并复诵亚伦说出口的咒文──

『呃……魔灯!』

在她用僵硬的声音咏唱……

夏绿蒂的眼前同时浮现一颗手掌大小的光。

也因此,夏绿蒂的表情瞬间亮了起来。

『哇!请看,亚伦先生!虽然很小……但我变出了光!』

『嗯嗯嗯,果然和我预想的一样,是个优秀的学生呢。』

亚伦微笑地点头,将她第一次使用的魔法深深烙印在眼底。

就这样,在夏绿蒂完全没有察觉的情况下,亚伦姑且解决了敌人。

到目前为止,包含夏绿蒂对店里的气氛感到胆怯的反应,大致上都按照计画发展。

虽然她看过收据后似乎接受了,不过好像还没适应店家。她用不安的细小声量低语──

「不过还是选普通的店就好了喔,若是和亚伦先生,不管在哪里吃饭我都很开心。」

「虽然我也这么想,不过我调查过后,这里是最符合条件的。」

「条件……?」

「打扰了,两位客人。」

此时,方才的服务生送来饮料。

他将啤酒和果汁放上桌子,恭敬地递出菜单本。

「这是我们的菜单,请慢慢挑选。」

「嗯,谢谢你。」

目送服务生离开后,亚伦将菜单递给夏绿蒂。

「因为我想让你尝尝看这里的料理。」

「到底有什……么……」

夏绿蒂打开菜单,瞪大双眼并僵在原地。

亚伦淡然地说出准备好的台词:

「这里的主厨,是出身自邻国尼尔兹王国,所以在这间店可以品尝到两国的料理。」

这个城镇本来就接近亚伦他们居住的诺托尔皇国,以及夏绿蒂的故乡尼尔兹王国──两国国境的地方。

当然,能吃到两国料理的店家也很多,不过其中这里的评价最好。

听了他的说明,夏绿蒂仍然沉默不语。

亚伦感到一抹不安,搔了搔脸颊。

「那个……毕竟你已经很适应这里了,我想让你久违地尝尝家乡的味道。不过,如果你不太喜欢,我们现在就去别的店──」

「……不。」

夏绿蒂平静地打断亚伦的话。

她缓缓地摇头,指向菜单的一角。

在她眯细的双眼中,泛起温暖的光。

「这个豆子鸡肉番茄汤……是妈妈常为我做的料理。我想久违地、尝尝看。」

「……这样啊。」

亚伦深有体会地点头。

他向服务生点了汤和几样料理之后,再次对夏绿蒂勾起笑。

「在料理送来前,我们稍微聊聊今后的事吧。」

「……是。」

夏绿蒂闻言,僵硬地点了点头。

「那么,你现在有两个选择。」

亚伦对夏绿蒂竖起食指和中指。

他弯下手指,缓缓说道──

「首先第一个,就这样忘记一切,安静地过生活。」

「忘记、一切……」

夏绿蒂慢慢地咀嚼着这句话。

亚伦则用力地点头。

「没错。我想你今天就明白了,你就算不变装也能光明正大地走在街上。虽然你的悬赏金大概还有效……不过万一赏金猎人出现了,我都能轻松收拾掉。」

就像现在这样。

(好了,要进入正题了。)

趁夏绿蒂沉思的时候,亚伦不着痕迹地环顾店里的情况。

有五个男人坐在不远处的座位。

所有人都是兽人,乍看之下很和乐地欢谈用餐,完全感受不到杀气。然而,他看得出来他们的装扮肯定历经过许多战场。

在魔法道具店袭击而来的家伙们,虽说由亚伦他们解决了,但那些人并没有什么实力,恐怕是先锋部队。而在这里的那些男人应该和他们大不相同,是拥有实力的人。

所以亚伦悄悄轻敲了三下桌子。

这是事先决定好的暗号。

那一秒,一道白影跑过亚伦两人的桌旁。

「嗷呜!嗷呜嗷呜!」

「这……这只小狗是怎么回事!」

那是一只有着蓬松白毛的幼犬。

它跑到兽人们的脚边,天真雀跃地叫着。

男人们感到有些困惑。虽然对他们来说,要收拾一只小狗十分简单才对,但是他们或许是不想引人注意,看似正在犹豫,不知道怎么出手。

「哎呀,对不起。」

「咦?」

这时,有人向他们搭话。

那是位身穿漆黑礼服的绝世美女。

她梳起丰厚的亚麻色长发,神情温和地对他们嫣然一笑。

「这孩子是我家的小狗,它太有精神了,我正伤脑筋呢……不好意思,给各位添麻烦了。」

「咦?啊啊,不,没什么……对吧?」

「是、是啊,它大概是把我们当作同伴了吧。」

男人们看见美女出现,明显露出好色的表情。

她的美丽似乎和种族差异无关。她环视神色着迷的所有人,又加深了笑容。

「呵呵……这样子啊。那么──请休息吧。」

「啊……?」

那一刹那,男人们一下全部倒下。

美女用肉眼看不清的速度,对所有人挥下手刀。同时由于展开了结界,别说是店员,就连其他客人们和夏绿蒂都没有察觉到这起事件。

美女──戈瑟兹就这样轻松地扛起失去意识的所有人,带着小狗露意气风发地离开了店里。她离开时竖起的大拇指十分可靠。

(……我绝对不要别和它们为敌。)

亚伦下定了决心。总之,这下子在场的敌人就全部清除了。

他放下心来,继续之前与夏绿蒂提起的话题。

「还有另一个选择。」

忘记一切,安静地过生活。

不同于这个选项,她的另一个未来是──

「将所有恩怨做个了解。只能选这个了吧。」

「唔……」

夏绿蒂微微屏息。

看见她的表情比刚才还僵硬,亚伦轻轻笑了。

「首要目标是挽回你的名声。洗刷你的冤屈,证明你的清白。」

尽管话题热度逐渐冷却,但这样下去,夏绿蒂的名字会永远被记为罪人,传承下去。

她的人生还很长。为了不让她的人生蒙上阴影,挽回名声是必不可少的。亚伦是这么想的。

不过,在亚伦仔细解释这个选项的期间,夏绿蒂依然僵着脸。

彷佛连眨眼都忘了,直盯着在腿上紧握住的手。

看到这样的她,亚伦在心中低喃。

(她当然会有这种反应……毕竟要正面面对至今为止的恐惧。)

长年不断虐待夏绿蒂的老家人们。

陷害她,让她背上冤罪的尼尔兹王国第二王子。

为了挽回名誉,必须面对那些元凶。

只由亚伦和戈瑟兹出手还不够。

如果夏绿蒂自己不克服这一关就毫无意义。

所以,他不想要勉强她。亚伦夸张地耸了耸肩,开玩笑似的说──

「话虽如此,复仇既费力又费时,你不想的话──」

「……我。」

打断亚伦的话,夏绿蒂终于开口。

她缓缓抬起的脸虽然还很僵硬,却有小小的变化。

「我……至今为止一直都在逃避。我不是一路忍到现在,只是害怕抗争,所以一直逃避。」

她淡然的话声颤抖着。

纵使如此,她仍直望着亚伦。

那双眼曈中带着既温暖又强烈的光,犹如刚才创造出来的魔法灯。

「我想要改变那样的自己,所以,我不会再逃了。无论再害怕、再辛苦,心里再难受……我也绝对不想逃避。」

「……那么……」

「是,我打算面对这一切。」

夏绿蒂深吸一口气,说出那份决心。

亚伦因此暂时忘了说话。

(我原本就觉得她变坚强了……看来超出了我的想像呢。)

或许是刚才沉默了许久,夏绿蒂继续说道,犹如洪水溃堤。

「而且……唯有妹妹,我想再见她一面。」

「啊啊,同父异母的妹妹啊。我记得她叫……」

「娜塔莉亚。虽然在家的时候,我被命令要尊称她为『小姐』。」

夏绿蒂伤脑筋似的苦笑。

在老家唯一一个支撑着夏绿蒂的少女──娜塔莉亚。

夏绿蒂常常提到她,不过这还是夏绿蒂第一次将「想见她」的心情说出口。

「我陷入这种处境后……逃离国家,应该给妹妹添了很大的麻烦,所以我想证明清白……好好向她道歉。然后,可以的话……我一直很想……和她成为普通的姊妹……」

「可以的。」

夏绿蒂的声音开始嘶哑。大概是坦白说出了怀抱至今的心情,让她忍不住了,泪水从她的一双大眼中滑落。

轻轻擦去她的泪水后,亚伦紧紧握住她的手。

「我也会助你一臂之力,所以你什么都不用担心,一切都会顺利的。」

「亚伦先生……」

夏绿蒂的脸皱了起来,使得更多泪水就要溢出眼眶,不过她突然察觉到什么,不安地皱起眉头。

「那、那个,我非常高兴你有这份心意……不过,千万不要做得太过火喔,」

「嗯……这方面还需要磨合呢。首先,可以触犯法律到什么程度?」

「还谈什么程度!绝对不可以做坏事!不可以、喔!」

夏绿蒂的泪水完全收了回去,严厉地大喊。

这样子,还真不知道谁比较年长呢。

(嗯,说不定不久后,她就会强到能骑到我头上了。)

那样也很令人期待。亚伦开始畅想明朗的未来。

「总之,今天能得知你的意思真是太好了,我们不需要着急,慢慢开始着手吧。」

「好、好的,但这应该会给亚伦先生添很多麻烦……」

「你在说什么啊?你可是我的……嗯。」

说到这里,亚伦稍微含糊其辞。

不过过了一会,他带着决心说出那句话:

「因为你……可是我重要的恋人,不管你要添多少麻烦都可以。」

「……是。」

夏绿蒂涨红了脸,声音细如蚊蚋地说道。

也因为这样,双方都稍微沉默下来。周遭的餐具碰撞声和谈笑声都十分清晰。

话虽如此,这并不是尴尬的沉默。看着满脸通红低着头的夏绿蒂,亚伦深深叹了口气。

(嗯,果然很棒呢……这种和恋人无意间的互动。)

他沉浸在这酸酸甜甜的情感中时,脑海中忽然闪过某件事。

「话说回来,我有件事情想要问你。现在方便吗?」

「咦?只要是我能回答的……」

「嗯,不是什么大不了的问题啦。」

亚伦搔了搔头,干脆地问出口。

「你是从什么时候开始喜欢我的?」

「……什么?」

夏绿蒂眨了眨眼,冻结在原地。

另一方面,亚伦毫不在意地续道:

「不是啦,因为我发现会自己喜欢上你,是因为前阵子德洛特雅的那件事情。」

住在自家地下的暗精灵。

因为她强制两人假扮恋人,亚伦才会察觉到自己对夏绿蒂的心意。

「不过……我觉得我更早之前就喜欢上你了,所以想说,不知道你又是怎么样呢?」

是亚伦告白的瞬间吗?

还是更早之前的某个时刻?

虽然事到如今,就算问了也没什么意思,不过他莫名在意得不得了。而两人独处的现在正是询问的好时机。

亚伦微笑着施加压力。

「所以,是从什么时候开始的?嗯?」

「那、那个,这个……」

夏绿蒂明显感到慌张,开始吞吞吐吐。

不过,大概是因为知道亚伦不会轻易放弃,不久后她便叹气地开口:

「呃,那个……大概是、从那天晚上开始吧……」

「那天晚上?」

「就是……我们不是有一起看过星星吗?」

「啊啊,也发生过那种事呢。」

那是夏绿蒂来到这里后,经过大约一个月的事。

有天晚上她做了恶梦,睡不着,亚伦就带她到外面,让她转换心情。

「那天晚上,亚伦先生不是对我说了吗?『无论你在哪里,我都会去救你』。」

「……是啊。」

现在回想起来,那句台词真是肉麻。

亚伦感到尴尬而坐立难安,夏绿蒂却如花绽放般轻轻笑了。

「那句话……让我非常开心。因为我知道亚伦先生不是在安慰我,而是认真的。」

说完,夏绿蒂的脸颊微微泛红,视线看向下方。

「然后……从那天之后,我的视线就时常追着亚伦先生跑,和你在一起就会感到心跳加速。所以,我才会发现我喜欢你。」

「什么啊,你比我还要早发现嘛,你可以跟我说啊。」

「怎、怎么可能说得出口啊!」

夏绿蒂惊讶地抬起头。

亚伦心想这么说也对,而夏绿蒂这次垂下肩膀,缩起身子。

「我其实也烦恼了很久……像是身为通缉犯的我喜欢上你会不会给你添麻烦?」

「怎么会,你以为我是会在意那种事情的人吗?」

「……说的、也是呢。」

虽然夏绿蒂露出有些羞赧的笑容,轻轻抬起头。

「我已经不会再逃避了,无论是对过去,还是这份心意。」

「嗯嗯,这样就好,这才是我的夏绿蒂。」

亚伦点点头,顺带若无其事地秀恩爱。

看来他们彼此都烦恼过许多事情。

大概是因为这样,夏绿蒂也放松下来,微歪着头询问:

「那么,那个……我也有件事情想要问亚伦先生,可以吗?」

「好啊,要问什么都可以。」

亚伦大方地回应。

「亚伦先生……至今为止和几个人交往过呢?」

「……啊?」

她抛来的问题完全出乎亚伦的意料,让他瞪圆了眼,僵在原地。

因为在至今的人生中,他从来没有被问过这种问题。

亚伦按了按眉心,挤出声音。

「刚刚……如果我没听错,你是在问我的交往经历对吧?」

「是、是的。」

夏绿蒂的表情又坚定了几分,不停点头。

「毕竟亚伦先生这么帅气,又很温柔……果然很受女性喜欢吧?为了不输给过去的女友们,我想要先做好调查!」

「我完全不知道你是在说哪位『亚伦』耶……?」

「咦?」

面对吃惊的夏绿蒂,亚伦挥了挥手。

「没有没有,无论之前还是之后,我交往过的人都只有你。」

「咦?是、是这样吗……?可是,魔法学校里也有女性吧?」

「学生和教职员里当然有女性,但是没有和我亲近的人,因为我满脑子都想着魔法啊。」

「那么……我是亚伦先生的、第一位恋人……吗?」

「是啊。」

「这、这样啊~……嘿嘿嘿。」

「……你好像特别高兴?」

看见害羞笑着的夏绿蒂,亚伦只不解地歪着头。

(嗯,若是夏绿蒂过去有过恋人……?)

那个阴险的未婚夫王子不算。

亚伦想像了一下那个情景,感觉到太阳穴开始抽动。

「啊,不行……会想杀了他。」

「什么?你刚刚说什么?」

「哈哈哈,没什么,你别在意。顺带问一下,你……也是第一次,没错吧?」

「那、那当然,毕竟来到这里之前,我几乎都没和男人说过话……」

「这样啊!那太好了!」

亚伦紧握起拳头。

此时,夏绿蒂摸着下巴低喃。

「嗯~……不过啊,我觉得亚伦先生绝对很受女性欢迎耶,你真的没有和女性发生过任何事情吗?」

「你太抬举我了。除了你之外,哪会有好事之徒会对我有好感。」

「是这样吗……」

「是啊。」

亚伦无奈地耸耸肩。

「顶多就是被硬塞些亲手做的便当或是点心,或者特地请人来清扫研究室……我和女性的交集只有这点程度啦。」

「……什么?」

夏绿蒂的笑容颤了一下。

不过亚伦完全没有发现,遥想起怀念的教师时期。

「哎呀,那时候时常有人说餐点做太多了,送给我当慰劳品呢。大概是因为我不挑嘴吧,有好几个人硬塞给我……这么说起来,偶尔也会附上信呢……嗯,上面老是写着什么『我一直都看着你』、『你上课时的声音很好听』这种废话。」

还有,下课后会来问问题的都是女学生。

不只如此,放学后他经常在图书馆和锻炼场等常去的地方被女生包围。

「哎呀,那间学校的女同学都很热心学习呢……」

「亚伦先生。」

「嗯?怎么──!」

亚伦不禁倒抽一口气。

因为夏绿蒂的脸上浮现了微笑,而且不是平时天真烂漫的笑容,而是一张让人莫名感到压迫感的笑脸面具,同时她淡淡地说道:

「稍后能详细地告诉我那时候的女学生都送你什么料理吗?我也会练习看看的。」

「咦?啊啊,不……但都是普通的三明治、杯子蛋糕那种东西──」

「我不是在说那个。总而言之,请你告诉我,听到了吗?」

「好、好喔……」

面对不由分说的压力,亚伦只能战战兢兢地点头。

夏绿蒂说着「我绝对不会输的!无论是什么样的料理,我都会彻底学会!」,陈述她炙热的决心,但亚伦只歪着头,困惑地说着「加油喔……?」为她打气。

虽然他完全没有自觉,但亚伦其实很受女性欢迎。

他的外貌还算端正,被誉为史上最强的天才少年,而且在他背后的克劳福德家是国内屈指可数的名门。具备这么优秀的条件,就算他性情古怪,在某种程度上也能被接受,想飞上枝头当凤凰的女性们就展开了显而易见的追求。

不过,对当时的亚伦来说,恋爱是另一个世界的事。

所以他没有发现自已胡乱立了一堆旗标,直到现在。

(不管怎么样……夏绿蒂变得那么积极真是太好了。)

学习成为魔物师,还有魔法跟料理。

她的世界日渐拓展开来。

亚伦细细品味感慨,将玻璃杯凑近嘴边──

「嗯嗯,你果然变强、噗呼────!」

「你、你怎么了?亚伦先生。」

下一秒,他大口喷出饮料。

夏绿蒂瞪大双眼。

然而,亚伦完全没有余力掩饰。

因为他看见黑豹兽人若无其事地从店家入口走了进来。那无疑是理应盯上夏绿蒂的赏金猎人团首领──利卡多。

(没想到会遇到大BOSS……!难道他打算在这里开打?)

现在是白天,周遭也有很多人,亚伦完全没有预料到他会在这种情况下独自闯入。

亚伦马上进入戒备态势。

就在他等着,准备随时使出魔法的瞬间──

「咦?」

夏绿蒂转过头,看到兽人的身影。

接着,她竟然对他露出满脸笑容。

「利卡多先生!你好。」

「啊啊,是之前那位小姐,你好啊。」

「………………啊?」

利卡多也朗声低头致意。

多亏于此,亚伦只能露出呆愣的表情,屁股半抬在空中。

夏绿蒂和利卡多对彼此微笑。

他们之间完全没有任何紧张感。利卡多也完全没有散发出敌意,脸上的笑容也相当平静。

眼前的光景就像是认识的两个人,无意间在某个地方遇到并打招呼。

(这…………到底是怎么回事?)

根本不是该使出攻击魔法的情况。

亚伦眨了眨眼,慎选用词。

「唔、喂,夏绿蒂,这位先生、那个……是你认识的人?」

「呵……认识的人啊。」

利卡多露出浅笑,眯起眼看向亚伦。

脸上浮现令人十分厌恶的神色。

「我和你应该也见过面啊。」

「咦?亚伦先生也认识他吗?」

「啊……?不、不不,我完全没有头绪……」

亚伦拼命搜索记忆,不过别说是这个城镇了,就连在学园任教的时候,他也不记得自己曾遇过名为利卡多的兽人。

不理会继续苦思的亚伦,夏绿蒂微笑着开口:

「我会见到利卡多先生,是以前独自来镇上的时候。你想,我不是有收到第一份薪水吗?」

「嗯……?啊,喔~是那时候啊。」

不久之前,夏绿蒂曾经用亚伦第一次给的薪水,出门买礼物送给关照过自己的人。

那时候,亚伦偷偷跟在后面,在她外出时暗中帮助她,表现十分活跃。

他抢先绕到迷路的夏绿蒂前面,一打十、一打百,把盘据在那一带的恶棍们修理一顿,尽力整顿环境──

「那天不知道为什么,到处都有很多人倒在地上……所以我就将亚伦先生给我的魔法药都分给他们,那时候我也有给利卡多先生喔!」

「…………原来如此~」

「你似乎想起来了,真是万幸。」

面对有点为难的亚伦,利卡多一脸认真地耸了耸肩。

经她这么一说,那时候不分青红皂白使劲修理的人中,似乎有个黑色人影,又好像没有……

「我真的对小姐感激不尽。那时候我突然被凶残的暴徒袭击,几乎奄奄一息。」

「是这样啊……这个镇上还有那么可怕的人吗?」

「哈哈哈……」

站在皱起眉头、一脸不安的夏绿蒂身边,亚伦不断冒着冷汗。要是她知道那个暴徒就是亚伦,不知道她会怎么想?

(不,但是……这家伙看起来真的没有敌意呢?)

利卡多相当自然,看起来不像在说谎,对夏绿蒂的感谢之情也是货真价实的。

但是,这么一来就留下了一个大谜团。

亚伦直盯着他时,利卡多眯起眼睛笑了。

「我等等有话要跟大哥说,等两位用餐结束后……能稍微耽误一点时间吗?」

「……无妨。」

亚伦大方地回应。

餐厅的每一样料理都很美味,两人花了一点时间慢慢品尝。

尤其是夏绿蒂,怀念的家乡味让她高兴到双眼发光……当亚伦心想「还好有带她来呢~」之时,太阳也完全西沉了。

就这样,两人的初次约会,表面上安然无恙地拉下了终幕。

在那之后,亚伦来到餐厅旁的某间酒吧。

利卡多已经在吧台旁等着了,亚伦来到他身旁。看准饮料送上桌的时机,利卡多缓缓开口:

「我很久之前就潜伏在这个镇上了,目的……我想不用我说,大哥也知道吧?」

「……是夏绿蒂吧。」

「没有错。」

他用力点头,并从怀里掏出一张通缉令。当然是夏绿蒂的通缉令。

接着,利卡多开始阐述当初的计画。

他知道夏绿蒂在这座城镇附近失去消息后,不停脚踏实地地搜索,找到了相似的少女……到这里似乎还算顺利。

但计画在那天被打乱了。

夏绿蒂独自出门,而亚伦接连扫荡阻碍的那天。

「那天,那位小姐向我伸出援手,我就察觉到了。」

利卡多讽刺地勾起嘴角,啜饮一点酒。

「她根本是我赢不了的对手……也不是该遭到追捕的人。」

「不不不,等等、等等。」

听利卡多打算归结成一桩美事,亚伦出声喊停。

「既然这样,今天为什么要袭击我们?这对我们造成了很大的困扰耶!」

「……这一切都是我领导无方造成的结果。」

利卡多重重地叹了口气,摇摇头。

「我召集部下们,告诉他们要放弃这次的目标,但是部下们无法接受。他们违抗我的命令,擅自调查起夏绿蒂小姐的事情……」

他的语调严肃至极。

沉默了一会后,利卡多抱头低语:

「结果那些家伙……不知不觉间,竟然擅自成立了夏绿蒂小姐护卫会。别说伺机进攻了,他们还开始暗中守护她。」

「啊啊……是这么一回事啊。」

亚伦顿时感到无力,悄悄回头看向背后。

在宽敞的酒吧内,有一大群兽人聚在一起。

当然都是被亚伦、露和戈瑟兹打倒的成员。

每个人都一身黑,身上到处都是肿包和瘀青,然而所有人都露出爽朗的笑容,因为他们包围着夏绿蒂──

「初次见面!很荣幸能见到您!」

「前阵子,我们家队长受您照顾了!」

「啊,您要不要喝点果汁?还有点心喔。」

「好、好的,谢谢你们。」

兽人们恭敬地低头递出果汁,不辞辛劳地照顾着夏绿蒂。那表情无论怎么看,都不是想伺机抓住可怜少女的坏人。

「所以是怎样?那些家伙今天之所以会攻击我们是……」

「只是因为夏绿蒂小姐被你抢走,他们太过嫉妒而发动特攻罢了。」

『妈妈为什么老是被奇怪的人喜欢上……?』

『只能说她生来就是这样的命运啊。』

前来会合的露在一旁冷眼看着。

戈瑟兹也变回往常的地狱水豚模样大啖水果,含糊地回答,完全忘了自己前阵子失控的事,脸皮实在很厚。

接着,利卡多再次面向亚伦,深深低下头。

「我也没办法制止他们,所以只能静观其变。劳烦你了。」

「不,嗯……都无所谓了啦……」

亚伦无力地垂下肩膀。发生太多事了,他好累。

还以为是盯上夏绿蒂的坏人们大举袭来……结果,他们的杀意其实都是冲着亚伦来的,根本是杞天忧人啊。

(不过……夏绿蒂没事就好了。)

他再次回头,兽人们手指着亚伦,悄声询问夏绿蒂。

「然后,那个……您和那个魔法师怎么样了?」

「咦?是在说亚伦先生吗?」

「没错。他有没有对您做奇怪的事?」

「那种家伙肯定很闷骚……」

「闷、闷骚……吗?」

夏绿蒂微微歪着头。

这实在太毁人名誉了,亚伦没有出声介入,刚要直接站起身扔出一记魔法──

「那个,虽然我不是很懂……不过亚伦先生是非常好的人喔。」

「……这样啊。」

夏绿蒂羞赧地这么说,让亚伦心情相当畅快。

兽人们大概也因此接受了,叹息着点头附和,其中还有人静静流下悔恨的泪水。

看到这一幕,利卡多耸耸肩。

「看来她拥有相当特别的才华,该说是很讨人喜欢吗……虽然我没资格这么说,不过你多留意一点吧。」

「……这一点我非常清楚。」

亚伦也喝了口酒,垂下眼帘。

芬里尔一家的事、戈瑟兹的骚动,再加上这次的事件。

就算夏绿蒂是个个性温和的少女,要受到不特定多数人仰慕也该有个限度。

(她果然有那种血统吗……)

关于这方面的事,应该会慢慢显现出来吧。

亚伦一口仰尽剩下的酒,露出苦笑。

「不管怎么样,我姑且放心了。这个镇上已经没有盯上夏绿蒂的蠢蛋了吧?」

「…………嗯。」

「喂,你那是什么不干不脆的回答?」

利卡多突然露出难看的神色,亚伦也不禁一脸严肃。

利卡多别开视线,自暴自弃似的喝起酒。

「不,老实说……若是只有我的手下,我一个人也能阻止。但是,那个……数量太多了,我实在没办法……」

「数量、太多……?」

闻言,亚伦忽然发现一件奇怪的事情。

不知不觉间,店外莫名地吵闹。

他虽然不怎么关心,还是拖着沉重的步伐走向门边,悄悄打开通往大街的门,便看到外面聚集着几乎埋没大街的大军。

所有人都全副武装,带着杀气,双眼通红。他们是这个城镇的冒险者……恐怕和利卡多一样,是以前被亚伦狠狠教训一番,又受到夏绿蒂帮助的人们吧。其中也有他认识的面孔。

傀儡一家的沃盖尔、狼群斯坦的拉尔夫、金色碑文(Great Fragments)的多明尼克……等等。

所有人一看到亚伦的身影就竖眉瞪眼,开始发出吼叫。

「混帐大魔王!竟然把我们的偶像据为己有……!」

「在祝福你之前,至少让我揍你一下!」

「你这家伙!要是敢惹她哭,我真的会让你吃不完兜着走!」

到处高喊的话语,都是这种满是嫉妒的嘘声。

亚伦顿感无力,此时从身后走来的利卡多默默补充一句。

「如你所见,护卫会不只是我的手下,已经蔓延到整座城镇了。」

「这个向心力……已经可以成王了吧?」

亚伦只能抱头苦恼。照这样看来,要拿下天下也不难。

就在这时,夏绿蒂从身后探出头来。

「哇!大家都在这里做什么呢?」

「喔,嗯,大家好像有事要找我,你和露它们一起待在里面吧,要先回去也可以。」

「是吗……我知道了?」

『妈妈~别管那群笨蛋了,来摸摸露吧~露今天很努力喔。』

夏绿蒂一脸疑惑,而露扯着她的袖子,将她带进店里。

亚伦笑着目送他们离开,接着设下隔音屏障。就是在魔法道具店保护夏绿蒂时使用的魔法,不过这次是施加于整间店。这样外面的骚动就完全不会传进里面了。

「呵,是这么一回事啊。既然这样……那好吧。」

亚伦露出微笑,掀飞斗篷。

接着──以前所未见的极大声量喊道:

「对我和夏绿蒂交往有意见的家伙,全部给我出来!我一一奉陪!」

『唔喔喔喔喔喔喔喔喔!』

就这样,毫无意义的战斗拉开序幕。

「你是最后一个!去死吧!」

「哇啊啊啊啊!」

最后一人挨下一记雷击昏倒后,这一带终于找回了宁静。

倒在大街上的乌合之众皆是挑战者。回过神时,天空开始透出白光,告知亚伦先从店家后门回家的夏绿蒂一行人早已入睡了。

「结、结束了……」

亚伦当场躺下。

不只是因为数量众多,这次每个人都莫名缠人。

这就代表这些人有多仰慕夏绿蒂,所以亚伦郑重地把他们揍得鼻青脸肿。用不着说,他因此耗费了许多时间。

他细细体会着这股疲惫感,叹了口气。

「可恶……交往是如此辛苦的事吗……」

而且亚伦隐约有种预感,今后也会出现无数个这种阻碍。

他有些泄气,不过又摇了摇头。

「不,我已经决定要让夏绿蒂幸福了,这点小事情不算什么……虽然没什么大不了……但是好像不用那么辛苦啊……」

就在他碎碎念的时候──

「你在干嘛啊?哥哥。」

「嗯……什么啊,是艾露卡啊。」

有个人影弯腰望着躺在地上的他。

是继妹艾露卡。大概有一个月没见了,她还是老样子,笑咪咪的。

「好久不见~哥哥。我听基尔说了喔,你和夏绿蒂顺利在一起了啊!唉~虽然不管怎么看都是两情相悦,不过我没想到你们会进展得这么快~你意外地很有一套嘛,哥哥!」

「够了,比起这个,我拜托你的工作怎么样了?」

拍开继妹不断戳上脸颊的手,亚伦从地面上坐起身。

他之前请艾露卡去办一件重要的工作。

「夏绿蒂老家的调查……你不会跟我说你忘记去调查了吧?」

「我当然仔~细调查过了,我就是为此来跟你说一件很重要的事。」

艾露卡坏笑着,伸出右手开口。

说出他预料之外的话──

「回家吧,哥哥,回去老家雅典娜魔法学院。夏绿蒂的妹妹现在的处境很危险!」

「什么?」